Home ReizenEuropa De 5 leukste steden in Polen + 5 redenen om te bezoeken

De 5 leukste steden in Polen + 5 redenen om te bezoeken

by Flitter Fever
0 reactie 168 views
This content is available in:

De afgelopen jaren ben ik zeker 10 keer in Polen geweest. Polen heeft veel te bieden, ik beschouw het als een verborgen parel in Oost-Europa, die nog steeds nog niet door het massatoerisme is ontdekt. Deels waarom het nou juist zo leuk is! In dit artikel deel ik met de leukste steden in Polen. Mijn persoonlijke favorieten: Krakau, Wroclaw, Gdansk, Warschau en Zakopane.

Polen is veel meer dan alleen schoonmakers en bouwvakkers!

Tom Waes, Belgische televisiepresentator
Laat in de middag zon bij Rynek Główny, Krakau
Laat in de middag zon bij Rynek Główny, Krakau

Waarom Polen bezoeken

Witamy w Polsce (Welkom in Polen) zegt het billboard op de luchthaven. Het voelt geweldig om weer terug te zijn in dit prachtige land. Het land dat inmiddels als een tweede thuis begint te voelen. In de afgelopen jaren heb ik Polen zo vaak bezocht. Altijd een waar genoegen!

Vijf redenen om Polen te bezoeken:

  1. Spotgoedkoop
  2. Vriendelijke mensen
  3. Heerlijk eten
  4. Prachtige natuur
  5. Mooie steden

Hoeveel heerlijke pierogi (knoedels) ik gegeten heb? Hoeveel vriendelijke, hardwerkende Polen ik heb ontmoet? (en een paar gekke, knorrige) Ik ben serieus de tel kwijtgeraakt. In dit artikel vertel ik je welke de vijf leukste steden in Polen zijn, die je zou moeten bezoeken.

Krakau

De oude binnenstad van Krakau is zo mooi dat het op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat. Als een leuk openluchtmuseum! Elke keer als ik Rynek Główny, het centrale marktplein van Krakau betreed, krijg ik de drang om foto’s te maken van de historische huizen, de basiliek met twee torens, standbeelden, de Lakenhal, paarden en koetsen…

In de zomer zitten de terrassen vol met mensen die genieten van het weer en de verfrissingen. In de winter brengen de gezellige kerstmarktkraampjes het plein tot leven terwijl de sneeuwvlokken naar beneden vallen. Het prachtige Wawel Kasteel is in de lente bijna sprookjesachtig mooi. De krokussen staan in bloei, kraakheldere blauwe lucht, prachtige architectuur en een vuurspuwende draak.

Wawel kasteel en kathedraal in Krakau
Wawel kasteel en kathedraal

Zo vredig als de stad er vandaag uitziet, zo veel als Krakau in het verleden heeft geleden. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Krakau bezet door het Duitse naziregime. In maart 1940 werd de wijk Podgórze een ommuurde zone, bekend als het getto van Krakau. Hier moest de Joodse bevolking wonen en werken, totdat ze werden gedeporteerd naar omliggende concentratiekampen, zoals Auschwitz.

Bezoek de Joodse wijk Kazimierz, Schindler’s Factory museum en het schokkende Auschwitz-Birkenau Memorial and Museum om meer te weten te komen over de vreselijke dingen die hier hebben plaatsgevonden.

Er is veel te zien en te doen in/rond Krakau. Lees de volgende Engelstalige artikelen voor meer details, inclusief accommodatie en praktische tips voor één van de leukste steden van Polen.

Arbeit Macht Frei Auschwitz kamp 1 ingang Krakau
Arbeit Macht Frei Auschwitz kamp 1 ingang Krakau
Auschwitz is één van de bekendste WW2 musea ter wereld
Ingang van concentratiekamp Auschwitz II Krakau

Wroclaw

Krakau en Wroclaw liggen beide in het zuiden van Polen; Wroclaw in het zuidwesten en Krakau in het zuidoosten. De steden hebben een aantal overeenkomsten, maar ook unieke kenmerken en bezienswaardigheden. Kleurrijke oude huizen met prachtige details (waarvan sommige oude slachthuizen zijn) rond het grote marktplein Rynek, waaronder een opmerkelijk stadhuis van rode bakstenen. Net als Krakau is de oude binnenstad van Wroclaw erg pittoresk.

Bekijk de Hans en Grietjehuizen van Wroclaw, bezoek de musea, bewonder de Hochberg-kapel van de Sint-Vincentiuskerk, beklim de Elizabethkerk. Loop rond Centennial Hall en Cathedral Island – waar een man in cape de straatlantaarns aansteekt na zonsondergang.

Wroclaw spreek je uit als “Vrohts-wlahf”

Rynek Wroclaw op een zonnige dag
Van deze kleurrijke huizen in Wroclaw word ik blij

Met meer dan 300 bronzen kabouters verspreid over de stad (voornamelijk in het oude stadsgedeelte), kun je een leuke speurtocht houden. Bekijk de roze hartpictogrammen op de onderstaande kaart voor locaties om alle kabouters van Wroclaw te vinden. Krasnal betekent dwerg in het Pools.

Bekijk ook de beelden van boerderijdieren en de ballerina met aarbol-jurk! Deze beelden maken Wroclaw een geweldige stedentripbestemming voor zowel volwassenen als met kinderen. Plus een geweldige dierentuin en een fantastisch aquapark.

Voor gezinnen met kinderen van 8 jaar en ouder en groepen volwassenen, deze driewieler e-scooter tour en Segway-tour zijn ook leuk! Bovendien is er nogal wat street-art in Wroclaw. Genoeg om je meerdere dagen zoet te houden. Wroclaw is dan ook zeker één van de leukste steden van Polen.

Accommodatietip: PURO Wrocaw Stare Miasto

Leuke bronzen brandweerkabouters in Wroclaw
Leuke bronzen brandweerkabouters in Wroclaw
Vrouw in hotellobby met groene en grijze elementen modern interieur Wroclaw
Mijn vriendin Gosha bij PURO Wroclaw Stare Miasto

Gdansk

Gdansk is een prachtige middelgrote stad in het noorden van Polen, die ik meerdere keren heb bezocht. In het verleden heeft Gdansk welvaart opgebouwd als handelsstad aan zee, met sterke banden met de beroemde vloot van de Nederlandse handelaren.

Degenen die bekend zijn met Amsterdam en Brugge, zullen in Gdansk architectonische overeenkomsten met die steden wel herkennen. Niet vreemd, wetende dat verschillende Nederlandse en (nu) Belgische architecten talloze gebouwen in Gdansk hebben ontworpen, waaronder The Great Armory. Zelfs ingenieurs uit mijn woonplaats Alkmaar hebben bijgedragen aan enkele ontwerpen in Gdansk.

Neptunus-fontein op het Dluga-plein in Gdansk
Neptunus-fontein op het Dluga-plein in Gdansk

Wandel langs de Motlawa Rivier dijk, waar het schip de Black Pearl ligt. En passeer de prachtige Green Gate. Loop langs de kleurrijk geschilderde huizen langs de Dluga straat en de mooie Mariacka straat met boetiekbarnsteenwinkels. Dlugi Targ (Lange Markt) met de Neptunusfontein en het stadhuis zijn een lust voor het oog, vooral op een zonnige dag en rond Kerstmis.

Neem de tijd om het indrukwekkende WW2 museum van Gdansk te bezoeken. Ga mee met een traditionele boot of kajak om de haven bij zonsondergang te beleven. Voor een impressie van de leukste bezienswaardigheden in Gdansk zie onderstaande kaart. Een dagtocht is te kort! Gdansk is wat mij betreft zeker één van de leukste steden van Polen.

Accommodatietip: PURO Gdansk Stare Miasto

Dluga straat en Groene Poort in Gdansk
Dluga straat en Groene Poort in het centrum van Gdansk
Koopmanshuizen aan de Motlawa Rivier in Gdansk
Koopmanshuizen aan de Motlawa Rivier in Gdansk

Warschau

Je kunt je voorstellen dat Warschau, de hoofdstad en het zakelijke hart van Polen, veel te bieden heeft. Met de grootste werkgelegenheid van het land, is Warschau de thuisbasis van meer dan 1,7 miljoen mensen. De 17e en 18e-eeuwse koopmanshuizen aan het Rynek oude stadsplein (natuurlijk heeft Warschau er ook eentje) werden zwaar beschadigd tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar werden zorgvuldig in hun oude glorie hersteld.

Sommige Polen zeggen dat de oude stad van Warschau tegenwoordig eerder aanvoelt als een museum dan als een woonwijk. Desalniettemin is het een gezellig levendig gebied, vol met leuke winkels, galerieën, cafés en enkele van de beste restaurants van Warschau. In de winter wordt de Rynek hier omgetoverd tot ijsbaan.

Plac Zamkowy Castle Square uitzicht vanaf uitkijktoren Warschau
Uitzicht op het Kasteelplein vanaf de uitkijktoren

87% van de Poolse bevolking is rooms-katholiek. Paus Johannes Paulus II (1978- 2005) werd geboren in Polen.

Je weet misschien wel dat de beroemde componist en pianist Frederic Chopin (1810-1849) in de buurt van Warschau geboren is? De luchthaven is naar hem vernoemd en zijn hart is begraven in een pilaar van de kerk van het Heilig Kruis. Het dagelijkse live pianoconcert in Time for Chopin nabij Plac Zamkowy (Castle Sq) is de moeite waard. In de zomer zijn er zondagmiddagconcerten in Lazienki Park, waar ook een Chopin-monument staat. Bovendien is er een Chopin-museum in Warschau.

Daarnaast heeft Warschau tal van andere interessante musea, paleizen, kerken, enz. Op het plein tussen het koninklijk paleis en het oude stadsplein van Rynek vind je de zogenaamde Zygmunt-zuil. Ga naar boven bij de uitkijktoren naast de Sint-Annakerk voor het beste uitzicht. Ik vind de congreshal en omgeving ook mooi. Kortom, Warschau is één van de leukste steden van Polen.

Accommodatietip: InterContinental Warszawa voor een geweldig uitzicht over de stad vanaf het zwembad

Blu's Mural soldaten in oorlog street art Warschau
Blu’s Mural
Winkelcentrum Zlote Tarasy Warschau
Winkelcentrum Zlote Tarasy

Voorlopige stand

Naast de bovengenoemde heeft Polen nog een aantal andere steden, zoals Poznan en Lodz. Ik ben te kort in Lodz geweest om er echt iets over te kunnen zeggen. Tot nu toe ben ik nog niet in Poznan geweest, hoewel ik me op basis van verhalen en foto’s kan voorstellen dat het mijn 5e favoriete stad in Polen zou kunnen worden.

En dan zijn er nog Szczecin, Lublin, etc. Maar ik wilde het hier niet uitgebreid hebben over een stad die ik nog niet zelf heb bezocht. Ook zijn er naast de steden nog veel meer mooie dingen te zien in Polen, maar dat zou dit artikel nog uitgebreider maken dan het al is…

Budgettip: zoek naar eetgelegenheden met de naam bar mleczny, bary mleczne of obiady domowe. Deze cafetaria’s serveren goedkope, authentieke en zelfgemaakte Poolse gerechten, voornamelijk aan de lokale bevolking.

Verschillende keren ben ik in Katowice geweest, de nummer 10 van Polen qua bevolkingsgrootte. Katowice ligt in de regio Silezië in het zuiden van Polen, tussen Krakau en Wroclaw. Een vriendin van mij woont daar en Katowice heeft een eigen luchthaven. Ik beschouw Katowice echter meer als een forenzenstad, waar het leuk is om te winkelen en dat een aantal goede restaurants heeft, maar eerder een woonstad is dan een stad met veel in het oog springende bezienswaardigheden en culturele hoogtepunten.

Naar mijn bescheiden mening is Katowice niet één van de leukste “daar-moet-je-echt-geweest-zijn” steden van Polen. Daarom is mijn huidige 5e favoriete stad in Polen de wintersportplaats Zakopane, een populaire vakantiebestemming voor veel Polen.

Zakopane

Zakopane is een schattig stadje en skigebied aan de voet van het Tatra Gebergte, twee uur ten zuiden van Krakau, vlakbij de grens met Slowakije. Het staat ook bekend als ‘de winterhoofdstad van Polen’ omdat het een populaire bestemming is voor skiën en andere wintersporten, vooral rond de berg Kasprowy Wierch.

Er zijn traditioneel versierde, door paarden getrokken sleeën, kuligs genaamd. In de zomer is het gebied populair om te wandelen, bergbeklimmen, fietsen en paardrijden. Deze quad-rit is ook best cool. Zakopane ligt op ongeveer 800-1.000 meter boven zeeniveau.

Polen geeft me vaak het gevoel terug te gaan in de tijd, alsof je de gezellige warme keuken van je oma binnenstapt. Ik hou ervan!

Zakopane is een populair skigebied in de winter
Zakopane is een populair skigebied in de winter (foto Janusz Maniak)

Het stadje zelf wordt gekenmerkt door houten huizen met puntige torenvormige daken langs de hoofdstraat met winkels en restaurants: Krupowki. In de zomer is er een markt. Zakopane biedt een goed nachtleven en wordt bezocht door meer dan 2,5 miljoen toeristen per jaar.

Tot nu toe heeft Zakopane verschillende (mislukte) pogingen gedaan om de Olympische Winterspelen te mogen organiseren. Wie weet lukt het de volgende keer. Probeer in Zakopane de lokale gegrilde schapenkaas genaamd oscypek met veenbessen. Ook geroosterd lamsvlees is hier populair, vooral rond de kerst. Je kunt ook een bezoek brengen aan Zakopane als dagtrip vanuit Krakau.

Accommodatietip: Aries Hotel & Spa Zakopane

Houten gebouw in de centrale straat van Zakopane
Houten gebouw op Krupowki (hoofdstraat)
Lokale koekjes te koop in Zakopane
Lokale koekjes te koop in Zakopane

Spreek wat Pools

Hoewel veel Poolse mensen (wat) Engels spreken, is het altijd goed om een ​​paar basiswoorden van de lokale taal te leren. Hier zijn enkele van de nuttige Poolse woorden die ik tijdens mijn reizen heb geleerd. Gebruik bijv. Google Translate als je wilt horen hoe je deze woorden uitspreekt.

  • dobry dzień = goedendag
  • dzień dobry = goedemorgen
  • dobrze = goed (ok)
  • tak = ja
  • nie = nee
  • dziekuje = dank je
  • do widzenia = dag
Verdedigingsmuren bij de Barbican in Warschau
Verdedigingsmuren bij de Barbican in Warschau
Schattige eekhoorn in Lazienki Park Warschau
Schattige eekhoorn in Lazienki Park Warschau

Kaart Polen

Deze kaart bevat plaatsen en plekjes die in dit artikel genoemd worden (en meer). Deze is ‘smartphone vriendelijk’; je kunt ‘m gemakkelijk gebruiken via de app Google Maps. Klik op de pictogram linksboven om het menu te openen en de categorieën te kunnen zien. Om de kaart aan te passen aan je eigen voorkeuren en interesses, (de)selecteer een categorie. Via Google Drive kun je de kaart kopiëren naar jouw eigen My Google Maps account.

Hoe naar en in Polen (rond) te reizen

Je komt waarschijnlijk in Polen aan per vliegtuig, bus, trein of (huur)auto. Krakau, Wroclaw, Gdansk en Warschau hebben hun eigen internationale luchthavens. De nationale Poolse luchtvaartmaatschappij heet LOT. Wizz Air vliegt bijvoorbeeld ongeveer drie keer per week tussen Eindhoven in Nederland en Wroclaw.

Ik heb meermaals binnenlandse vluchten gemaakt voor mijn werk, meestal is Warschau de hub. Zo’n fijn gevoel wanneer je daar iemand piano hoort spelen bij de gate. Maar binnenlandse vluchten zijn niet per se sneller dan per trein of bus, en ook niet de klimaat-vriendelijkste manier van reizen.

Klein vliegtuig voor een binnenlandse vlucht naar Gdansk Polen
Klein vliegtuig voor een binnenlandse vlucht naar Gdansk

Met de trein

Het Poolse spoorwegsysteem is een redelijk goede manier om door het land te reizen, van stad naar stad. Er is een weekendpas voor treinen en treinkaartjes zijn sowieso vrij goedkoop. Het reizen per trein kan soms wat traag zijn. Het is daarom het overwegen waard om tegen een kleine meerprijs eerste klas te reizen voor meer comfort. Treinkaartjes kunnen worden gekocht op het station en voor een deel van de ritten ook online.

Met de bus

Bussen zijn een meer dan prima manier om door Polen te reizen. FLIXBUS en Polskibus zijn partners en bieden veel verschillende ritten tegen betaalbare tarieven. Vaak zijn de reistijden met de bus korter dan met de trein, tenzij je in de file komt te staan. Vergelijk en kijk welke vervoerswijze in uw geval het beste is. Jakdojade is een app voor het openbaar vervoer in Polen, of gebruik gewoon Google Maps.

Reizen met de bus is een stuk goedkoper dan een taxi nemen, zeker op langere afstanden. Bijvoorbeeld van Katowice naar Krakau kost het buskaartje een fractie van wat een taxirit tussen die twee plaatsen zou kosten. In Warschau zijn er trams en metrolijnen, ook Uber is daar beschikbaar. Krakau heeft ook een tramlijn. Autoritten delen via BlaBlaCar werkt in Polen en parkeren is meestal gratis.

Lodz Widzew treinstation treinspoor IC trein
Reizen met de trein is een goed idee in Polen
Rondo Romana Dmowskiego Warsawa
Verkeer bij Rondo Romana Dmowskiego in Warschau

Met een huurauto

Een auto huren en zelf kunnen rondrijden geeft veel vrijheid en flexibiliteit. Je zult meer kunnen zien in een kortere tijd vergeleken met het openbaar vervoer. De airconditioning is ook een een pluspunt! Zorg er wel voor dat de huurauto all-risk verzekerd is en dat je je EU- of internationale rijbewijs (verkrijgbaar bij de ANWB) meeneemt wanneer je in het buitenland een huurauto wilt gaan ophalen.

Persoonlijk zou ik, als het om het huren van een auto gaat, altijd Sunny Cars willen aanraden. Sunny Cars is een all-inclusive, zorgeloos huurconcept met betaalbare, eerlijke prijzen, topservice een geen onaangename verassingen wanneer je de auto ophaalt of terugbrengt. Ervaren reizigers onder ons weten hoe vaak dat gebeurd bij veel buitenlandse autoverhuurbedrijven.

Tegenwoordig boek ik huurauto’s – na een aantal vervelende ervaringen met andere verhuurmaatschappijen – altijd via Sunny Cars, net als heel veel Nederlandse reisbureaus dat doen. In veel gevallen is de 2e chauffeur, gratis annulering tot 4 uur van te voren en een all-risk verzekering standaard bij de totaalprijs inbegrepen. Ideaal!

Ben jij ooit in Polen geweest? Zo ja, wat vind jij de leukste steden van Polen? Of heb je plannen om daarheen te gaan? Tips voor andere leuke steden die je hebt bezocht in Polen? Aarzel niet om je aanvullende tips of vraag te delen via een reactie hieronder.

Ontdek Centraal- en Oost-Europa

Bekijk ook mijn andere artikelen over Centraal- en Oost-Europese steden:


Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’ om deze website te ondersteunen. Het kost jou geen cent extra wanneer je via zo’n affiliate link iets besteld! Zoals je hopelijk begrijpt, is het in de lucht houden en onderhouden van deze website niet gratis. Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik ook leuk vind, anders zet ik het er niet in), wat helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Kamikazeduif in Gdansk
Kamikazeduif vliegt vlak boven mijn hoofd in Gdansk
Kerk met beige stenen muren en kolommen met een groen dak in Warschau op een zonnige dag Karmelietenkerk
Karmelietenkerk in Warschau

Laatst bijgewerkt op 10/31/2021 door Flitter Fever

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Translate »
error: Content is protected !!