Home ReizenAzië Seoul minigids: 15 leuke dingen om te doen

Seoul minigids: 15 leuke dingen om te doen

by Elisa Flitter Fever
11 reacties 1k views
This content is available in:

Seoul is de hoofdstad van Zuid-Korea, het bruisende hart van het Aziatische land. Voor de één een mooi startpunt van een rondreis door Zuid Korea, voor de ander een overstap van maximaal 24 uur. Voor veel reizigers is Seoul in Zuid Korea nog vrij onbekend. Met dit artikel wil ik je vooral laten zien hoe leuk Seoul is en hoop ik je te inspireren voor een bezoek aan deze immense stad. Die officieel trouwens Seoul Special City heet.

Ben jij al eens in Seoul geweest
Ben jij al eens in Seoul geweest? (foto Sujin Lee)

1: Paleizen en tempels bekijken

In Seoul moet je natuurlijk sowieso de belangrijkste gebouwen, voornamelijk paleizen en tempels, bezoeken. Het is een belangrijk onderdeel van de geschiedenis van Zuid Korea. De belangrijkste, bezoekenswaardige tempels en paleizen in Seoul zijn:

  1. Changdeok Paleis, UNESCO werelderfgoed
  2. Jogyesa Tempel, een Boeddhistische Zen tempel
  3. Gyeongbokgung Koninklijk Paleis met de grootste toegangspoort Gwanghwamun
  4. Deoksugung Paleis (Paleis van Deugdzaam Lang Leven), ook bekend als Gyeongungung, Seogung of Deoksu Paleis met twee gebouwen in Europese stijl
  5. Cheongwadae Sarangchae, ook bekend als Het Blauwe Huis

Het Gyeongbokgung Paleis in Seoul is een mooi voorbeeld van architectuur uit de Joseon Dynastie (1392-1897). Dit is het belangrijkste paleis, één van de meest indrukwekkende van Azië. Helaas hebben de Japanners een deel verwoest in 1911. Bekijk de wisseling van de wacht. Tijdens een bezoek aan dit paleis zie je gelijk ook de berg die er ten noorden van ligt, Bugaksan, ook bekend als Baegaksan.

Gyeongbokgung Palace Seoul
Gyeongbokgung Palace (foto HuengSoon)
Bewaker bij het Gyeongbokgung Paleis
Bewaker bij het Gyeongbokgung Paleis (foto Geordie)

De entree voor volwassenen bedraagt 3.000 KRW (won, ca. € 2,25). Ten zuiden van Gyeongbokgung Paleis ligt een promenade met beelden en een plein. Jonge meiden doen hier graag een Gyeongbokgung Hanbok Photo Shoot.

De beste tijden om de Jogyesa Tempel te bezoeken zijn Boeddha’s verjaardag of tijdens het Lotus Lantaarn Festival. Dan wordt de binnenplaats van de tempel versierd met papieren lantaarns. Bij de tempel staan een paar bomen die meer dan 500 jaar oud zijn. In omliggende kraampjes worden Boeddhistische souvenirs verkocht.

2: Stadstour met gids

Ik vond Seoul zeker in het begin geen gemakkelijke stad om mijn weg te vinden. Zo stapte ik in de verkeerde bus (na het drie keer gevraagd te hebben), liep enorm om, etc. Beetje zonde van de tijd eigenlijk. Ik zou je dan ook van harte aanbevelen om je eerste of tweede dag in Seoul een stadstour te boeken met gids. Zo krijg je een goede eerste indruk van de stad en helpt je oriënteren.

Een rondleiding met gids is een comfortabele manier om in korte tijd veel dingen te zien en te horen. Vaak krijg je tijdens zo’n tour dingen te zien en horen, die je anders misschien zou mislopen als je alleen in je eentje op pad gaat. Een lokale gids kan je de verborgen pareltjes laten zien en je alles vertellen over de interessante geschiedenis en huidige situatie van de stad. Gids spreekt Engels.

Even chillen op de stoep van een paleis
Even chillen op de stoep van het paleis
King Sejong beeld op Gwanghwamun Plaza Seoul
King Sejong beeld op Gwanghwamun Plaza

3: Seoul City Wall Trail wandelen

Houd je van wandelen en wil je een minder bekende kant van de stad zien? Ga dan vooral wandelen langs de oude stadsmuur van Seoul uit 1396. Deze muur loopt rondom de oude stad. De Seoul City Wall Trail van in totaal 18.6 km bestaat uit zes verschillende etappes, zie ook de gedetailleerde kaart:

  1. Baegak Mountain Trail van Changuimun Gate – Hyehwamum Gate (4.7 km, ca 3 uur)
  2. Naksan Mountain Trail van Hyehwamun Gate – Heunginjimun Gate (2.1 km, ca 1 uur)
  3. Huenginjimun Gate Trail van Huenginjimun Gate – Jangchung Gymnasium (1.8 km, ca 1 uur)
  4. Namsan (Mongmyyeoksan) Mountain Trail van Jangchung Gymnasium – Baekbeom Square (4.2 km, 3 uur)
  5. Sungnyemun Gate Trail van Baekbeom Square – Site of Donium Gate (1.8 km, ca 1 uur)
  6. Inwangsan Mountain Trail van Site of Donium Gate – Changuimun Gate (4.0 km, ca 2.5 uur)
Seoul City Wall Trail
Seoul City Wall Trail (foto Ko Byungsuk)

4: Verken Bukchon Hanok Village

Rondlopen in Bukchon Hanok Village voelt een beetje als een openluchtmuseum, maar het is niet opgezet voor toeristen. Hier staan zo’n 900 traditionele huizen (hanok) van meer dan zes eeuwen oud. Alles is keurig onderhouden. Koreaanse meisjes lopen rond in traditionele klederdracht. Slenter door de kronkelende straatjes en snuffel wat rond bij winkeltjes met traditionele kunstobjecten.

Bukchon Hanok Village ligt tussen Gyeongbokgung Paleis en Changdeokgung Paleis in. Het meest bezochte gedeelte ligt rondom Bukchon-ro 11na-gil. Bezoek bijvoorbeeld een traditioneel Koreaans theehuis. Er zijn ook diverse leuke moderne cafeetjes, zoals Small House Cafe, Jiyugaoka en Kiwa Tap Room (bier). Voor locaties zie kaart onderaan dit artikel. Metro: Anguk.

Mocht je nog meer hanok willen zien, dan is Namsangol Hanok Village een aanrader. Namsangol Hanok Village ligt in de wijk Pil-dong (Jung-gu), aan de noordzijde van Namsan Mountain. Namsangol Hanok Village wordt ook wel A Village of Traditional Houses in the Namsan Valley genoemd. Een eeuwenoud dorp dat nu onderdeel is van de stad. De huizen stammen uit de Joseon Dynastie, net als het voornoemde Gyeongbokgung Paleis.

5: Kunst kijken

Net als veel andere metropolen heeft ook Seoul veel te bieden aan kunstliefhebbers. De stad telt zeker 15 kunstmusea, waarvan Seoul Museum of Art (SeMA) en de National Museum of Modern Contemporary Art (MMCA) de twee belangrijkste zijn. Kunst komt tot leven in digitale kunstruimte L’Atelier, wat vooral leuk is samen met iemand die het niet erg vind om veel foto’s te maken. Trick Eye Museum Seoul is soortgelijk. Voor andere, kleinere kunstmusea, zie de kaart onderaan dit artikel.

Mocht je – net als ik – geïnteresseerd zijn in street art, sla dan zeker Ihwa Mural Village niet over. Ook Insadong Arts and Crafts Market Ssamziegil is een bezoek waard. Dit kleine winkelcentrum omvat zo’n 70 winkeltjes en galerieën, verdeeld over vier verdiepingen. Hier kun je ongetwijfeld een unieke en kunstzinnige souvenir scoren, handgemaakt door een local artist.

Mocht je niet zo geïnteresseerd zijn in kunst, maar wel meer willen weten over de geschiedenis van Zuid Korea, bezoek dan het National Museum of Korea in Seoul. Het Beautiful Tea Museum is leuk voor theeliefhebbers. Ze hebben daar meer dan 100 theesoorten!

Insadong Arts and Crafts Market Ssamziegil
Insadong Arts & Crafts Market Ssamziegil (foto Ludovic Tristan)
Gouden handen beeld in Gang Nam Seoul
Gouden handen beeld in Gang Nam (foto HeungSoon)

6: Gangnam ontdekken

In Gangnam hangt zo’n 24/7 sfeertje. Alles is tot laat open en erg levendig. Hier is altijd wat te beleven. Winkelen, uitgaan, net waar je zin in hebt. De buurt is natuurlijk extra bekend geworden van het K-Pop nummer Gangnam Style van PSY. Start bij Sinnonhyeon Station en loop lekker rond. Bezoek bijvoorbeeld ook K-Star Road, Cheongdam-dong en Seonjeongleung Thombs & Park, zie kaart onderaan dit artikel.

De prijzen liggen hier vrij hoog. Bij uitgang 11 en 12 van Gangnam Station vind je lange steegjes met veel restaurants, cafés, bars, enz. Rijd een stukje verder met de metro voor o.a. de Bongeunsa Tempel en COEX. Voor winkeltips zie verderop in dit artikel. Je kunt je hier gerust een volle dag vermaken en nog lang niet alles hebben gezien.

7: Lotte World bezoeken

Lotte Town is het gebied rondom Jamsil Station in Seoul. Deze bijnaam komt door de overheersende aanwezigheid van Lotte World en Lotte World Tower. Lotte World is een groot recreatiecomplex dat bestaat uit o.a. ’s werelds grootste overdekte pretpark met aquarium en openluchtpretpark Magic Island.

Lotte World Tower is een wolkenkrabber met observatiedeck op de 123e verdieping, een gigantisch winkelcentrum, restaurants, bioscopen, sportfaciliteiten, Koreaans volksmuseum, etc. Ernaast staan o.a. een luxe hotel en twee Lotte warenhuizen. In Seoul Station zit een Lotte Outlets.

Lotte World pretpark in Seoul Zuid Korea
Lotte World pretpark (foto Ziggymaster)
Lotte World Tower Seoul
Lotte World Tower (foto cmmellow)

8: Uitzicht vanaf de N Seoul Tower

Naar de Lotte World Tower heeft Seoul nog een hoge toren: de N Seoul Tower, ook bekend als YTN Seoul Tower, Namsan Tower of Seoul Tower. Dit is een communicatie- en observatietoren van 236 meter hoog, gelegen op Namsan Mountain.

Vanaf de N Seoul Tower heb je bij helder weer vanaf één van de vele observatieplatformen en restaurants een prachtig uitzicht over de stad. Overigens kun je ook met een kabelbaan de berg op om van het uitzicht te genieten.

9: Parkwandeling maken

Even ontsnappen aan de drukte van de stad en rondwandelen tussen het groen doet een mens goed. Seoul heeft een flink aantal parken, waarvan Namsan Mountain Park de grootste is. In Tapgol Park vind je veel monumenten. Om het Gyeongbokgung Royal Palace en het Changdeokgung Palace zitten flinke parken.

Samcheong Park is ook groot en biedt mooi uitzicht op de stad. Samcheong is sowieso een leuke buurt om doorheen te struinen. Bukchon Hanok Village valt daar officieel ook onder. Loop wat verder richting het noorden, daar is het rustiger. Je vind er o.a. oude huizen en leuke authentieke koffiezaakjes. Bijvoorbeeld Cafe Breezin, voor locatie zie kaart onderaan dit artikel.

Fiets in Samcheong district Seoul
Fiets in Samcheong district (foto Matt Pettersen)
Leuke koffiebarretjes in Samcheong Seoul
Leuk koffiebarretje in Samcheong (foto Sandi Benedicta)

10: Shop je suf

Seoul is echt een walhalla voor shopaholics. Zowel boven als onder de grond vind je een eindeloze hoeveelheid aan winkels. Zo is hier bijvoorbeeld ’s werelds grootste ondergrondse winkelcentrum: COEX. De hoofdstraat van Myeongdong is populair onder zowel toeristen als de lokale bevolking, die gek zijn op cosmetica en andere beauty producten.

Persoonlijk houd ik van de charme van Insadon. Daar vind je o.a. antiek, vintage, handgemaakte producten, theehuizen en galerieën.

Top 10 warenhuizen en winkelgebieden in Seoul:

  1. Myeongdong Market (van kleding tot cosmetica en alles wat er tussen zit)
  2. Dongdaemun Market (26 winkelcentra en Mukja Golmok Korean Street Food alley)
  3. Hongdae Market (art galleries, fashion outlets, weekend markt 13:00-18:00h)
  4. COEX Mall Gangnam (winkelcentrum plus COEX Aquarium, Starfield Library, LEGO Bricklive)
  5. Lotte Department Store Myenongdong
  6. Apgujeong Gangnam (Galleria Shopping Mall, Apgujeong Rodeo Street)
  7. Itaewon (kleermakers, leer, antiek, Seoul’s Special Tourism District met internationaal eten)
  8. Mecenatpolis Mall (open-air bij Hapjeong treinstation, fotogenieke buurt)
  9. Goto Mall (ondergronds tussen Express Bus Terminal Station en Banpo Station, bioscoop)
  10. Galleria Department Store Gangnam

Heeft je reismaatje geen zin om te gaan winkelen, maar jij wel? Of ben je op zoek naar hele specifieke winkeltjes? Ga een avondje gezellig winkelen met een ervaren lokale shopper.

11: Bezoek de markten van Seoul

Wat is er nou leuker dan een lokale markt bezoeken? Ik houd er van! Je kunt dit natuurlijk gewoon zelfstandig doen (sowieso leuk). Of ga op pad samen met een gids, die kan vertellen over de ingrediënten e.d. die er te koop zijn. En tips kan geven zodat je niet te veel betaalt.

Ga je op rondreis door Zuid Korea en ben je gek op winkelen? Zorg dan dat je aan het einde van je reis nog een paar dagen Seoul plakt. Dan kun je met een volle koffer blij terug naar huis (en niet tijdens je rondreis alles meeslepen).

Namdaemun Market Seoul
Namdaemun Market Seoul (foto tragrpx)

12: Geniet van Koreaans eten

Heb je wel eens Koreaans gegeten? Smaakvol en afwisselend vind ik het. Met gebruik van sesamolie, sojasaus, gember en rijst zou je de Koreaanse keuken ’typisch Aziatisch’ kunnen noemen. Maar Koreanen geven met o.a. chilipepers echt hun eigen unieke stempel aan het eten. Koreanen zijn gek op veel bijgerechten, wat de verzamelnaam banchan heeft. En kimchi zijn gefermenteerde, zure en pittige groente die je bij bijna iedere maaltijd wel op tafel ziet komen.

Zelf vind ik Koreaanse BBQ erg lekker en gezellig. Verder behoren o.a. bibimbap (rijst met groente, ei en eventueel rundvlees), bulgogi (vleesgerecht), galbi (ribbetjes), hotteok (pannekoekjes), mandu (dumplings) en tteokbokki (pittige rijstcake) tot populaire, typische Koreaanse gerechten. Let op: beondegi zijn gestoomde poppen van de zijdevlinder, yuk! Salade bestaat veelal uit rauwe, fijngesneden groente. En ja, alles eten ze hier met RVS eetstokjes of een soeplepel.

Veel eetgelegenheden zijn te vinden bij markten (streetfood) en winkelcentra (foodcourt). Seoul heeft een koffiecultuur met veel koffiebars en kleine trucks op straat. Ben je alleen op reis maar heb je even een avondje geen zin om alleen te eten? Doe mee aan de Korean Night Food Tour!

맛있게 드세요! Mas-issge deuseyo! Oftewel: eet smakelijk! Geslurp krijg je er gratis bij 😉

Mocht Koreaanse cuisine toch niets voor je blijken te zijn, of ben je het gewoon even zat, no worries. Dan kun je altijd nog naar KFC, McDonald’s, Pizza Hut, Subway, etc. Die zitten hier in Seoul ook allemaal, net als Starbucks. Koreanen houden ook van Franse bakkerijtjes, zoals Paris Baguette en Tous les Jours.

Koreaanse BBQ Seoul
Koreaanse BBQ (foto The Creativv)
Koreaans eten in Zuid Korea is lekker
Koreaans eten hmmm lekker!

Low budget eten in Seoul

Heb je een laag budget of even niet zo’n zin om voor de zoveelste keer fancy uiteten te gaan? Er zijn talloze plekken waar je voor weinig geld toch lekker kunt eten. Denk bijvoorbeeld aan de eerder genoemde markten en foodcourts van warenhuizen en winkelcentra. Lotteria heeft bijvoorbeeld goedkope maar smakelijke burgers.

Maar ook kantines van universiteiten (Yonsei, Hongik, Sogang), straatverkopers in Jongno en Hongdae (afkorting van Hongik University) en kleine noodle tentjes bieden vaak gerechten van <EUR 5 aan. Bij de universiteitskantines heb je geen studentenpas nodig. En als je echt omhoog zit kun je op zondags bij alle Koreaanse kerken een gratis lunch krijgen.

Vermijd straatverkopers in Myeongdong, want die richten zich op toeristen en vragen al gauw te veel. Ook restaurants in Itaewon en Gangnam staan bekend om hoge prijzen. Buurten als Hongdae en Shinchon (nabij Yonsei en Ehwa) hebben relatief veel restaurants die zich richten op studenten, met bijbehorende prijzen. Op Tripadvisor en dergelijke apps kun je ook eetgelegenheden filteren op prijscategorie.

13: Leer Koreaans koken

Als ik op reis ben dan volg ik graag een lokale kookcursus, zodat ik weet hoe ik die lekkere gerechten ook thuis kan maken. Eerder deed ik dit al in o.a. Thailand, Israël en Italië. Meer hierover lees je in het artikel 3x de meest memorabele kookles over de hele wereld. De volgende keer dat ik naar Seoul ga, wil ik zeker één van deze kooklessen volgen:

Koreaanse kookles Seoul
Leer je favoriete Koreaanse gerecht zelf te maken (foto Mike Swigunski)

14: Uitgaan in Seoul

Of je nu alleen, met z’n tweetjes of met een groep in Seoul bent, je bent het aan de stad verplicht om in ieder geval één avond uit te gaan. Er is zo onwijs veel te doen op uitgaansgebied, dat je je ook gerust iedere avond van de week kunt vermaken. Als je daar de puf (en het budget) voor hebt.

Karaoke wordt graag en veel gedaan in Korea, maar dan wel in besloten kring. Net als in Japan, hoewel ik in Tokio wel een karaokebar in westerse stijl vond. In Seoul, bijvoorbeeld bij Prince Edward in de wijk Hongdae, kun je 24 uur per dag een karaokekamer afhuren. Dat kost zo’n 25,000 KRW per uur (zo’n EUR 18,50). Of je nu blij of verdrietig bent, zing het van je af! Noraebang betekent karaoke. Prince Edward heeft ook een rooftopterras.

Over rooftopbars gesproken; Seoul heeft een aantal leuke, zie de kaart onderaan dit artikel. In Hongdae, dat bekend staat als één van de beste uitgaansgebieden van Seoul, zitten er ook een paar, zoals Playground Rooftop Cafe & Bar en Rooftop 720. Een grappig voorbeeld is Urban Beach Rooftop. Daar kun je op de 6e en 7e verdieping met je voeten in het zand een cocktail drinken (±€10). Het is ca. 10 min lopen vanaf exit 1 van Sheung Shui Station (metrolijn 6). Je krijgt wel crocs bij het zand!

Soju drinks in Seoul
Soju drankjes (foto The Creativv)
Mysterieuze entree van een club in Seoul
Mysterieuze entree van een club (foto Alex Knight)

Animal Cafe

Een ander type café dat je in Zuid Koreaanse steden, net als in Japan, best veel ziet is een dierencafé. Deze cafés zijn eigenlijk meer bedoeld voor ’s middags. Kopje koffie of thee erbij en lekker knuffelen met de honden, katten of andere dieren die aanwezig zijn. Tip: was goed je handen na het aaien van de dieren, alvorens je gaat eten.

In Seoul zitten ook cafés met dieren die in Nederland niet als huisdier gehouden mogen worden, zoals de meerkat, wasbeer, etc. Bezoek een dergelijk café alsjeblieft niet; dergelijk toerisme is niet wenselijk en bevorderlijk voor het dierenwelzijn.

Helemaal Instagram proof is het Pink Pool Cafe, met locaties in Hongdae en Myeongdong.

Heb je zin in een feestje maar reis je alleen? Of willen jullie gewoon graag met een groep mee, om zo de leukste uitgaansplekjes van Seoul te leren kennen? Ga dan mee met een Pub Crawl & Party Tour op een donderdag- vrijdag- of zaterdagavond. Soju is in ieder geval de Koreaanse versie van schnapps. Je bent gewaarschuwd…

15: Flaneren langs de Cheonggyecheon

Cheonggyecheon is een rivierstroom met wandelpromenade dat door het centrum van Seoul loopt. Deze is zo’n 10,9 km lang. Zeker op een vroege, warme lente- of zomeravond is het hier heerlijk toeven. Flaneren, pootje baden, bijkletsen met je bestie… het kan hier allemaal. Ik vond het laatste stukje het leukst, zie markering op kaart onderaan dit artikel.

Me in Seoul, South Korea
Me @ Seoul, South Korea

Accommodatie in Seoul

Er is in Seoul enorm veel keuze aan accommodatie. Het is maar net wat je zoekt. In onderstaand stuk meer informatie over in welke buurten je zoal kunt verblijven.

Tip: Hen Na Hotel, de hotelketen bekend van de robothotels in Japan, heeft 1 augustus 2021 een hotel geopend in het centrum van Seoul!

Booking.com

In welke buurt van Seoul verblijven

Ga je voor het eerst naar Seoul, dan is Myeongdong de meest voor de hand liggende wijk om te verblijven. Het ligt het dichtst bij de belangrijkste toeristische bezienswaardigheden en heeft een goede nachtmarkt met eettentjes en winkels. Er zijn ook veel bars, clubs, theaters, etc.

Bovendien ligt Myeongdong op loopafstand van Insadong en Dongdaemun. Een prima locatie voor een eerste introductie van een paar dagen in Seoul. Deze buurt kan een tikje hectisch zijn en een wat toeristische sfeer hangen. Bezoek de 19e-eeuwse Myeongdong Kathedraal. Een vreemde eend in de bijt.

Blijf je langer in Seoul, dan kun je ook wisselen van locatie na een paar dagen. Of als je al eerder in Seoul bent geweest, dan is het leuk om eens in een andere wijk te verblijven. Insadong is rustiger, wat charmanter wat mij betreft. Daar kun je ’s avonds ook leuk wandelen en winkelen.

Op zoek naar een net hostel? Dan is Hostel Haru wellicht een goede optie voor je. Super centraal bij de Cheonggyecheon rivierstroom!

Hongdae heeft een geweldige sfeer en goede vervoersverbindingen. Jongno is ook het overwegen waard. Kies in ieder geval voor een centrale plek, in de buurt van zo veel mogelijk metrolijnen en waar ’s avonds op korte loopafstand wat levendigheid te vinden is (bars, restaurants, winkeltjes).

Zelf zou ik niet snel in Gangnam verblijven qua accommodatie locatie. Dit omdat het vrij ver reizen is naar het centrum steeds. En bovendien een uitdaging om iets betaalbaars te vinden. Vanuit Gangnam is het al gauw minimaal 40 min reizen naar Myeongdong en 45-60 min naar Hongdae.

Maar Gangnam is wel een toffe wijk, waar veel te beleven is. Als je betaalbare accommodatie kunt vinden in de buurt van metrolijn 9 en een expresstation (Sinnonhyeon, Seonjeongneung, Bongeunsa), dan kun je toch redelijk gemakkelijk alle kanten op. En bijvoorbeeld in 20 min op Seoul Station staan.

In het artikel artikel Tips Zuid Korea rondreis en dagtrips vanuit bruisend Seoul vertel ik je meer over uitstapjes die je vanuit Seoul kunt doen en wat je zoal tijdens een rondreis Zuid Korea zou moeten bezoeken.

Seoul is een mix van traditioneel en modern
Seoul is een mix van traditioneel en modern

Kaart Seoul en Zuid Korea

Deze kaart bevat plaatsen en plekjes die in dit artikel genoemd worden (en meer). Deze is ‘smartphone vriendelijk’; je kunt ‘m gemakkelijk gebruiken via de app Google Maps. Klik op de pictogram linksboven om het menu te openen en de categorieën te kunnen zien. Om de kaart aan te passen aan je eigen voorkeuren en interesses, (de)selecteer een categorie. Via Google Drive kun je de kaart kopiëren naar jouw eigen My Google Maps account.

Eerlijk is eerlijk; Google Maps werkt niet altijd even fantastisch in Zuid Korea. Aanvullend kun je bijvoorbeeld de navigatie app Naver Map gebruiken. KakaoMetro is ook populair. Voor het vinden van restaurants in de buurt kijk je op Tripadvisor en/of MangoPlate. Voor SIM-kaart tips zie later in dit artikel.

Hoe van A naar B in Seoul

Seoul heeft een prima openbaar vervoer netwerk. Dat maakt reizen door de stad (en daar buiten) vrij gemakkelijk en relatief goedkoop. Het kan wel erg druk zijn in de metro, zeker tijdens spitsuur. Maar als ergens geen metro of trein naar toe gaat, dan is er altijd nog wel een bus. Ook is er een Hop On Hop Off bus in Seoul.

Uber is sinds begin 2021 actief in Seoul. Tot nu toe is Kakao T de beste taxi app in Seoul. Taxi’s zijn niet duur. Verder zal je waarschijnlijk vooral veel wandelen tijdens je bezoek aan Seoul. Dus trek goede schoenen of sandalen aan. Een fiets huren kan ook, maar als je niet bekend bent met Seoul en de verkeersregels, doe dit dan eerst met een gids.

Vliegtuig van Korean Air op Incheon Airport
Vliegtuig van Korean Air op Incheon Airport
In een volle metro tijdens spitsuur in Seoul
In een volle metro tijdens spitsuur

Van de luchthaven naar de stad

Eenmaal aangekomen op Incheon International Airport, voorbij de paspoortcontrole en bagagebanden, volg je de bordjes ‘Airport Railroad (Express)’ naar de trein. De AREX Express Train vertrekt vanaf de laagste verdieping van de luchthaven (second floor basement). Een kaartje koop je in de automaat voor KRW 9.000 (ca. EUR 7).

Je kunt ook thuis voor vertrek alvast online je AREX Express treinkaartje kopen. Zo kun je snel en voordeling vanaf de luchthaven van Incheon naar het centrum van Seoul reizen. Scheelt weer tijd ter plekke. Met de trein duurt het:

  • Incheon Airport – Seoul Station ca. 1 uur (iedere 10 min)
  • Incheon Airport – Gangnam Station ruim 1.5 uur
  • Gangnam Station – Gimpo Airport ca. 1 uur
  • Seoul Station – Gimpo Airport ca. ½ uur

Minder goedkoop maar wel heel comfortabel is een privé transfer vanaf Incheon airport naar accommodatie naar keuze in Seoul. Extra prettig als je bijvoorbeeld met een gezin of groepje reist. Een gedeelde shuttlebus is voordeliger en zet je – net als een privétransfer – voor de deur van je accommodatie af.

Er zijn verschillende toeristenkaarten voor OV e.d. te koop. Zelf schafte ik op Seoul Station een T-Money kaart aan. Daarmee kun je o.a. met de metro, bus, taxi, etc. reizen en vaak kun je er in buurtwinkels mee betalen.

AREX railroad train ticket vending machine Incheon Airport Seoul
AREX treinkaartjesautomaat Incheon Airport

Bagageopslag Seoul

Heb je een lange overstap op Incheon International Airport en wil je die tijd gebruiken voor een kort bezoek aan Seoul? Vaak wordt ingecheckte bagage wel gelijk doorgelabeld naar de eindbestemming. Maar als je een carry-on koffertje, grote rugzak, laptop e.d. bij je hebt als handbagage, dan kan dat een behoorlijke ballast zijn tijdens een kort bezoek aan de stad. Of bijvoorbeeld op je laatste dag in Seoul, als je al uitgecheckt bent bij je hotel en je vlucht pas ’s avonds gaat.

Op Incheon en Seoul Station zijn meerdere betaalde mogelijkheden om bagage op te slaan. Je ziet ze vanzelf als je daar rondloopt. In de Lotte Outlets winkel op Seoul Station zitten gratis kluisjes (verdiepingen 2F en 3F o.a. bij de toiletten). Er zijn verschillende maten (groot genoeg voor een handbagagekoffer) en ze gaan op slot met een cijferslotpaneel. Let er wel op dat je je bagage voor sluitingstijd uit de winkel vandaan haalt! 

Ben je al in Seoul, vlieg je later die dag/avond pas weg? Zoek je een manier om je bagage in tussentijd kwijt te kunnen, zodat je die niet de hele stad door hoeft te slepen? Als je met Korean Air of Asiana Air vliegt, kun je je grote bagage al inchecken op Seoul Station. Ga met de lift naar de ondergrondse verdieping waar de groene metrolijn vertrekt. De bagage wordt door de luchtvaartmaatschappij naar Incheon Airport vervoerd. Later kun je zelf met de AREX trein naar Incheon reizen voor je vlucht.

Bagagekluisjes bij Lotte Outlets Seoul Station
Bagagekluisjes bij Lotte Outlets
Korea Air business lounge op Incheon Airport Seoul
Korea Air business lounge op Incheon Airport

Business Lounges ICN

Ben je net als ik Frequent Flyer van Sky Team (KLM, Korean Air, Air France, etc.), dan kun je op Incheon International Airport (ICN) je handbagage uitstekend en gratis kwijt in één van de twee Business Lounges. Dit is één van de mooiste waar ik ooit geweest ben. Er zijn ook douches, bedden, goed eten, etc.

Beide business lounges van Korean Air zitten op de 4e verdieping van de luchthaven. De Prestige Class Lounge zit aan de oostkant. De Concourse Lounge in Concourse A. Beide zijn open van 6:30 tot 23:55 uur. Je kunt er ook tegen betaling in, maar dat is vrij prijzig. Op een paar kilometer van de luchthaven vind je al accommodatie voor een paar tientjes.

Praktisch

Zorg ervoor dat je voldoende contant geld op zak hebt. Bij de pinautomaten op Seoul Station lukte het mij niet om te pinnen. Niet met mijn normale Meastro pinpas en niet met mijn Mastercard. Balen! En dat terwijl Azië op dat moment wel geografisch openstond op mijn bankrekening. Uiteindelijk heb ik contant geld dat ik nog van Japan over had, gewisseld voor contant Koreaans geld bij een geldwisselkantoor op de begane grond van Seoul Station. Pff wat een gedoe zeg, maar goed.

Daarna heb ik bij de winkel StoreyWay op Seoul Station direct een T Money kaart gekocht en geld op gezet. Deze kaart heb je nodig voor bus, metro, etc. Eenmaal terug op de luchthaven kun je het tegoed wat er nog op je T Money kaart staat, terugkrijgen via de Deposit Refund Machine (zie foto verderop in dit artikel). Plus KRW 500 van het oranje Single journey ticket Express treinkaartje. Wat contant geld op zak hebben is trouwens sowieso handig voor streetfood e.d. Een wisselkoers app vind ik altijd wel fijn voor het omrekenen van vreemde valuta.

Bekijk het reisadvies voor Zuid Korea van het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Heb je de Nederlandse nationaliteit? Dan is het momenteel (status 22.08.2021) niet mogelijk om een toeristenvisum te krijgen voor Zuid Korea. Hopelijk komt dat snel weer. CIBT is altijd een goede hulp voor (informatie over) visa.

Een Tmoney kaart is heel handig in Seoul
Scoor een T Money kaart
En dan loop je Seoul Station uit...
En dan loop je Seoul Station uit…

Overstap op Incheon Airport

Voor een bezoek van maximaal 24 uur (transit) vanuit Incheon International Airport aan Seoul heb je geen visum nodig. 24 uur is wel echt heel erg kort. Veelal is een overstap met Korean Air ongeveer 12 uur. Voordat je bij de AREX trein staat ben je zo een uur verder. Dan gaat er 2x een uur van je tijd af voor het heen en weer reizen tussen Incheon Airport en het centrum van Seoul.

Vervolgens moet je nog geld wisselen, eventueel je bagage opslaan, een T Money kaart regelen, uitvogelen waar je heen moet, e.d. Plus tijd die je nodig hebt voor het inchecken voor je nieuwe vlucht. Want je wilt je aansluitende vlucht niet missen natuurlijk. Netto houd je vaak maar een paar uur over om echt de stad te verkennen. Kort, maar alsnog de moeite waard! Beter iets dan niets.

SIM en WiFi in Seoul en Zuid Korea

Om te voorkomen dat je met roaming een hoop kosten maakt op je eigen mobiele abonnement van thuis, kun je het beste een lokaal SIM kaartje kopen of een mobiel wifi-apparaat huren. Opties om dit vooraf alvast te regelen:

Het weer in Seoul en Zuid Korea

Seoul kent vrij grote weersverschillen tussen de seizoenen. In de zomer is het vochtig en erg warm met temperaturen tot zo’n 35°C. Daarentegen kan het in de winter met wind uit Siberië erg koud worden tot zo’n -20°C. Lente en herfst zijn daarmee favoriete seizoenen om Seoul en Zuid Korea te bezoeken. Ook in april of mei kan het al 25°C worden. Hopelijk pik je gelijk de bloesembomen of de herfstverkleuring van de bomen mee. Tussen juni en september regent het vrij veel in Zuid Korea.

Houdt met je reisplanning ook rekening met nationale feestdagen in Zuid Korea. Op die dagen kan het op bepaalde plekken erg druk zijn en bijvoorbeeld accommodatie schaars (lees: duurder). Denk bijvoorbeeld aan het bezoeken van Boeddhistische tempels; in januari op Bodhi Dag, Verlichting van Boeddha, is het afgeladen vol. Koreaans Nieuwjaar in februari neemt drie dagen in beslag.

Tip: bij goed weer kun je deze betaalbare privéboottocht op een jacht over de Han Rivier te maken. Bij slecht weer kun je overwegen eens naar Paradise Wonderbox te gaan. Dit is een indoor familiepretpark vol attracties en festiviteiten op Yeongjongdo Island bij Incheon International Airport.

Avondspits in het centrum van Seoul met zonsondergang
Avondspits in het centrum van Seoul met zonsondergang

Reisgidsen Seoul

Ik hoop dat je dit artikel interessant en inspirerend vond. Deel ‘m gerust op sociale media. Heb je zelf plannen om naar Seoul te gaan? Mocht je nog vragen hebben of wellicht een aanvullende tip, laat dan gerust hieronder een reactie achter. Alvast veel plezier in Seoul!

Vind je het fijn om met een reisgids op pad te gaan? Dan zijn onderstaande aanraders.

Rondreis Zuid Korea

Wil je meer van Zuid Korea zien? Ben je van plan om op rondreis door Zuid Korea te gaan? Lees dan verder in het nieuwste artikel Tips Zuid Korea rondreis en dagtrips vanuit bruisend Seoul.

Op deze website zijn nog veel meer artikelen over Aziatische bestemmingen te lezen. Kijk hiervoor in de Azië Blog Archieven. Overigens vind je in de Engelstalige Asia Blog Archives veel meer dan in de Nederlandstalige.

Laatst bijgewerkt op 07/25/2022 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

11 reacties

Aniek 09/03/2021 - 08:22

Ik volg ook graag een kookcursus, maar dan is het soms wel lastig dat je vegetarisch bent 🙂 Dus dan zou ik misschien wel zo’n tour over een lokale markt maken.

View Comment
Reply
Flitter Fever 09/12/2021 - 12:03

Genoeg vegetarische restaurants in ieder geval in Seoul, Korean zijn gek op groente. In dit Facebook groepje worden veel tips gedeeld. En beide gerechten die bij deze kookcursus worden gemaakt zijn vegetarisch, dus dat is misschien wel wat voor je.

View Comment
Reply
Chayenne 09/03/2021 - 16:29

Wauw wat een duidelijke en uitgebreide blog over Seoul. Die markten lijken me erg leuk en zo te zien kun je er ook goed shoppen! Mooie foto’s ook!

View Comment
Reply
Flitter Fever 09/12/2021 - 11:58

Ik ben ook gek op markten bezoeken in het buitenland. Shopaholics kunnen hun hart ophalen in Seoul.

View Comment
Reply
Marcella 09/03/2021 - 21:48

Jee, wat een heerlijk compleet artikel! Ik zou graag eens naar Seoul willen en dan staat vooral het city wall hiken heel erg hoog op mijn wishlist. Zo gaaf joh!

View Comment
Reply
Flitter Fever 09/12/2021 - 11:58

Dank je wel Marcella. Seoul is zeker een aanrader!

View Comment
Reply
Linda 09/04/2021 - 10:14

Zo’n city wall hike lijkt me heel leuk om te doen, ziet er gaaf uit! Wat is er sowieso veel te doen hier, dit komt op de bucketlist 🙂

View Comment
Reply
Flitter Fever 09/12/2021 - 11:57

Gelijk heb je Linda 😉

View Comment
Reply
Yvonne 09/05/2021 - 12:36

Het lijkt me een bijzondere stad. Toch trekken steden als Seoul me vaak niet, geen idee precies waarom.. hoewel ik het denk ik wel heel tof vind voor de kinderen.. die kunnen zich er echt over dingen verwonderen en Lotte World zal zeker ook aanspreken. Ik geloof dat ik zeker zou overwegen er een langere tussenstop te maken, maar er niet speciaal voor die kant op zou gaan. 🙂

View Comment
Reply
Traveler's Itch 11/24/2021 - 18:03

Seoul staat ZO hoog op de lijst hier! Hopelijk komt het er snel van…

View Comment
Reply
Flitter Fever 11/24/2021 - 23:17

Ja echt toffe stad, ga je ongetwijfeld leuk vinden. Nu maar hopen dat die quarantaine er een keer af gaat daar…

View Comment
Reply

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!