Home ReizenNoord AmerikaCaraïbenCuba Waarschuwing: visum nodig voor VS na reis Cuba?

Waarschuwing: visum nodig voor VS na reis Cuba?

by Elisa Flitter Fever
2 reacties 839 views
This content is available in:

Reizigers die 12 januari 2021 of daarna Cuba zijn in gereisd of hebben gewoond, kunnen – waar alles nu op wijst – geen ESTA meer aanvragen voor een reis naar of via de VS. In dat geval dien je een visum voor de VS aan te vragen. Ook voor een korte stedentrip naar New York bijvoorbeeld, en zelfs alleen maar voor een korte overstap via een Amerikaanse luchthaven. De VS heeft Cuba namelijk per die datum aangemerkt als State Sponsor of Terrorism.

Amerikaanse vlag Cuba VS ESTA visum
De vlag die we graag op vakantie zien wapperen (foto Angelique Johnson)

Wanneer je een overstap maakt via een luchthaven in de Verenigde Staten, passeer je de Amerikaanse grens en dien je aan dezelfde voorwaarden te voldoen als wanneer je op vakantie gaat naar Florida, om maar even een dwarsstraat te noemen. Dan dien je dus ESTA aan te vragen. Of wanneer je niet aan de voorwaarden daarvoor voldoet, een visum – een heel gedoe.

Voor het aanvragen van een visum voor de VS zijn lange wachttijden. Soms wel tot een jaar of langer voordat je terecht kunt voor een afspraak, zeker in Amsterdam en Den Haag. En dan bestaat nog de kans op afwijzing. Echter, overweeg niet om over dit soort dingen te liegen, want als ze daarachter komen, kun je reizen naar of via de VS al helemaal op je buik schrijven.

Als reizen naar de VS je lief is…

Houdt hier dan ook rekening mee, dat wanneer je een reis naar Cuba of naar of via de VS wilt boeken. Als je ooit nog zonder al te veel gedoe de VS in wilt reizen of daar wilt overstappen voor een vlucht naar bijvoorbeeld Midden- of Zuid Amerika, dan kan die mooie Cubaanse douanestempel met datum van 12 januari 2021 in je paspoort dus echt een probleem worden.

Let ook op met vluchten die via Cuba naar bijvoorbeeld Mexico gaan. Vraag van te voren goed na of je de grens van Cuba niet passeert; indien dat wel het geval is, zou er een stempel van Cuba in je paspoort komen te staan. Waardoor je die voordelige vliegtickets via de VS naar Midden- en Zuid Amerikaanse landen bijvoorbeeld wel kunt vergeten? Daar ga je niet iedere keer geen visum voor willen aanvragen… toch? Idem landen als Iran, waarover in het laatste deel van dit artikel meer.

Wat is ESTA

Enfi, eerst even back to basic. Zonder al te veel in details te willen treden, even een kleine introductie in wat ESTA precies is.

ESTA staat voor: Electronic System for Travel Authorization. ESTA is een online systeem dat wordt beheerd door de U.S. Customs and Border Protection (CBP). Naar aanleiding van de door jou verstrekte informatie in je ESTA-aanvraag, wordt bepaald of je in aanmerking komt om onder het VWP naar en via de Verenigde Staten te reizen. Voordat je aan boord stapt van een vliegtuig of boot naar de VS, dien je via ESTA toestemming te hebben om zonder visum c.q. onder het VWP te mogen reizen.

Binnen een kwartier heb je een ESTA-aanvraag online ingevuld en kost USD 21. Mijn advies zou zijn om dit alleen op de originele, officiële website van de Amerikaanse overheid te doen en niet via een commercieel visumbureau. Die kunnen voor andere visa zeker handig zijn (China, Rusland e.d.), maar voor ESTA niet nodig. Meestal hoor je binnen 72 uur of je ESTA-aanvraag akkoord is of niet. ESTA is voor een verblijf van maximaal 90 dagen in de VS. Wil je langer, dan zal je sowieso een visum aan moeten vragen.

In de meeste gevallen is ESTA twee jaar geldig. Je dient een nieuwe ESTA aanvragen als je:

  • een nieuw paspoort krijgt, inclusief een noodpaspoort of een tijdelijk paspoort;
  • je naam, geslacht en/of nationaliteit wijzigt;
  • één of meerdere antwoorden op vragen van ESTA wijzigt van ja naar nee

ESTA of visum?

De in dit artikel genoemde regels gelden voor mensen met de Nederlandse nationaliteit. Nederland is voor de VS een zogenaamde VWP Designated Country. VWP staat voor Visa Waiver Program. Uiteraard kunnen er uitzonderingen van toepassing zijn, bijvoorbeeld voor mensen met een dubbele nationaliteit, of wanneer je dus in bepaalde landen bent geweest die de VS als vijand ziet.

Plaza de Revolucion in Havana, Cuba
Toen reizen naar Cuba nog heel gewoon was…

Terug naar het Cuba vs. VS verhaal. Hoe weten we dat wanneer je een Cubaanse stempel in je paspoort hebt staan, je als Nederlander eigenlijk geen ESTA meer kunt aanvragen, maar eigenlijk een visum dient te regelen voor reizen via of naar de VS? En hoe weten we per wanneer deze restrictie geldt?

Bronnen

Op de ESTA site van de Amerikaanse overheid staat in de FAQ (vertaald):

Wanneer werd Cuba aangewezen als staatssponsor van terrorisme?

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft Cuba voor het laatst aangewezen als staatssponsor van terrorisme op 12 januari 2021.

Welke invloed heeft de aanwijzing van Cuba als staatssponsor van terrorisme op mijn reis naar de Verenigde Staten met behulp van mijn goedgekeurde ESTA?

Als blijkt dat een reiziger een land heeft bezocht dat is aangewezen als staatssponsor van terrorisme, komt de reiziger niet langer in aanmerking voor deelname aan het Visa Waver-programma en moet hij een visum aanvragen om de Verenigde Staten binnen te komen.

De website van commerciële visumdienst Visum Buitenland komt echter met het volgende informatie:

Bent u ooit in Cuba geweest? Doordat Cuba door de Verenigde Staten wordt gezien als financier van terrorisme kunt u geen ESTA aanvragen. Wel kunt u een visum aanvragen.

Dit (“ooit”) trek ik sterk in twijfel en jaagt mijn inziens te veel mensen op de kast. Ik ga uit van wat de Franse website stelt; het gaat om reizigers die Cuba hebben bezocht op of na 12 januari 2021, de datum waarop de VS Cuba als ’terroristenstaat’ heeft aangemerkt.

Op de website van de Amerikaanse ambassade in Frankrijk staat ook duidelijk vermeld (vertaald):

Bovendien, als u op of na 12 januari 2021 in Cuba bent gereisd of gewoond, houd er dan rekening mee dat u een visum nodig heeft om naar de VS te reizen.

Reizen naar Cuba wordt er niet aantrekkelijker op…

Contradictie

Echter, op de NL-versie van deze pagina van de Amerikaanse ambassade in Nederland staat bovengenoemde zin zoals op de FR-versie niet! Het lijkt erop dat de Nederlandse website (nog) niet up-to-date is? En mogelijk ieder moment gewijzigd kan worden zoals de Franse? We weten dat er een enorm personeelstekort is, daarom zijn de wachttijden ook zo lang.

Voor visumdiensten in Nederland is de NL-versie van de website van de Amerikaanse Ambassade leidend. Daar ontbreekt de opmerking over Cuba en dus zetten zij er niets over op hun website, aldus CIBT in Den Haag. Geen idee waarom Visum Buitenland dan wel over Cuba rept in relatie tot ESTA, en dan ook nog de sterke term “ooit” hanteert. Zij zijn niet bereikbaar.

Op de FAQ pagina van de ESTA-website staat toch duidelijk dat Cuba per 12 januari is aangemerkt als ‘terroristenstaat’. En die laatste is volgens mij echt leidend in het oordeel of je in aanmerking komt voor ESTA of niet, en die is geldig voor alle aanvragers vanuit VWP-landen, waaronder Nederland.

Conclusie

Kortom, grijs gebied. Dat zegt ook CIBT. De tekst op de NL-versie van de ambassade kan ieder moment wijzigen. Op de ESTA-website staat het. Maar daar staat ook duidelijk die datum.

Wat mij betreft kunnen we er dan ook van uitgaan dat de restrictie alleen geldt als je op of na 12 januari 2021 in Cuba bent geweest. Dat verklaart ook de vele reacties van reizigers op sociale media, inclusief mezelf, die met Cubaanse stempel in hun paspoort geen problemen hebben ervaren aan de grens van de VS. Dit betreft reizigers die voor 12 januari 2021 in Cuba zijn geweest. Logisch, want ook voor de andere restrictielanden (Iran e.d. – zie later in dit artikel) is een duidelijke ingangsdatum van toepassing.

Mijn ervaring en advies

Zo ben ik in 2015 in Cuba geweest, die stempel staat in mijn huidige paspoort. In december 2021 heb ik zonder problemen ESTA aangevraagd en gekregen. Diezelfde maand reisde ik via de VS naar Mexico.

Ik ken op dit moment niemand die op of na 12 januari 2021 naar Cuba is geweest en vervolgens succesvol ESTA heeft aangevraagd voor een reis naar de VS. Tijdens je ESTA aanvraag krijg je wel een vraag over of je in landen bent geweest die de US als terroristisch heeft bestempelt. De exacte bewoording kan ik zo niet voor me halen. Vul je antwoord naar waarheid in!

Mijn advies zou zijn: ben je naar Cuba geweest, en wil je naar of via de VS reizen, kijk dan eerst of je een ESTA kunt krijgen. Doe dit voordat je een reis naar of via de VS daadwerkelijk boekt. ESTA is 2 jaar geldig, dus dat zou je voldoende tijd moeten geven om, in het geval van afwijzing ESTA, een visum voor de VS aan te vragen.

VS Cuba visum ESTA New York
Als ik niet meer naar de VS zou kunnen reizen, zou ik dat vreselijk vinden

Wanneer je al geboekt hebt

Mocht je al geboekt hebben naar de VS en onlangs (op of na 12 januari 2021) op Cuba zijn geweest, dan heb je serieus een mega dilemma, die ik hier niet voor je kan oplossen helaas. In dat geval sta je denk ik voor de keuze :

  • ESTA gewoon (eerlijk) aanvragen en kijken of je die wel of niet krijgt, eventueel op 2e paspoort (zonder Cuba stempel) reizen, of
  • US visum aanvragen en reis verzetten als de vertrekdatum te snel is om visum te kunnen verkrijgen

Het antwoord daarop kan ik je niet geven. Reizen naar de VS met een paspoort met Cubaanse stempel van op of na 12 januari 2021 of daarover liegen zou ik persoonlijk niet aandurven. Je kunt eventueel met de ESTA hulplijn bellen, maar ik vrees dat je hier geen bevredigend antwoord op gaat krijgen. Denken dat een 2e paspoort aanschaffen echt een oplossing biedt is een tikje naïef en biedt geen enkele garantie dat het goed gaat, want de Amerikaanse overheid weet meer van je dan je wellicht denkt.

Contact met het Amerikaanse consulaat in Amsterdam is zeer lastig te leggen, je kunt ze proberen te mailen. Telefonisch krijg je niemand aan de lijn die hier antwoord op gaat geven. Op de Nederlandse US ambassade website staat er niets over. Maar ja, je wilt ook niet op basis van “grijs gebied” informatie je vakantie moeten verzetten… je wilt duidelijkheid! Dat snap ik, maar dat is voor NL specifek dus heel lastig te krijgen, uiteindelijk kan alleen de ambassade bepalen of jij of niet welkom bent in de VS, en zo ja op basis waarvan.

Goede leer voor de volgende keer, eerst ESTA of visum aanvragen, dan pas definitief boeken.

Andere landen restricties ESTA

Naast Cuba zijn er nog meer landen waarvan stempels in je paspoort een probleem geven wanneer je als Nederlander of Belg naar of via de VS wilt reizen. Het gaat om: Noord Korea, Iran, Irak, Libië, Somalië, Soedan, Syrië en Jemen.

In die zin dat wanneer je op of na 1 maart 2021:

  • in één of meerdere van de genoemde landen bent geweest; en/of
  • je een dubbele nationaliteit hebt uit één van de genoemde landen*

Op de website van de Amerikaanse overheid staat hierover:

Ondernamen van VWP-landen die op of na 1 maart 2011 zijn gereisd naar of aanwezig waren in de Democratische Volksrepubliek Korea, Iran, Irak, Libië, Somalië, Soedan, Syrië of Jemen (met beperkte uitzonderingen voor reizen voor diplomatieke of militaire doeleinden in dienst van een VWP-land).

Onderdanen van VWP-landen die ook onderdaan zijn van de Democratische Volksrepubliek Korea, Iran, Irak, Soedan of Syrië.

Wanneer dit voor jou van toepassing is, kun je dus geen gebruik maken van ESTA en dien je een visum aan te vragen om naar of via de VS te kunnen reizen. Dat geldt overigens ook wanneer je in het bezit bent van een paspoort zonder biometrische chip. Zie icoontje voor op je paspoort.

Sommige stempels in je paspoort zijn niet zo handig VS Cuba ESTA
Sommige stempels in je paspoort zijn niet zo handig

Afwijzing ESTA

Wanneer je ESTA aanvraag wordt afgewezen, dien je een afspraak te maken bij het Amerikaanse consulaat of ambassade. De wachtlijsten voor zo’n afspraak zijn lang. Als je reis binnen nu en een jaar moet gaan plaatsvinden, is dat het moment om je echt zorgen te gaan maken of het tijdig lukt.

Kortom, regel je eerst je ESTA of visum voordat je een reis via of naar de VS boekt. Dat is ook wat CIBT adviseert. Tenzij je nog een geldige ESTA hebt en er niets in je situatie of gegevens is gewijzigd zoals hierboven genoemd is? En zorg dat je je ESTA-aanvraag zorgvuldig en correct invult, controleert en betaalt. Een typfoutje kan al tot afwijzing leiden.

Houdt er ook rekening mee, dat een reis- en annuleringsverzekering niet geldig is voor het niet voldoen aan toelatingseisen gesteld door de overheid van je bestemming, zoals het niet (tijdig) kunnen verkrijgen van ESTA of een visum(afspraak). Mocht je het toch niet kunnen laten al te boeken, zorg dan in ieder geval dat boekingen van je vliegticket, accommodatie e.d. zeer flexibele voorwaarden hebben. Zodat het je weinig of niets kost om te verzetten of annuleren, mocht dat nodig zijn.

Daarom dit artikel

Dat van Iran, Noord-Korea e.d. in combinatie van de VS, dat is de meeste reizigers volgens mij wel bekend. Dat de Amerikanen en Cubanen geen vrienden zijn, en Amerikaanse burgers daardoor altijd al wel lastig op reis konden naar Cuba, is ook niet nieuw.

Maar dat een paspoortstempel van Cuba nu ook jouw reizen via en naar de VS sterk kan beïnvloeden, is nog niet onder veel reizigers bekend? Sowieso is de regel nog maar anderhalf jaar geleden en tijdens de Coronapandemie stilletjes aan ingevoerd. Er gold langere tijd een negatief reisadvies voor Cuba vanuit de Nederlandse overheid, en er is een crisis gaande, waardoor het momenteel geen populaire bestemming is voor Nederlanders.

Kortom, er zijn dus niet zo veel reizigers die sinds 12 januari 2021 naar Cuba zijn geweest. Dus hoor je er niemand over? Een kennis van me ging altijd bijna ieder jaar naar Cuba, maar die is ook nog niet geweest sinds Corona. Alleen een enkele avontuurlijke backpacker waagt zich eraan, althans dat is mijn indruk.

Nog minder reizigers die sinds 2021 na een Cuba reis, een nieuwe ESTA hebben aangevraagd voor een reis naar/via de VS. Daarom is deze restrictie onder weinig reizigers nog bekend. En door commerciële visumdiensten wordt geen of verwarrende informatie hierover verstrekt. Daarom wilde ik graag e.e.a. uitzoeken, dit artikel schrijven en andere reizigers bewust maken van deze – voor mij ook nieuwe – informatie. Een gewaarschuwd mens telt immers voor twee.

Lastig voor degene die nog graag naar Cuba had willen reizen, maar ook graag naar of via de VS wil blijven kunnen reizen, zonder al te veel gedoe. Of nog erger: als je al een reis daar naartoe geboekt hebt en nu met een dilemma zit. Cuba en de VS zijn allebei prachtige landen. Cuba was altijd al ‘anders’, maar voor veel Nederlanders wordt Cuba gewoon als reguliere vakantiebestemming gezien. Helaas denkt de VS daar nu dus in toenemende mate anders over, en wil zij daarop in ieder geval een extra controle uitvoeren (visum i.p.v. ESTA). Dit doet me ook vrezen wat er mogelijk in de toekomst bijvoorbeeld voor reizigers die in Rusland zijn geweest, zou kunnen gaan gelden? Het wordt er helaas niet makkelijker op.

Tot slot

Ik wens iedereen die naar Cuba en/of de VS wil reizen veel wijsheid toe, en bovenal veel reisplezier! Mocht er nieuwe informatie bij mij bekend zijn over dit vraagstuk, dan zal ik dit artikel bijwerken. Indien je zelf aanvullende informatie, tips of ervaring hebt, laat dit dan even weten via een reactie onderaan dit artikel.

Vond je dit een interessant artikel? Deel gerust op sociale media of met vrienden, familie e.d. Mis toekomstige artikelen op deze website niet door je aan te melden voor mijn maandelijkse nieuwsbrief en de Flitter Fever reisblog te volgen op sociale media, zoals Facebook.

Deze artikelen vind je wellicht ook leuk om te lezen:

Ik heb dit artikel naar beste kunnen en weten geschreven, op basis van informatie die nu bekend is bij genoemde bronnen, gecombineerd met mijn eigen zienswijze daarop. Aan dit artikel kunnen geen rechten worden ontleend.


Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’ om deze website te ondersteunen. Het kost jou geen cent extra wanneer je via zo’n affiliate link iets besteld! Zoals je hopelijk begrijpt, is het in de lucht houden en onderhouden van deze website niet gratis. Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik ook leuk vind, anders zet ik het er niet in), wat helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 08/04/2022 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

2 reacties

Miriam 08/05/2022 - 16:09

Ik ben nu bezig met het aanvragen van ESTA en de enige vraag die je krijgt is “Have you traveled to, or been present in Iran, Iraq, Libya, North Korea, Somalia, Sudan, Syria or Yemen on or after March 1, 2011?” Cuba wordt in geen enkele vraag genoemd. Ik ben zelf in 2017 in Cuba geweest en heb ondertussen een nieuw paspoort dus ik verwacht geen problemen.

View Comment
Reply
Elisa Flitter Fever 08/08/2022 - 14:21

OK dank voor het delen van jouw ervaring Mirjam! Geen vragen over het bezoeken van State Sponsor of Terrorism landen dus?

View Comment
Reply

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!