Home ReizenEuropaEuropa (West)België Stedentrip Mechelen: bezoek de voormalige hoofdstad der Nederlanden

Stedentrip Mechelen: bezoek de voormalige hoofdstad der Nederlanden

by Elisa Flitter Fever
4 reacties 1,7K views
This content is available in:

Voor wie Antwerpen of Brugge wel heeft gezien, is een stedentrip Mechelen een uitstekend alternatief. De Belgische stad met zo’n 87.000 inwoners biedt genoeg Bourgondisch vertier voor een gezellig weekendje weg. Weg van de massa! Wist je dat Mechelen tussen 1507 en 1530 als de hoofdstad der Nederlanden fungeerde? In dit artikel neem ik je mee in wat je tijdens een gezellige stedentrip Mechelen zoal kunt doen.

Mechelen ligt ca. 150 km ten zuiden van Utrecht, tussen Antwerpen en Brussel in. Met de trein reis je vanuit Rotterdam in een kleine 1,5 uur naar hartje Mechelen.

IJzerenleen stedentrip Mechelen
IJzerenleen, Mechelen

Van vroeger tot nu

In de Middeleeuwen maakte Mechelen furore als binnenhaven en met de handel in o.a. lakens. In 1473 werd het hoogste gerechtshof van de Nederlanden in Mechelen gevestigd. Onder landvoogdes Margaretha van Oostenrijk werd Mechelen zelfs een paar decennia (1507-1530) de hoofdstad van de zogenaamde Habsburgse Nederlanden. Na haar dood verhuisde het hof naar Brussel. In 1572 vielen de Spanjaarden Mechelen binnen, die de stad plunderden en teisterden. Later kwamen de Engelsen.

Ook in de Eerste Wereldoorlog had Mechelen het zwaar te verduren. De stad wordt gebombardeerd en veel inwoners vluchtten de stad uit. De in puin gelegde historische panden aan weerszijden van de IJzerenleen werden rond 1920 in ere hersteld. Super mooi gedaan! Hier vind je tegenwoordig leuke zaken als kaashandel Schockaert en Coffice. Die laatste is een combinatie van een koffiebar met ontbijt- en lunchmogelijkheden én een ondernemerscentrum (co-office space).

Op 7 plekken in de stad vind je de zogenaamde Mechelse schommelpaardjes. Tegenover het voormalig Paleis van Margaretha van Oostenrijk staat een bronzen standbeeld van een jongetje op een hobbelpaard. Deze verwijst naar de kindertijd van Keizer Karel bij tante Margaretha.

Stedentrip dag 1: wijnbar en Mechelse koekoek

We parkeren onze elektrische auto in Parking Zandpoortvest (dagtarief EUR 5, za/zo gratis) en lopen naar ons hotel. Na het inchecken is het even afhankelijk van hoe laat je arriveert, wat je nu het beste kunt doen om je stedentrip te starten: eerst uiteten en daarna borrelen, of andersom.

Voor het diner hebben wij deze avond gegeten bij Puro aan de Guldenstraat. Zowel het interieur als de gerechten op de kaart zijn klassiek te noemen. Van onze menukeuze krijgen we geen spijt; de zogenaamde Mechelse koekoek (kippenras) smaakt ons allebei uitstekend!

Om te borrelen zijn we vrijdagavond naar wijnbar The Neck gegaan. In dit verborgen pareltje aan de Begijnenstraat proosten we met een mooi glas wijn. Vanavond geen live muziek en de Belgische witte wijn is helaas op. Maar de Chileense Amplus Chardonnay van Santa Ema uit 2021 maakt alles goed. Daar word ik blij van! De spinazieballetjes gaan er ook goed in.

Moe maar voldaan lopen we terug naar ons hotel. Onze kamer ligt recht tegenover de Onze-Lieve-Vrouw van Hanswijk, ook Hanswijkbasiliek genoemd, uit de 17e eeuw. Gelukkig slaat de klok de volgende ochtend pas weer om 08:00 uur.

Typisch Mechelen? Nadat je over het Dijlepad gelopen hebt, en de Sint-Romboutstoren beklommen, een keilekkere Mechelse koekoek of mosselen eten, en natuurlijk een Gouden Carolus drinken. Schol! En naar de Vleeshalle.

Stedentrip Mechelen dag 2 – ochtend: spierpijn en koekjes

Na een lekker ontbijt in ons hotel gaan we aan de wandel. Op de Grote Markt wordt op zaterdagen een wekelijkse markt gehouden. Locals halen hier hun lekkernijen voor het weekend. Zaterdagochtend en ja hoor, de Belgen zitten al aan de oesters en de bubbels haha Da’s toch puur cultuur!

Tijdens een stedentrip Mechelen mag een bezoek aan de 13-eeuwse Sint-Romboutskathedraal niet ontbreken (Onder-Den-Toren 12, entree volwassene EUR 8). Vol goede moed beginnen we de afgesleten stenen traptreden van de 97-meter hoge toren te belikken.

De Sint-Romboutskathedraal en Sint-Romboutstoren stedentrip Mechelen
De Sint-Romboutskathedraal en Sint-Romboutstoren
In het rad van de Sint-Romboutstoren stedentrip Mechelen
In het rad van de Sint-Romboutstoren

Maar halverwege ben ik er klaar mee, spierpijn! De beiaards tetteren vlak boven ons en door de wenteltrap begint mijn hoofd een beetje te tollen. Tip: loop naar de andere zijde van de toren om eruit te kunnen. Scheelt weer 150 treden terug omhoog…

Buiten ligt de knalgele Opsinjoorke op z’n rug ons uit te lachen, dat wij de skywalk van de Sint-Romboutstoren niet hebben gehaald. Die 538 treden waren me echt te gek hoor pfff… Toch balen, want de panorama bovenop schijnt echt adembenemend te zijn!

Als troost halen we – met ons Prikkelpakket bonnenboekje van Visit Mechelen – een paar knapperige koekjes bij de Broodbroeders. Super schattig in de vorm van grachtenpandjes. Jammie!

Via de Refugie van Sint-Truiden, de Stiltetuin, Klein Begijnhof en Groot Begijnhof lopen we naar Brouwerij Het Anker. Dit is dé stadsbrouwerij die iedere bierliefhebber tijdens een stedentrip Mechelen niet mag overslaan. In deze familiebrouwerij wordt al vijf generaties lang prijswinnende Mechelse bier gebrouwen. Tours mogelijk (vooraf reserveren).

Via het houten Dijlepad lopen we terug richting ons hotel. Voor de lunch schuiven we aan bij Lief! aan de Graaf van Egmontstraat (gesloten di/zo). Deze hippe lunchtent heeft met een missie: lokaal en gezond eten met zo min mogelijk afval. Ik smul van mijn Mexicaanse salade.

Maneblussers – zoals Mecheleirs ook wel genoemd worden – zijn hartelijk, open en houden van lekker eten en drinken. Onze multiculturele samenleving werkt en we hebben de beste burgemeester ter wereld!

Local Lente de Vil

Stedentrip Mechelen dag 2 – middag: shoppen en street art

Na de lunch breekt het zonnetje voorzichtig door. We struinen langs de zogenaamde ‘shopping driehoek’ Bruul-Onze-Lieve-Vrouwestraat. Daar zijn veel leuke boetiekjes en unieke winkeltjes te vinden, zoals Olala en My Ex Boyfriend. Na twee muurschilderingen – Viswijven en de Pelikaan – lopen we bij The Cacao Project (Bruul 89) binnen. Bij deze chocolatier liggen de doodshoofd-bonbons met tiramisusmaak met smart op je te wachten in de vitrine.

Bij Simon Lévelt (Guldenstraat 1) scoren we Mechelse zwarte thee met een vleugje lavendel. Mechelse koffiebonen behoren ook tot de mogelijkheden. En mocht je nog een opa of oma hebben die van advocaat houdt; hier hebben ze een tiental bijzondere smaken. Aan de mooie IJzerenleen lopen we binnen bij kaashandel Schockaert. Ze hebben hier minstens zoveel soorten kaas als jaren ervaring: honderd! Ik proef de Brouwerskaas Gouden Carolus – heerlijk!

Gevels aan de IJzerenleen in centrum Mechelen
Mooie gevels aan de IJzerenleen
Gouden Carolus kaas bij Schockaert Mechelen
Gouden Carolus kaas bij Schockaert

We lopen verder via de Schoenmarkt, Grote Markt, het stadhuis van Mechelen, de Sint-Pieter-Paulus-kerk en de Stadsschouwburg naar het Paleis van Margaretha van Oostenrijk. Je weet wel, die dame die een tijdje over de Nederlanden regeerde. Het Hof van Savoye is tegenwoordig in gebruik als gerechtshof. De hoftuin is openbaar en vrij toegankelijk, maar helaas gesloten in het weekend.

Het nabijgelegen Museum Hof van Busleyden ondergaat bij het schrijven van dit artikel een grootschalige renovatie. Wel is er een interessante expositie, Verborgen Parels, met zeven eeuwen meesterwerken uit Mechelen (tot eind juni 2022, ma gesloten, entree volwassene EUR 12). Verderop in de straat zit Cinema Lumière Mechelen, een filmhuis in klassiek pand met drie bioscoopzalen. Helaas draait de film Presque er niet (dikke aanrader, soort Intouchables).

Hof van Savoye Paleis van Margaretha van Oostenrijk stedentrip Mechelen
Hof van Savoye – Paleis van Margaretha van Oostenrijk
De avond valt op de Schoenmarkt Mechelen
De avond valt op de Schoenmarkt

Spaanse kat en Belgische balletjes

We strijken neer bij Sava, een gezellige tapasbar aan de Grote Markt. Deze is te herkennen aan de kat op de gevel en de voordeur. Binnen zitten allemaal mini katjes in de houtblokken aan de muur. Leuk! We eten, drinken en kletsen wat in deze gezellige Spaanse bar.

Daarna lopen we verder naar de Vleeshalle aan de Huidevettersstraat. Vroeger boden slagers hun koopwaar hier aan. Tegenwoordig is de monumentale hal een culinaire hotspot. Bij twaalf verschillende tentjes kun je allerlei verschillende keukens uitproberen. Spaans, Mexicaans, Vietnamees, Italiaans, etc. De Belgische everzwijnballetjes zijn mijn favoriet! Tip: de laatste vrijdag van de maand is het Cocktailavond.

Tot slot doen we nog een wijntje bij Unwined – wine with a story – met uitzicht op de Sint-Romboutskathedraal. De Belgische Chardonnay Elegant van Wijndomein De Steenberg is zeer smaakvol. De zaak vult zich met de zoete geur van dadels met spek uit de oven. Maar wij houden ons in en keren terug naar ons hotel. Mocht een bruin café meer jouw ding zijn, dan is Café De Wei een aanrader, aldus een tip die we kregen van een local.

Stedentrip Mechelen dag 3: boeken en beelden

Na het ontbijt in ons hotel lopen we door de Kruidtuin. Januari is niet de meest fleurige maand om deze stadstuin te bezoeken. Mooi bruggetje, dat dan weer wel!

We lopen door naar Het Predikheren, de stadsbibliotheek in het noorden van het centrum van Mechelen. Dat deze bibliotheek tot de mooiste vijf ter wereld behoort, verbaasd ons niets! Toch is het er best druk op een zondagochtend. Begrijpelijk; de winkels zijn alleen geopend op koopzondag, in Mechelen de eerste zondag van de maand.

Met kinderen op pad in Mechelen? Breng er een spelelement in door samen het Sherlock Holmes Mechelen City Game te doen.

De naastgelegen Kazerne Dossin krijgt ons pas echt stil. Dit indrukwekkende Tweede Wereldoorlog museum diende destijds als doorvoerhaven voor o.a. Joden en zigeuners. Duizenden werden hier richting diverse nazi vernietigingskampen gestuurd. Dat zet je weer even met beide benen op de grond. Vreselijk.

Voor de lunch willen we nog twee street art muurschilderingen zien: de Onderwaterhond en Alice in Wonderland aan De Langhestraat. Zie onderaan dit artikel de foto’s daarvan.

We sluiten onze stedentrip Mechelen af met een lunch bij Coffice aan de IJzerenleen. De toast met avocado en kip smaakt mij goed, evenals de verfrissende frambozenlimonade met bubbels. Nou de buikjes zijn weer gevuld, tijd om naar huis te gaan!

Mechelen bedankt, wij hebben genoten en komen zeker nog eens terug.

Treinwagon bij Kazerne Dossin WW2 museum Mechelen
Treinwagon uit de 2e Wereld Oorlog bij Kazerne Dossin
Persoonsbewijzen en inschrijving van Joden Kazerne Dossin WW2 museum Mechelen
Na inschrijving namen de nazi’s je identiteit af

Street Art Mechelen

Net als veel andere steden heeft ook Mechelen diverse street art. Deze zijn veelal in het kader van het project Mechelen Muurt geplaatst, welke meermaals georganiseerd is. Ook zijn veel gemeentelijke elektriciteitskastjes op straat opgeleukt met graffiti. Mijn favoriete muurschildering, die we tijdens onze stedentrip Mechelen gezien hebben, is de Onderwaterhond aan De Langhestraat.

Viswijven street art muurschildering Mechelen
Street art in de Rik Wouterstuin stedentrip Mechelen

Stedentrip Mechelen: accommodatie

Op zoek naar een leuke, sfeervolle B&B of hotel voor een stedentrip Mechelen? Dan kan ik de volgende accommodatie in het centrum aanraden:

Martin’s Paterhof
Blijf lekker slapen in Mechelen stedentrip
Blijf lekker slapen in Mechelen

Kaart stedentrip Mechelen

Deze kaart bevat plaatsen en plekjes die in dit artikel genoemd worden (en meer). Deze is ‘smartphone vriendelijk’; je kunt ‘m gemakkelijk gebruiken via de app Google Maps. Klik op de pictogram linksboven om het menu te openen en de categorieën te kunnen zien. Om de kaart aan te passen aan je eigen voorkeuren en interesses, (de)selecteer een categorie. Via Google Drive kun je de kaart kopiëren naar jouw eigen My Google Maps account.

Geen zin om alles te lopen tijdens een stedentrip Mechelen? Huur dan een Blue Bike of een Hoppy e-step. Voor die eerste dien je wel een Belgisch adres te hebben.

Stedentrip Mechelen: beste reistijd

Wij hebben onze stedentrip Mechelen in een weekend eind januari gedaan. Het weer wisselde wat af tussen bewolkt, zonnig, winderig en windstil. Het was wel fris, maar met handschoenen en sjaal kom je een heel eind.

Plekken als de Kruidtuin, de terrasjes, etc. zijn wel een stuk leuker met zonniger, warmer weer. Een stedentrip Mechelen is een uitstekend idee voor het voorjaar, zomer of vroege najaar.

Ben jij al eens in Mechelen geweest? Zo niet, dan hoop ik dat ik je met dit artikel heb weten te inspireren om dat binnenkort een keer te gaan doen. Laat gerust een reactie achter onderaan dit artikel, bijvoorbeeld als je een vraag of aanvullende tip hebt.

Kruispunt Onze-Lieve-Vrouwestraat, Hanswijkstraat, Vijfhoek en Graaf van Egmontstraat stedentrip Mechelen
Onze-Lieve-Vrouwestraat en de Vijfhoek

Meer lezen

Vorig jaar zijn we ook op stedentrip naar een Belgische stad geweest, namelijk naar studentenstad Leuven. Lees er alles over in het artikel 7x leuke dingen die je moet doen als je in het gezellige Leuven bent.

Mechelen is net iets kleiner dan mijn thuisstad Alkmaar, dat ook zeker een bezoek waard is. Je leest er alles over in het artikel Alkmaar: prachtige kaasstad omgeven door molens en tulpen.

Vond je dit een leuk artikel en wil je op de hoogte blijven van de nieuwste artikelen die op deze website gepubliceerd worden? Geef je dan op voor de maandelijkse nieuwsbrief en/of volg Flitter Fever op sociale media zoals Facebook.

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Visit Mechelen en geeft mijn eigen mening en persoonlijke beleving weer.

Cinema Lumière Mechelen
Cinema Lumière
De Moeder beeld van Ernest Winnarts (1878-1964) stedentrip Mechelen
Standbeeld op de binnenplaats van het stadhuis

Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’. Het kost jou niets extra wanneer je via zo’n affiliate link iets bestelt of boekt! Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik aanraad op basis van persoonlijke ervaring, anders zet ik het er niet in). Dit helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 02/03/2023 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

4 reacties

Maaike 02/01/2023 - 22:05

Leuk blog om zo te lezen, dag voor dag een verslag van onze toffe trip door Mechelen!

View Comment
Reply
Linda 02/28/2023 - 12:09

Mechelen lijkt mij een toffe stad voor een korte stedentrip! Het ziet er heel mooi uit. Ik wil er zeker eens heen!

View Comment
Reply
Elisa Flitter Fever 03/03/2023 - 15:45

Blij dat ik je heb weten te overtuigen dat Mechelen de moeite voor een bezoek waard is 😉

View Comment
Reply
Janneke 11/15/2023 - 17:22

Ondergewaardeerde stad in België

View Comment
Reply

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!