Home ReizenEuropaPortugalAzoren Zwemmen en snorkelen met dolfijnen in het wild bij Sao Miguel, Azoren

Zwemmen en snorkelen met dolfijnen in het wild bij Sao Miguel, Azoren

by Elisa Flitter Fever
3 reacties 866 views
This content is available in:

Zwemmen met dolfijnen in het wild was een langgekoesterde droom, die deze zomer bij Sao Miguel, Azoren, Portugal uitkwam. Na een eerdere poging bij The Bay Of Islands (Nieuw Zeeland) in 2001, is het nu dan eindelijk gelukt. Yes! En wat was het gaaf! In dit artikel neem ik je mee in mijn ervaring met het zwemmen met dolfijnen in het wild bij Sao Miguel (Azoren) en waar je dit nog meer kunt doen.

Groep wilde dolfijnen springt uit het water Nieuw Zeeland Kaikoura
Prachtige groep dolfijnen springt uit het water

Jeugddroom

Vroeger spaarde we, vooral mijn jongere zusje, allerlei prullaria van dolfijnen. Beeldjes, stickers, posters, etc. Vonden we toen al fascinerende beesten. Toen Nick Carter van de Backstreet Boys op de foto stond met een dolfijn, was de ultieme jeugddroom geboren. Ik moest en zou een keer gaan zwemmen met dolfijnen. Hoe mooi is het dat je, de droom van zwemmen met dolfijnen, die je al had als kind en als tiener, jaren later echt waar kunt maken? Eén van de redenen waarom ik zo graag reis.

Gewone dolfijn nabij Terceira zwemmen met dolfijnen in het wild Azoren
Gewone dolfijn nabij Terceira

Tour boeken

Het was vrij kort voor vertrek van onze reis naar de Azoren begin juli, toen ik tot de ontdekking kwam, dat je daar kon zwemmen met dolfijnen in het wild! Op de Azoren kan dit het beste vanaf Sao Miguel, Terceira of Pico. Alle drie de eilanden stonden bij ons op de planning, dus dat bood mogelijkheden.

Gelukkig vertrokken we net voordat de schoolvakanties begonnen, en had mijn vriend er minder zin in. Vandaar dat ik vrij last-minute nog één plaatsje kon bemachtigen op de zwemmen met dolfijnen tour. En wel vanaf Ponta Delgada, de hoofdstad van het eiland Sao Miguel. Zin in! Ik boekte deze zwemmen met dolfijnen in het wild tour bij Futurismo Azores. In het hoogseizoen is deze 2x per dag.

Zwemmen met dolfijnen in het wild... (foto Rita Candeias)
Zwemmen met dolfijnen in het wild… love it!

Zwemmen met dolfijnen in hun natuurlijke omgeving is een levensveranderende ervaring. Door te luisteren naar de geluiden die ze maken, kunnen we de schoonheid en intelligentie van deze wezens beter begrijpen.

Visit Azores

Wanneer

Mijn advies aan iedereen die dit wil is: boek een tour voor zwemmen met dolfijnen in het wild – op de Azoren of elders – zo lang mogelijk van te voren. En zo vroeg mogelijk tijdens je reis. Wacht niet tot het laatste moment. Toen ik er in juli eenmaal was, zeiden ze aan de balie van Futurismo dat het eerst volgende plekje pas in september was. Dit is dus niet iets dat je even gauw spontaan kunt bedenken, althans, niet in het hoogseizoen met gezin.

Het is niet het hele jaar door mogelijk om met dolfijnen in het wild bij de Azoren te zwemmen en te snorkelen. Er wordt eigenlijk voornamelijk in juli en augustus gezwommen. In het voorjaar is het lang niet altijd mogelijk in verband met de jongen. Daarom is het zo goed dat er altijd een marinebioloog aan boord mee gaat. Die kijkt hoe de groep zich gedraagd en reageert op de zwemmers. En checkt of er geen babydolfijnen aanwezig zijn.

Bovendien moet je erop bedacht zijn dat de Atlantische Oceaan rondom de Azoren niet exotisch warm is. De watertemperatuur ligt ongeveer tussen de 16 tot 25 graden Celsius. Best fris dus. Het zicht is circa 20 tot 30 meter. Met rustig, zonnig weer kan het water spiegelglad zijn, al kan dat in de loop van de dag snel veranderen.

Dolfijn gespot bij Sao Miguel
Wilde dolfijn in open zee bij Sao Miguel

Voorbereiding

Met hoogte- en dieptevrees keek ik er stiekem ook een beetje tegenop. Zwemmen met dolfijnen in het wild bij de Azoren betekent namelijk, dat je in open zee moet springen. Het is daar honderden meters diep! Yikes. Mijn zusje, die in Nieuw Zeeland met dolfijnen had gezwommen, raadde me aan om vooraf wat te oefenen met snorkelen onder water, het liefst in een golfslagbad.

Nu hadden we vorig jaar nog gezwommen en gesnorkeld met schildpadden, zowel bij Akumal in Mexico als bij Klein Curaçao. En een aantal jaar daarvoor bij Bali gesnorkeld met mantaroggen. Thuis in Nederland zwem ik een paar keer per week.

Wat een prachtige beesten zijn het toch dolfijn die je aankijkt
Wat een prachtige beesten zijn het toch

Maar ik nam haar advies ter harte. Al was het alleen al voor mijn gemoedsrust. De Atlantische Oceaan is wel echt anders dan de Caraïbische wateren. Gelukkig had ik al een fijne snorkelset. Bij de ene tour kun je een snorkelset lenen, bij de ander verwachten ze dat je er zelf eentje meeneemt. Het zou ook kunnen dat dit afhangt van de Coronamaatregelen. Ik vond het prettig om ook waterschoenen te dragen.

Op de Azoren is het in ieder geval niet de bedoeling om flippers aan te doen, alleen een duikbril en een luchtpijp. Flippers zouden de dieren kunnen afleiden in hun natuurlijke gedrag, aldus onze gids. Het slimste is om gelijk vooraf bij je accommodatie al je badpak, bikini of zwembroek onder je kleding aan te trekken. En smeer je vooraf goed in! Ter plekke heeft Futurismo Azores in Ponta Delgada een ruimte met douches en een toilet. Maar dit is krap en vochtig, dus beter voorbereid en wel arriveren.

Dolfijn in open zee bij de Azoren
Dolfijn in open zee bij de Azoren (foto Rita Candeias)

Wat moet je meenemen bij zwemmen met dolfijnen in het wild?

Mocht je nou echt iets belangrijks vergeten zijn; op Sao Miguel zit een Decathlon. Maar de voorraden daar zijn beperkt en vaak zijn dingen uitverkocht, zeker ’s zomers kan het hard gaan. Op sommige andere eilanden zit een Sportzone winkel, waar je trouwens regelmatig best voordeling sportschoenen en -kleding kunt scoren, maar niet altijd snorkelspul aanwezig is.

Vergeet ook vooral niet om je waterproof camera en/of action cam vooraf goed op te laden. Een groepsgenoot kwam er op de boot achter dat zijn GoPro het niet deed. Hij ging nog net niet huilen, echt super sneu. Zo’n unieke ervaring wil je toch vastleggen. Mijn camera ging bij de 3e duik ook leeg, maar dat vond ik minder erg. Het is ook belangrijk om tijdens zo’n duik gewoon te genieten.

Bij aankomst

Zorg dat je ongeveer een halfuur vooraf aanwezig bent en meld je bij de ticketbalie binnen. Daar word je gevraagd de regels van de tour te ondertekenen. De tour start met het aantrekken van een wetsuit. In de zomer heeft deze korte pijpen en korte mouwen.

Tip: neem ook niet veel meer mee dan dat. Een waterproof rugzak is top als je die hebt. Of doe anders een plastic boodschappentas of iets dergelijks om je tas heen. Er komt namelijk geheid water in de boot, waardoor je tas anders zeiknat wordt.

Zwemmen met dolfijnen in het wild is spannend en leuk
Zwemmen met dolfijnen in het wild is spannend en super leuk

Let’s go!

Onze groep bestond uit twee gezinnen en ik. In totaal 9 personen plus gids Lucas. Samen loop je naar de rib-boot. In de boot ga je zitten alsof je op een paard zit. Zorg dat je, voordat de boot wegvaart, je eigenlijk al helemaal gereed bent om het water in te springen. Onderwatercamera dus al om je nek of in je hand. En gaan met die banaan!

Door de snelheid en de golven stuitert de boot razend over het water. Je moet na vertrek dus niet nog van alles hoeven doen voordat je klaar bent om in het water te springen. Bij Futurismo Azores kregen we ook een zwemvest en windjack mee, voor als je nat bent en het misschien koud krijgt op de terugweg.

De Futurismo boot voor dolphin watching tours Azoren
De Futurismo boot voor dolphin watching tours
De ribboat van Futurismo voor de zwemmen met dolfijnen tour Azoren
De Azoren ribboat voor onze zwemmen met dolfijnen tour

Eerste dolfijnen gespot

De eerste paar dolfijnen zijn gespot, tijd om het water in te gaan! Nu gaat het toch echt gebeuren! Over de rand van de boot heen het water inspringen was even slikken. Het water was vrij koud, maar ik kreeg mijn adem gelukkig vrij snel onder controle. En hup, met duikbril en snorkel op onder water kijken. Ik zag een paar dolfijnen, even leek het alsof ze me aankeken. Gaaf! Eigenlijk als een droom die aan je voorbij flitst, want voordat je het helemaal beseft, zit je alweer terug in de boot.

Na ongeveer anderhalf uur hadden we iets van vijf dolfijnen boven water en een stuk of drie dolfijnen onder water gezien. Leuk, maar dat kan altijd beter natuurlijk. Er zitten hier veel meer dolfijnen, al kwamen ze nu even niet onze kant op. Gids Lucas waarschuwde ons al vooraf: “We gaan een poging doen om te zwemmen met dolfijnen.” Garanties zijn er nooit, het zijn immers wilde dolfijnen.

Groep common dolphins gespot vanaf de boot Azoren zwemmen met dolfijnen
Groep common dolphins gespot vanaf de boot

Tourorganisaties zoals Futurismo werken met spotters, die langs de kust de dieren opzoeken en doorgeven aan de boot waar ze heen moeten varen. Bij ons hadden ze in feite op een gegeven moment al gezegd; sorry, maar we moeten zo terug naar de haven, waarschijnlijk was dit het, soms is het zo.

Na een tijdje rondvaren zonder succes gaf de gids aan, dat de spotter aan de kust geen nieuwe groepen dolfijnen meer kon vinden. En dat we terug richting de haven zouden gaan. Dat is de realiteit; de natuur laat zich immers niet dwingen.

Zwemmen met dolfijnen in het wild (foto Alexandr Lipov) 900x675
Wilde dolfijnen bij de Azoren (foto Alexandr Lipov)

Groep dolfijnen in zicht!

Tot gids Lucas over de radio van een spotter doorkrijgt dat er even verderop toch een groep wilde dolfijnen was gespot. Wij er snel heen varen en ja hoor, echt tientallen. Cool! We sprongen er gauw in en OMG, wat is dit gaaf! Echt genieten dit.

Ik kan er niets aan doen, maar voel gewoon dat ik emotioneel wordt bij het zien en horen van al die dolfijnen om me heen onder water. Kriebelig gevoel in de buik, tranen op voelen komen. Ik krijg de neiging om tegen ze te praten. Jeetje, wat doe ik? Zo ben ik anders nooit… Wat een bijzondere belevenis!

Zwemmen met dolfijnen in het wild - hoe tof Azoren
Zwemmen met dolfijnen in het wild – hoe tof is dat?!

En dit gebeurde even later nog een keer, we stuitten wederom op een groep van een stuk of 25 dolfijnen bij elkaar. Steeds als enige boot. En hup weer het water in, hoofd onder water en genieten. Duik nummer 4! Tijdens de 3e sprong was mijn camera al leeg gegaan, maar dat boeide me niet. Ik zwom daar met al die wilde dolfijnen om me heen. Wel op een paar meter afstand hoor. Dromen komen uit mensen! Dit is wel even andere koek dan baantjes trekken in het zwembad thuis.

De onderstaande video is niet al te best qua kwaliteit, maar geeft hopelijk wel een beetje een indruk:

Dolfijnsoorten Azoren

De dolfijnsoorten die je in de wateren rondom de Azoren tegen kunt komen:

  • Atlantische vlekdolfijn (Stenella frontalis)
  • Gewone dolfijn (Delphinus delphis)
  • Gramper (Grampus griseus, ook bekend als Risso´s dolfijnen)
  • Tuimelaar (Tursiops truncatus)
  • Gestreepte dolfijn (Stenella coeruleoalba)

Een aantal van deze dolfijnen blijven het hele jaar rondom de Azoren aanwezig, zoals de tuimelaar. Terwijl andere dolfijnsoorten rondtrekken en de Azoren alleen tijdens bepaalde seizoenen aandoen, zoals de gestreepte en de gevlekte dolfijnen.

Gestreepte dolfijn in actie (Azoren)
Gestreepte dolfijn in actie (Azoren)

Zwemmen doe je bij de Azoren eigenlijk bijna altijd met gewone dolfijnen. De gestreepte en gevlekte blijven meestal te ver weg van de boot. Gramper dolfijnen (Risso’s) wordt in principe niet mee gezwommen.

Naast dolfijnen kun je met het zwemmen in open zee bij de Azoren ondermeer ook zeeschildpadden, mantaroggen, maanvissen en walvishaaien tegenkomen. Wees niet bang; die laatste komen niet vaak voor en de gids/kapitein let goed op.

Risso's dolfijnen Azo
Risso’s dolfijnen

Zwemmen met dolfijnen in het wild – Nieuw Zeeland

Ergens had ik altijd in mijn hoofd dat zwemmen met dolfijnen iets was dat alleen in Nieuw Zeeland kon. Mijn zusje Delaja heeft in 2014 met dolfijnen in het wild gezwommen bij Kaikoura. Toen ik in 2018 opnieuw naar Nieuw Zeeland ging, lukte het helaas niet om dit in onze rondreis erbij te proppen. “Goed excuus om voor een 3e keer naar Nieuw Zeeland te gaan” dacht ik toen nog.

Maar met een beetje zoeken kom je er al gauw achter, dat zwemmen met dolfijnen in het wild ook op andere plekken in de wereld kan. Nou is Nieuw Zeeland absoluut het bezoeken waard hoor, met of zonder dolfijnen. Maar je hoeft dus niet persé voor zwemmen met dolfijnen in het wild naar Nieuw Zeeland.

Al nemen de mogelijkheden af, omdat de regels rondom zwemmen met dolfijnen in het wild steeds strenger worden of helemaal verboden. Daarover later meer.

Zwemmen met dolfijn in het wild bij Kaikoura, Nieuw Zeeland
Wilde dolfijnen bij Kaikoura, Nieuw Zeeland

Waar ter wereld kun je zwemmen met dolfijnen in het wild?

Dat kan onder andere in de volgende landen/gebieden:

Dat zwemmen met dolfijnen in het wild verslavend kan werken, bewijst mijn stiefzusje Sonja. Zij gaat de laatste jaren minimaal 1x per jaar naar Egypte om daar jawel, een hele week met dolfijnen te zwemmen. “Het is elke keer weer een schitterende ervaring om met ze mee te mogen zwemmen” schrijft ze in een Facebook post. En dat snap ik helemaal!

Zwemmen met dolfijnen in het wild bij Hugharda, Egypte
Dolfijn in open zee bij Hugharda, Egypte (foto Kristina Loburets)

Is zwemmen met dolfijnen in het wild diervriendelijk?

Dat is een goede vraag. En goed dat je er over nadenkt. Wildlife toerisme is populair, maar lang niet alle vormen ervan zijn diervriendelijk. Dat je niet moet gaan knuffelen met een gedrogeerde tijger in Thailand, je absoluut geen trophy hunting safari moet doen in Afrika, en niet moet gaan rijden op een olifant, dat is de meeste verstandige mensen tegenwoordig gelukkig al wel duidelijk. Maar wie wilde er vroeger als kind nou geen dolfijnentrainer worden…?

Er zijn genoeg toeristische, wildlife activiteiten, die meer in een ‘grijs gebied’ zitten. Waarbij je je ergens afvraagt: is dit nou oké of niet? Denk aan olifanten wassen en voeren, een rit op een ezel of kameel na een slopende wandeling in de hitte van Petra… Kan dat nou wel, of niet? Een kusje van een dolfijn bij Curaçao Sea Aquarium, dat zou ik met de kennis van nu in ieder geval niet meer doen. Kwestie van voortschrijdend inzicht. Hetzelfde verhaal bij Dolphin Cove op Jamaica bijvoorbeeld. Aan de vinnen van een dolfijn je door het water laten trekken? Nope, foute boel.

Een wild dier is niet bedoeld om kunstjes te doen. Een olifant die pootjes geeft of een dolfijn die door een hoepel springt. Wij mensen vinden dat misschien leuk om te zien, maar het is aangeleerd gedrag. Dat wil niet zeggen dat een dolfijn totaal geen plezier zou kunnen beleven aan het doen van kunstjes. Maar het liefste wil ieder dier, net als de mens, gewoon vrij zijn, in open zee. Door mee te doen aan dergelijke activiteiten en shows, houd je het in stand. Food for thought.

Dolfijn bij het zeeaquarium van Curacao
Dolfijn bij het zeeaquarium van Curacao

Opletten dus

Kijk goed met wat voor organisatie je de tour gaat doen, lees reviews. Met organisaties die een “no touch”policy hebben, zit je vaak in de goede richting. In goede, actieve Facebook-groepen worden onderling nuttige ervaringen gedeeld, bijvoorbeeld over olifanten sanctuaries in Thailand. Vaak klinken organisaties alsof ze dieren “redden”, maar dat is lang niet altijd waar.

Je wilt – neem ik aan – geen organisatie of persoon sponsoren, die de dieren niet goed behandelt en/of dier-beschermende regels niet respecteert, toch? Daar waar dieren aangeraakt mogen worden is het vaak al foute boel. Tenzij je gaat paardrijden of zo, maar dat zijn natuurlijk ook geen wilde dieren. Houdt afstand en observeer de dieren daar waar mogelijk in hun eigen, natuurlijke omgeving. Bij twijfel zou ik zeggen: niet doen.

Dolfijnen glijden door het water op de Azoren... prachtig
Dolfijnen glijden door het water op de Azoren… prachtig!

Zwemmen met dolfijnen op de Azoren was voor mij echt een geweldige ervaring, die ik nooit had willen missen! De meeste dolfijnen zie je onder water, het voelde als een magisch moment, dat veel in mij losmaakte. Dat je even onderdeel mag zijn van hun wereld. Echt anders dan dolphin watching. Beiden leuk, maar zwemmen met dolfijnen in het wild vind ik persoonlijk echt een stuk toffer nog.

De oplettende lezer is het wellicht opgevallen dat er in dit artikel weinig foto’s van mijzelf staan. Dat klopt. Het fotograferen van dieren in het wild is niet gemakkelijk en zeker niet mij sterkste punt. Toch wilde in mijn ervaring en tips delen. Met dank aan o.a. mijn zusje Delaja en vriendin Nancy heb ik een paar mooie dolfijnenfoto’s aan dit artikel kunnen toevoegen, om een goed beeld te geven hoe het is om te zwemmen met dolfijnen in het wild. Hartelijk dank aan allebei!

Meer lezen over de Azoren? Lees dan het artikel Azoren eilandhoppen: 6 prachtige eilanden in 3 geweldige weken.

Binnenkort zal ik nog veel meer artikelen over de Azoren en over wilde dieren op deze website publiceren. Mis deze niet door je op te geven voor de maandelijkse nieuwsbrief en/of door Flitter Fever reisblog te volgen op o.a. Facebook.


Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’ om deze website te ondersteunen. Het kost jou geen cent extra wanneer je via zo’n affiliate link iets besteld! Zoals je hopelijk begrijpt, is het in de lucht houden en onderhouden van deze website niet gratis. Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik ook leuk vind, anders zet ik het er niet in), wat helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 11/02/2022 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

3 reacties

Nancy Alexander 10/15/2022 - 15:51

Naast zwemmen met wilde dolfijnen met Futurismo op Sao Miguel heb ik ook gezwommen met wilde dolfijnen met Ocean Emotion op Terceira. Bij die laatste werd er eerst geoefend met zo geruisloos mogelijk in het water glijden en aanwijzingen opvolgen (bijvoorbeeld welke groep gaat het water in). Ik kan wel vertellen dat het geruisloos het water in glijden bij mij niet gelukt is…. oops.

Nou heb ik zelf 5 zwemdiploma’s en een snorkeldiploma. Mijn tip is dan ook om vooraf te leren hoe je water uit je snorkel krijgt (sowieso handig als je gaat snorkelen) (En eventueel hoe je dit uit je duikbril krijgt).

View Comment
Reply
Maaike 10/19/2022 - 09:30

Wow, zo gaaf! Na een mislukte poging bij de Mornington peninsula in Australië, waar we gelukkig nog wel met wilde zeeleeuwen gesnorkeld hebben, aas ik al op een herkansing. Tom zag tijdens een duik die ik moest afbreken wel een dolfijn, grrrr! De azoren zijn gelukkig ook wat dichterbij en op de bucketlist, dus goede tip!

View Comment
Reply
Elisa Flitter Fever 10/24/2022 - 09:39

Ahhhh echt zo balen als het niet lukt! Maar inderdaad, op de Azoren genoeg mogelijkheden voor de herkansing 🙂

View Comment
Reply

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!