Home ReizenAfrika Gorilla tracking in Bwindi Impenetrable National Park – hoogtepunt Oeganda

Gorilla tracking in Bwindi Impenetrable National Park – hoogtepunt Oeganda

by Elisa Flitter Fever
11 reacties 611 views
This content is available in:

Gorilla tracking is voor veel reizigers – incluis mezelf – de nummer 1 reden om naar Oeganda af te reizen. De gigantische zwarte berggorilla’s in hun eigen leefomgeving zien, in de voetsporen van Dian Fossy, echt een jeugddroom die uitkwam! In dit artikel vertel ik over mijn ervaring met de berggorilla’s in Bwindi Impenetrable National Park. Daarnaast geef ik praktische tips over hoe je een gorilla tracking regelt, wat trek je aan, wat neem je mee, e.d.

Brutaal aapje gorilla tracking Bwindi
Brutaal aapje… Check dat voetje! Zo schattig!

Berggorilla’s Oeganda

Berggorilla’s zijn de grootste apensoort ter wereld. Hun DNA komt ongeveer voor 98% overeen met de mens. Berggorilla’s leven in groepen van zo’n 5 tot maximaal 40 leden, geleid door een dominant zilverrug mannetje (vanaf 12 jaar). De vrouwelijke gorilla is zo rond de leeftijd van acht jaar seksueel volwassen. Seks om de lust komt onder gorilla’s nauwelijks voor.

Ontbossing, ziekte en illegale stroperij leiden ertoe dat de gorilla een bedreigde diersoort is. Onder gorilla’s komt ook kindermoord voor. Een kwart van de berggorilla’s haalt de 1e verjaardag niet. Soms vallen gorilla’s ook ten prooi aan een luipaard of sterven aan verwoningen na een hevig gevecht tussen mannetjes.

Er zijn verschillende soorten gorilla’s: berggorilla’s, westelijke laaglandgorilla’s, oostelijke laaglandgorilla’s en Cross River gorilla’s. Laaglandgorilla’s zie je nog wel eens in een dierentuin, zoals de Apenheul. Berggorilla’s kunnen alleen in het wild overleven. Tegenwoordig onderscheiden we twee soorten berggorilla’s: de Bwindigorilla en de Virungagorilla. Hoewel ze vrij dicht bij elkaar leven, verschillen ze toch enigszins qua DNA, formaat en gedrag.

Prachtige gorilla die omkijkt Rushaga sector Mishaya group Bwindi Impenetrable NP
Prachtige Bwindigorilla

Bwindi Impenetrable National Park (NP)

Zowel het lokale Lukiga woord Bwindi als het Engelse woord Impenetrable betekenen één veelzeggend ding: ondoordringbaar. Toen Bwindi Impenetrable begin jaren negentig een nationaal park werd, werd het Batwa pygmeeënvolk, dat hier eeuwenlang met de berggorilla’s samenleefde, gedwongen om het bos te verlaten. Nog steeds wonen zij aan de rand van het nationaal park, in behoorlijk arme omstandigheden. De dag na de gorilla tracking bezochten we in de buurt van Kisoro een Batwa dorp.

In 1994 werd Bwindi Impenetrable National Park een UNESCO World Heritage Site. In het gebied van 331km2 leven naast de berggorilla’s nog tien andere primatensoorten en meer dan honderd andere zoogdieren (zwijnen, antilopen, etc.), slangen, vogels, etc. Je vindt hier meer dan twee honderd boomsoorten en vlindersoorten. Het hoogste punt van Bwindi Impenetrable NP is de Rwamunyonyiberg op ruim 2600m. Bwindi Impenetrable Forest is één van de weinige bossen die de ijstijd overleefd heeft en daardoor veel ouder dan veel andere bossen in Afrika, zo’n 25.000 jaar.

Verkeersbord Oeganda UWA Gorilla World
Verkeersbord The Gorilla World UWA

Berggorillagroepen @ Bwindi

In totaal leven zo’n 1.100 berggorilla’s verspreid over het bergachtige gebied in de grensstreek van de Democratische Republiek Congo (DRC), Oeganda en Rwanda. Bwindi Impenetrable NP, gelegen aan de rand van de Albertine Rift Valley in Oeganda, huisvest ongeveer 325 berggorilla’s. De rest van leeft langs de bergrug van een slapende vulkaan, het Virunga-gebergte. Dit gebied omvat Mgahinga Gorilla NP (Oeganda), Volcanoes NP (Rwanda) en Virunga NP (DRC).

In Bwindi Impenetrable NP leven 17 gorillagroepen, verdeeld over 4 sectoren (regio’s):

  • Buhoma sector: Habinyanja, Katwe, Mubare, Rushegura
  • Nkuringo sector: Bushaho, Christmas, Nkuringo
  • Ruhija sector: Bitukura, Kyaguliro, Mukiza, Oruzogo
  • Rushaga sector: Bikingi, Bushigye, Bweza, Kahungye, Kutu, Mishaya, Mucunguzi, Nshongi, Rwigi
Berggorilla's zijn hoofdzakelijk planteneters, Bwindigorilla's eten ongeveer 140 plantensoorten 1200x800
Berggorilla’s zijn hoofdzakelijk planteneters (ca. 140 soorten)

GORILLA TRACKING: MIJN ERVARING

Onderweg van Queen Elizabeth National Park naar Kisoro begon het pijpenstelen te regenen. En dat ging nog zeker acht uur zo door. Ai, dat wordt modder en natte voeten morgen, de dag van onze gorilla tracking! Die ochtend voor vertrek naar Kisoro hadden we nog in de warme zon gelopen. Maar hier in de bergen van zuidwest Oeganda voelde het behoorlijk fris aan.

We verbleven drie nachten in Kisoro, de grootste stad ten noorden van Bwindi Impenetrable National Park. Misschien sliep ik wel op dezelfde kamer als de beroemde Amerikaanse primatoloog en natuurbeschermer Dian Fossey. In de jaren zestig verbleef zij namelijk ook in het Travellers Rest Hotel, een klassieker! Daar zaten we dan bij de open haard; dikke trui aan, sokken, lange broek, een kop warme thee in de hand en een schattige hond aan de voeten.

Weken van te voren had ik mezelf goed ingelezen, nieuwe spullen aangeschaft en de avond ervoor alles klaargelegd. Toch sliep ik die nacht onrustig. Mengeling van zenuwen en opwinding denk ik. Had ik alles bij me? Hoe zwaar zou het worden? Zouden we de gorilla’s echt gaan zien? Ik moest me in ieder geval niet verslapen, want dan zouden ze misschien zonder mij vertrekken morgenochtend!

Travelers Rest Hotel in Kisoro hotelnaambord met gorilla erop
Travelers Rest Hotel in Kisoro

Van Kisoro naar Bwindi Impenetrable NP

Vanuit Kisoro is het een kleine twee uur rijden naar het Rushaga Visitor Information Centre van Bwindi Impenetrable NP. We vertrekken rond de klok van 6 uur, nog voor zonsopgang. Dit is veruit de slechtste weg die we tijdens onze Oeganda rondreis hebben gehad. Je hebt hier echt een 4×4 en een ervaren chauffeur met lef voor nodig.

Onderweg passeerden we een stel reizigers achterop de motor. De route door de bergen is prachtig. Voor het beste uitzicht raad ik je aan om tijdens deze rit achter de bestuurder te gaan zitten. African massage baby! Een hobbelige rit mét ontbijt op schoot.

Prachtig landschap onderweg tussen Kisoro en Bwindi
Prachtig landschap onderweg tussen Kisoro en Bwindi
Oegandese vrouw langs de weg met baby op de rug Bwindi
Op het platteland hebben ze geen stoep

Zoals overal in Oeganda komen we ook vandaag weer heel veel schattige zwaaiende kinderen tegen, veelal te voet onderweg naar school. Een jonge man staat zich in de rivier die we oversteken te wassen. Op de terugweg wordt op dezelfde plek een fiets moddervrij gemaakt. De akkers staan vol bananenbomen.

De kronkelende wegen leiden ons langs een aantal theevelden, prachtig groen. Hier en daar een eenvoudig huis van leem, hout of baksteen. De zon komt langzaam op boven het kratermeer. De geïrrigeerde landerijen doen me denken aan de rijstvelden in Indonesië en Thailand.

Wanneer ik uit het raam kijk, zie ik een aantal bergtoppen nog net boven de ochtendmist uitsteken. Nu snap ik waar de filmtitel Gorillas in the Mist (1988) vandaan komt!

Rushaga Visitor Information Centre

Eenmaal aangekomen bij het Rushaga Visitor Information Centre van Bwindi Impenetrable NP trekken we onze gaiters aan. Dit zijn een soort chaps (paardrijden), die je de onderste helft van je broek beschermt tegen scherpte takken, modder en nattigheid. Het is even voor achten ’s morgens, gelukkig is het vandaag droog en zonnig.

We nemen plaats op een kleine overdekte tribune. Een groep van ca. 25 vrouwen zingt en danst om ons welkom te heten. De Oegandese muziek raakt me. Ineens besef je: ik ben hier in Oeganda, we gaan zo de gorilla tracking doen! Dit is waar ik al die jaren naar uitkijk.

Dansende en zingende vrouwen bij Bwindi Impenetrable NP
Dansende en zingende vrouwen bij Bwindi Impenetrable NP

De Uganda Wildlife Authority (UWA) legt vervolgens de regels uit, die tijdens de gorilla tracking gelden. Zo is het dragen van een mondkapje bij de berggorilla’s momenteel verplicht. Het is niet toegestaan de berggorilla’s te bezoeken als je zelf ziek of verkouden bent. Hoesten of niezen doe je in de binnenzijde van je elleboog en van de gorilla’s afgedraaid. Als je onderweg je behoefte moet doen, dan dien je dit 30 cm diep te begraven. 

Houten wandelstokken worden uitgedeeld aan wie die zelf niet bij zich heeft. We verzamelen bij onze gorilla tracking groep, de Mishaya groep. De Mishaya gorilla groep leeft in de Rushaga sector van het Bwindi Impenetrable NP. Dit is één van de tien berggorilla groepen hier die (enigszins) gewend zijn aan mensen.

De UWA ranger, beveiliger en politieagent stellen zich aan ons voor. De AK47 dient om eventuele agressieve bosolifanten mee te verjagen. Na een laatste toiletbezoek rijden we in onze 4×4 naar het vertrekpunt van de gorilla tracking even verderop.

Rushaga Visitor Information Centre Bwindi Impenetrable NP
Onderweg naar het Rushaga Visitor Information Centre
Vrouw staat klaar voor gorilla tracking Oeganda
Klaar voor de start…

Gorilla tracking

Aan het begin van het wandelpad ontmoeten we onze zogenaamde porters (dragers). Deze lokale jonge dames en heren, veelal studenten, dragen voor USD 20 je rugzak en helpen je een handje tijdens de gorilla tracking. Door er eentje in te huren ondersteun je de lokale bevolking. Dat liet ik me geen twee keer zeggen. Mrs B heeft sterke maar zachte handen. Wat was ik blij, zonder haar had ik het misschien niet gered.

Vanwege mijn astma mocht ik tijdens de gorilla tracking voorop in de groep lopen, heel fijn. Zo kon ik meer mijn eigen tempo aanhouden. Er werd goed rekening gehouden met mensen die dit soort bergachtige omstandigheden niet gewend zijn. Ik had weliswaar vooraf een aantal weekenden thuis in de duinen van Schoorl geoefend; de werkelijkheid met de gorilla tracking is natuurlijk toch net even anders.

Het eerste deel lopen we in open landschap. Het is een prachtige zonnige ochtend. Wat een geluk!  Binnen een kwartier staan we met onze wandelschoenen te soppen in een stuk land dat gister veranderd is in een moeras. Niet gek, het regende de dag ervoor immers vele uren achter elkaar door. Dankzij mijn Gore-Tex wandelschoenen blijven mijn sokken gelukkig droog.

Door open landschap te voet richting de bergrug gorilla tracking
Door open landschap te voet richting het bos
Zoek de gorilla Bwindi Impenetrable National Park Uganda
Zoek de gorilla…

Bwindi Impenetrable Forest

Eenmaal aangekomen bij het jungleachtige bos, beginnen we bergopwaarts te lopen. Hier begint het zwaarste stuk van de gorilla tracking. Godzijdank voor de drager en mijn wandelstok! Gelukkig stoppen we geregeld om even op adem te komen en een slokje water te drinken. Blij met mijn waterrugzak!

Ongeveer 45 min na vertrek geeft de UWA ranger aan, dat de spotters die vooruit zijn gegaan, onze gorillagroep hebben gevonden. We horen ze in de verte al roepen. Jeetje, we zijn dichtbij! Snel mondkapje op, wandelstok opbergen, tuinhandschoenen aan, water drinken, camera in de aanslag. Het is de bedoeling dat je op dit punt je dag-rugzak aan je drager geeft. Eten, drinken en roken in de buurt van de gorilla’s is niet toegestaan. Flitsen met je camera mag ook niet.

Oké, daar gaan we! Nu wordt het echt spannend… Gorillas here we come!

Welke kant moeten we op Bwindi Impenetrable NP gorilla tracking
Welke kant moeten we op?
Onze UWV ranger Mishaya Uganda
Onze UWA ranger

Bij de gorilla’s

Na een kwartier pittig klauteren (en uitglijden) langs de dichtbegroeide bergwand, zie ik de eerste gorilla. Een zilverrug mannetje, knabbelend aan de blaadjes. Wow!

Ik sta op ca. 7 meter afstand en probeer een mooie foto te maken. Dat valt nog niet mee met de vele takken en bladeren er tussen, in combinatie met de bewegingen van het dier. Die 7 meter is overigens de minimum afstand die je dient te behouden tijdens de gorilla tracking.

Mishaya zilverrug mannetje vlak voor ons in de boom gorilla tracking
Mishaya, het zilverrug mannetje, zit vlak voor ons in de boom
Zilverrug mannetje van achter gorilla tracking
Harige billen!

Na ca. 10 min loopt de zilverrug gorilla verder en volgen we hem op veilige afstand. We komen bij een groep van zo’n vier gorilla’s – waaronder een kleintje. Zo schattig! De zon schijnt door de bomen. Wat een indrukwekkende beesten zeg. En wat gaaf om ze zo in hun eigen natuurlijke leefomgeving te zien!

De gorilla’s zijn vrijwel continue in beweging. Eten, spelen, vacht verzorging, bomen klimmen. Soms kijken ze naar ons, met die mooie bruine ogen. Ik ben alleen steeds net te laat met klikken haha

Close-up van zilverrug mannetje Mishaya groep Bwindi Impenetrable National Park
Op deze foto is het litteken op de bovenlip van Mishaya goed te zien

Formeel bestaat de Mishaya gorillagroep trouwens momenteel uit zeven leden. Dit aantal blijft wijzigen als gevolg van geboortes, nieuwe leden die zich bij de groep voegen en sterfgevallen. Het zijn wat dat betreft net mensen.

De groep dankt haar naam aan de zilverrug die de groep leidt sinds 2010, die Mishaya heet. De zilverrug heeft een soort hazenlip, maar dan als als gevolg van een gevecht.

Gorilla's zijn af en toe net acrobaten gorilla tracking
Gorilla’s zijn af en toe net acrobaten én loeisterk

Bergregenwoud

De dichte begroeiing en de schuin aflopende, glibberige ondergrond maakt de fotografie op z’n zachtst gezegd uitdagend. We staan op ongelijke, kompostachtige grond waarin je steeds wegzakt en wegglijd. Bladeren, takken, lianen-achtige wortels van planten en bomen waar je steeds bijna over struikelt, omgevallen boomstronken, etc.

De omstandigheden maken het lastig om het evenwicht te bewaren en goed stil te blijven staan. In het laatste deel van de gorilla tracking vind ik een boomstronk waar ik op kan zitten om de gorilla’s rustig te kunnen observeren.

Super schattige baby gorilla Bwindi Impenetrable NP Oeganda
Super schattige baby gorilla
Gorilla die lekker op de blaadjes zit te knabbelen gorilla tracking
Gorilla die lekker op de blaadjes zit te knabbelen

Nog een paar voortbewegingen van de groep volgen. De gorilla’s knabbelen rustig verder. Onze gidsen hakken her en der wat takken af om het pad en het zicht te verbeteren. Een vierjarige gorilla trommelt op z’n borst. Wat een manse aap! De zilverrug blijft lange tijd van zijn eigen uitzicht genieten, met de rug naar ons toe. Tja, dat is de natuur, die laat zich niet dwingen. En dat is maar goed ook.

Het uur bij de berggorilla’s is voorbij gevlogen. Dat is de maximale tijd die je met een reguliere gorilla tracking bij de groep mag blijven. De gids geeft aan dat dit het moment is om onze laatste foto’s en filmpjes te maken. Net wanneer we een paar meter van de groep af zijn gelopen, komen de gorilla’s weer in beweging – in onze richting. Ze glijden langs de boom naar beneden, en kijken naar ons. Alsof ze gedag wilden komen zeggen. Zo lief!

Baby gorilla net achter de moeder Bwindi Impenetrable NP
Baby gorilla net achter de moeder
De hand van een berggorilla oeganda
De hand van een berggorilla

Op de terugweg

Eenmaal het bos uit en van de bergrug af, nemen we afscheid van de spotters. Dit is hét moment om hen een fooi te geven. Wij gaven UGX 10.000 per persoon voor de spotters en UXG 15.000 per persoon per medewerker ongeveer. Dankzij de spotters hebben we de gorilla’s vrij snel kunnen vinden. Na het afscheid gaan de spotters nog terug om de gorilla’s verder te bestuderen en zeker te stellen dat ze geen afwijkingen vertonen (gedrag, ziekte, e.d.). Het zonnetje schijnt, een goed moment voor een groepsfoto met onze porters (helaas heb ik die niet).

Eenmaal verder op de terugweg lijkt het allemaal nog sneller te gaan. Al is de heuvel omhoog best even bikkelen. Bovenop de heuvel eten we onze lunch op. We genieten van het mooie uitzicht over de bergachtige omgeving met hier en daar een lemen huisje. Een paar lokale kinderen in vieze, kapotte kleding kijken ons van een afstandje nieuwsgierig aan. Nu baal ik, dat we onze jojo’s, kleurpotloden en kleurplaten niet bij ons hebben, om onze rugtas zo licht mogelijk te houden.

Kind uit de buurt kijkt ons nieuwsgierig aan gorilla tracking
Kind uit de buurt kijkt ons nieuwsgierig aan
Het allerlaatste stukje loop ik achteraan
Het allerlaatste stukje loop ik achteraan

Einde gorilla tracking

We krijgen ons gorilla tracking certificaat uitgereikt door de UWA ranger. Vervolgens lopen we het laatste stuk terug naar onze 4×4 jeep. Onze chauffeur Baker staat ons al op te wachten.

Een paar slimme lokale souvenirverkopers staan aan het einde van het wandelpad op ons te wachten. Ik koop een mooi houten gorilla masker. Hoe ik ‘m mee naar huis krijg weet ik nog even niet, maar deze kon ik niet laten liggen.

Lunch met uitzicht
Lunch met uitzicht
Het personeel dat met ons mee op pad is gorilla tracking Bwindi Impenetrable NP
UWA personeel dat met ons mee op pad is

We betalen de porters en nemen afscheid. Op naar Kisoro! Weer twee uur hobbel de bobbel over de modderige, kronkelige bergweggetjes, maar wat een geweldig mooi uitzicht!

Moe maar voldaan komen we ’s middags weer terug bij ons hotel. Bezweet en alles onder de modder. Gelukkig is er een schoonmaakservice voor onze schoenen en gaiters. Ik bestel een massage voor die middag. Twee dagen later heb ik nog spierpijn haha

De route tussen Bwindi en Kisoro is werkelijk prachtig
De route tussen Bwindi en Kisoro is werkelijk prachtig
Kratermeer tussen Kisoro en Bwindi
Kratermeer tussen Kisoro en Bwindi

Hoe zwaar is een gorilla tracking?

Hoe moeilijk je de gorilla tracking vindt, is erg persoonlijk. Dit hangt onder andere af van jouw fysieke conditie, de weersomstandigheden en hoe zwaar je bepakt bent. Mijn buurvrouw van 68 ging tijdens de gorilla tracking sneller de berg op dan ik. Iemand die kan hardlopen e.d. kan dit prima aan, al moet je geluk hebben met hoe ver de gorilla’s zitten. Ik had een groepsgenootje die in Zwitserland woont en die zei achteraf dat ze die dag nog wel een hike had kunnen doen haha

Afhankelijk van de gorillagroep waarbij je ingedeeld wordt, duurt de gorilla tracking 2-6 uur. Mocht je medische problemen hebben, dan kun je ‘easy track’ aanvragen, maar dit wordt niet gegarandeerd. Ik vond de gorilla tracking absoluut fysiek uitdagend voor mezelf en ik was blij dat wij de gorilla’s relatief snel hadden gevonden (binnen 1 uur). Maar ik ben nou eenmaal niet sterk in omhoog hiken en ik heb astma, wat niet helpt.

Het valt niet mee om een berggorilla te fotograferen
Het valt niet mee om een berggorilla te fotograferen
Gorilla tracking is echt een beleving en sich
Gorilla tracking is een avontuur

GORILLA TRACKING REGELEN: UWA

Om deel te mogen nemen aan een gorilla tracking, heb je een permit nodig. Het UWA hoofdkantoor (Plot. 7, Kira Road, Kamwookya, Kampala) is de enige die gorilla tracking permits voor Oeganda uitgeeft. In principe kunnen zowel tourorganisaties als individuele reizigers gorilla tracking permits kopen bij UWA. Als individu kun je per maand maximaal twee gorilla tracking permits kopen. Deze gaan drie maanden vooraf in de verkoop op de eerste werkdag (ma-vr) van die maand.

Voor de aanvraag van een gorilla tracking permit is o.a. een kopie van je paspoort nodig. Lang niet alle betaalmiddelen worden geaccepteerd, zoals creditcard. Als het je niet zelf lukt om een permit te regelen, informeer dan bij tourorganisaties naar beschikbaarheid. Bijvoorbeeld wanneer er geen permits meer rechtstreeks via de UWA te verkrijgen zijn voor de door jou gewenste datum. Er zijn talloze tourorganisaties in Oeganda die gorilla tracking permits met alle liefde voor je regelen.

Tourorganisaties kopen vaak ruim vooraf al een aantal permits in. Voor een losse permit rekenen tourorganisaties vaak een fee van USD 60-100. Dit ter vergoeding van de kosten voor telefonisch reserveren, het boeken en ophalen van de permit bij UWA en de bezorging van de permit aan jou, plus overige noodzakelijke administratieve handelingen rondom de gorilla tracking permits. Wanneer je de gorilla tracking boekt als onderdeel van een georganiseerde rondreis, dan krijg je via de tourorganisatie soms wel tot de helft korting op de normale permit prijs.

Uganda Wildlife Authority (UWA) Visitor Information Office in Kisoro
Uganda Wildlife Authority (UWA) Visitor Information Office in Kisoro

Nederlandse reisorganisaties Oeganda

Er zijn in Nederland twee reisorganisaties gespecialiseerd in Oeganda: Habari en Matoke. Zij organiseren individuele reizen en groepsreizen, van 8 tot 18 dagen of op maat. Je kunt als individuele reiziger bijvoorbeeld via hen ook accommodatie en een 4×4 auto boeken, al dan niet met chauffeur. Gorilla Tours Ltd. voert de reizen van Habari uit in Oeganda.

Ook kun je met Sawadee, Djoser en Koning Aap op groepsreis naar Oeganda, veelal in combinatie met een buurland als Tanzania. De reisbegeleiding is meestal Engelstalig en de groep kan gemengd zijn met Belgen en/of Duitsers.

Ook op Viator en Get Your Guide staan internationale tours, vaak voor een paar dagen. Kijk goed of de gorilla permit al inbegrepen is of niet.

Koningaap - Groepsreizen en Familiereizen

Wat kost een gorilla tracking?

De prijs van een gorilla tracking permit in Oeganda voor foreign non-residents is hetzelfde voor Bwindi Impenetrable NP en Mgahinga Gorilla NP: USD 700 per persoon (jul-22 t/m jun-24). Dit is de prijs voor een reguliere gorilla tracking, waarbij je maximaal 1 uur bij de gorilla’s blijft, in een groep van maximaal 8 bezoekers (plus porters). Het aantal uitgegeven permits voor Bwindi Impenetrable NP is wel groter dan voor Mgahinga Gorilla NP. Dit simpelweg omdat in Bwindi meer gorillagroepen zijn die bezocht kunnen worden.

Denk je dat 1 uur bij de gorilla’s voor jou te kort is, overweeg dan een Gorilla Habituation (mits beschikbaar). Tijdens deze 3-jarige training raken de wilde berggorilla’s geleidelijk aan gewend aan de aanwezigheid van mensen. Tijdens een Gorilla Habituation Tour in Bwindi Impenetrable NP verblijf je – als onderdeel van een groep van maximaal 4 bezoekers – maximaal 4 uur bij de gorilla’s. Kosten: USD 1,500 per persoon per dag.

De gorilla staat op het bank biljet van UXG 50,000 in Oeganda
De gorilla staat op het bankbiljet van UXG 50,000 (ca. €13)

Toegang tot Bwindi Impenetrable NP

Met het OV afreizen naar Bwindi Impenetrable NP op de ochtend van je gorilla tracking is af te raden. Dit omdat de bussen niet op tijd vertrekken. Je wilt hiervoor echt niet te laat komen, alleen al vanwege de permit kosten.

Mocht je met eigen vervoer naar Bwindi Impenetrable NP willen afreizen, dan is een 4×4 jeep echt een must, bijvoorbeeld een Toyota Land Cruiser. Met eigen vervoer heeft als voordeel dat je onderweg kunt stoppen voor foto’s wanneer je wilt. De rit is zo mooi!

Maar zoals eerder aangegeven zijn de wegen tussen Kisoro en het vertrekpunt van de gorilla tracking in Bwindi erg slecht en vereisen veel lef en vaardigheden als chauffeur. Ik ben niet bang aangelegd, maar ik was op dat moment blij dat wij gereden werden, zeker zo vroeg in de ochtend.

Verblijven nabij de ingang van het Rushaga Visitor Information Centre scheelt ’s morgens een rit van 2 uur. Aan de andere kant, als je in Kisoro verblijft, kun je vanuit daar wel gemakkelijker andere tours ondernemen de volgende dag.

Voor toegang tot het Bwindi Impenetrable NP betaal je als adult foreign non-resident USD 40 parkentree, plus UXG 30,000 voor een 4×4 auto. Bij tours is dit vrijwel altijd inbegrepen. Vertrek op tijd en vergeet je permit niet mee te nemen. Zorg bij eigen vervoer dat je offline kaarten beschikbaar hebt voor het navigeren. De minimum leeftijd voor deelname aan een gorilla tracking is 15 jaar.

De hobbelige bergweg van Kisoro naar Bwindi Impenetrable NP Oeganda
De hobbelige bergweg van Kisoro naar Bwindi Impenetrable NP
Je komt onderweg in Oeganda van alles tegen
Je kunt hier niet hard rijden

Accommodatie tips Bwindi Impenetrable NP

Op zoek naar geschikte accommodatie nabij Bwindi Impenetrable NP? Boek minimaal 2 nachten rondom de datum van je gorilla tracking. Accommodatie verzorgt op verzoek ook je lunchpakket.

Kaart gorilla tracking

Deze kaart bevat plaatsen en plekjes die in dit artikel genoemd worden (en meer). Deze is ‘smartphone vriendelijk’; je kunt ‘m gemakkelijk gebruiken via de app Google Maps. Klik op de pictogram linksboven om het menu te openen en de categorieën te kunnen zien. Om de kaart aan te passen aan je eigen voorkeuren en interesses, (de)selecteer een categorie. Via Google Drive kun je de kaart kopiëren naar jouw eigen My Google Maps account.

Wanneer kun je het beste een gorilla tracking doen?

Gorilla tracking kan het hele jaar door in Bwindi Impenetrable NP. In principe zijn juni, juli, augustus, september en december de beste maanden om Oeganda te bezoeken en om een gorilla tracking te doen. Er valt dan niet zoveel regen, wat de gorilla tracking vergemakkelijkt. De temperatuur schommelt dan in Bwindi Impenetrable NP overdag zo tussen de 10°C en 23°C.

In de zomermaanden en de kerstvakantie is het hoogseizoen voor zowel Oeganda in het algemeen als specifiek gorilla tracking in Bwindi Impenetrable NP. Dit maakt het extra belangrijk om permits tijdig te regelen (3 maanden vooraf). Januari en februari zijn laagseizoenmaanden, wat ook zo z’n voordelen heeft.

Gorilla tracking Bwindi Impenetrable NP
Met een beetje pech worden je sokken nat
Lopen in de schaduw van de berg gorilla tracking Oeganda
Lopen in de schaduw van de berg

Welke kleding trek je aan voor een gorilla tracking?

  • Waterproof wandelschoenen (Gore-Tex) die lekker zitten
  • Gaiters
  • Lange, sportieve broek
  • Shirt met lange mouwen (bijv. hardloopshirt, eventueel vest/trui erover)
  • Licht gewicht regenbestendig jack
  • Wandelsokken
  • Dames: sport BH

De lange mouwen beschermen je armen tegen insectenbeten, zon en schaafwonden van takken. Doe evengoed ’s morgens voor vertrek alvast insectenwerend middel met deet en zonnebrandcrème op. Onder de bomen was het niet warm, in het open gedeelte wel. Maar hoe warm je het hebt ligt natuurlijk ook aan het tijdstip, het weer, hoe zwaar je het fysiek hebt, etc.

Mijn wandelschoenen en gaiters onder de modder
Mijn wandelschoenen en gaiters onder de modder

Welke spullen neem je mee tijdens een gorilla tracking?

In een lekker zittende dag-rugzak (ca. 20L) neem je mee:

  • Je telefoon en paspoort
  • Lunchpakket en energierepen
  • Minimaal 2 liter water p.p. (eventueel in drinkrugzak met mondstuk)
  • Fijne camera met flinke optische zoom (30x of meer), waar je goed mee om kunt gaan
  • 2 volledig opgeladen camerabatterijen, geheugenkaartje(s) met voldoende ruimte en een schoon lensdoekje
  • Tuinhandschoenen  
  • Pakje zakdoekjes
  • Optioneel: wandelstok(ken), poncho, verrekijker, kleine verpakking zonnebrandcrème en deet, klein handdoekje of tennispolsbandje (zweet)
Nieuwsgierige gorilla kijkt onze kant op van achter de bladeren en takken gorilla tracking Bwindi Impenetrable NP
Kiekeboe!

Oeganda – Rwanda – Congo

Goed om te weten qua veiligheid, prijzen en grensovergang:

  • Oeganda: Als gevolg van een ebola uitbraak zijn er momenteel bepaalde regio’s in Oeganda die je niet in of uit mag reizen (lockdown), zie het reisadvies voor Oeganda.
  • Rwanda: Rwanda wordt met vrij strakke hand geleid, met als gevolg dat het reisadvies voor Rwanda al langere tijd geel is. De ebola-uitbraak in Oeganda kan grensovergang van/naar Rwanda bemoeilijken, in de vorm van gezondheidscontrole en eventueel verplichte quarantaine. Een gorilla tracking in Rwanda is >2x zo duur (USD 1500 p.p.) als in Oeganda.
  • Congo (DRC): Gorilla tracking in DCR is het goedkoopste van de drie landen. Een permit kost daar op dit moment USD 400-450 p.p. Echter, het gebied in de DRC waar berggorilla’s voorkomen, is al jaren onrustig. Er geldt momenteel een negatief reisadvies voor DCR (rood). In het oosten zijn rebellen actief en veel inwoners zijn naar Oeganda gevlucht. DRC beschuldigt Rwanda ervan de rebellen in Oost-Congo te steunen.

Gorilla tracking vs. chimp tracking

Een aantal dagen voordat we de gorilla tracking in Bwindi Impenetrable NP deden, hebben we de chimp tracking gedaan in Kibale Forest National Park. In tegenstelling tot de gorilla tracking, had ik van de chimp tracking weinig tot geen verwachtingen. Chimp tracking in Kibale Forest NP kost los USD 200 p.p. Dit was bij ons standaard inbegrepen bij onze rondreis. Leek me wel leuk.

Bij de chimp tracking moesten we een paar keer flink achter de ranger aanrennen, in een poging de chimpansee bij te houden. Dit is dé manier om de rest van de groep te kunnen vinden. Het is rennen en stil staan. Kort daarvoor stonden we een klein uur bij een hoge boom te wachten, in de hoop dat de chimpansee naar beneden zou komen.

Dat rennen achter die chimpansee aan viel nog niet mee trouwens, met alle natuurlijke obstakels onderweg. Het was een beetje obstacle run meets mud race zeg maar. Kibale NP was wel minder bergachtig dan Bwindi NP.

Wat echt heel erg tof was bij de chimp tracking, is dat er uiteindelijk een paar chimpansees pal voor onze neus op een grote boomstam gingen zitten. Eerst eentje en later kwam er nog eentje bij. Die gingen gezellig zitten vlooien bij elkaar. En ik zat op een grote boomstam op een meter of acht ervan af naar ze te kijken. De chimpansees zaten heel mooi in een open stuk in het bos, wat fotograferen vergemakkelijkte. Ik vond de chimp tracking echt heel erg gaaf, zeker doen als je in Oeganda bent.

Chimpansee tracking Kibale Forest National Park Oeganda
Chimpansee tracking in Kibale Forest National Park

Alvast veel plezier in Oeganda!

Ik hoop dat je dit artikel leuk/interessant/nuttig vond. Deel ‘m gerust op sociale media. Mocht je nog vragen of aanvullende tips hebben, stel ze gerust onderaan dit artikel. Zou jij op gorilla tracking willen gaan in Oeganda, of heb je dat al eens gedaan?

De oplettende lezer is het vast opgevallen dat een aantal foto’s in dit artikel zijn genomen door mijn reisgenote Heike Newinger uit Duitsland. Zij sleepte haar Sony A7 III mee op de gorilla tracking. Met haar toestemming mocht ik een paar van haar mooiste gorillafoto’s aan dit artikel toevoegen. Dank je wel Heike! Volg Heike via Instagram.

Houd je van interactie met wilde dieren? Lees dan ook eens het artikel Zwemmen en snorkelen met dolfijnen in het wild bij Sao Miguel, Azoren. Of ga wilde beren spotten in Estland!

Binnenkort zullen nog meer artikelen over Oeganda op deze website verschijnen. Mis ze niet door je op te geven voor de maandelijkse nieuwsbrief en/of door Flitter Fever reisblog te volgen op o.a. Facebook.

Schattige jonge gorilla die z'n moeder aankijkt gorilla tracking
Je ziet ‘m kijken…
Ja het artikel is echt af nu
Ja, het artikel is echt af nu!

Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’ om deze website te ondersteunen. Het kost jou geen cent extra wanneer je via zo’n affiliate link iets besteld! Zoals je hopelijk begrijpt, is het in de lucht houden en onderhouden van deze website niet gratis. Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik ook leuk vind, anders zet ik het er niet in), wat helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 11/15/2022 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

11 reacties

Eva 11/10/2022 - 12:48

Wauw! Wat fantastisch dat je dit bent gaan doen en wat een geweldige beschrijving. Zo te lezen kan het wel handig zijn je conditie een beetje op peil te hebben van te voren.

View Comment
Reply
Elisa Flitter Fever 11/12/2022 - 10:24

Ja dat zou ik inderdaad zeker aanraden!

View Comment
Reply
Claire 11/10/2022 - 13:34

Wauw, wauw, WAUW!!! Wat een prachtig artikel!!! Het lijkt mij een droom die uitkwam. Heel mooi en bijzonder!! Dit gaat ook op mijn bucketlist. Dankjewel voor het delen!

View Comment
Reply
Elisa Flitter Fever 11/12/2022 - 10:24

Dank je wel Claire, heel graag gedaan!

View Comment
Reply
Valerie 11/11/2022 - 00:09

Prachtige wijze dieren gorilla’s! Wat een mooie uitgebreide blog, dank je wel!

View Comment
Reply
Elisa Flitter Fever 11/12/2022 - 10:25

Absoluut en dank je wel Valerie!

View Comment
Reply
Frederique 11/11/2022 - 12:24

Wat een mooie uitgebreide blog heb je geschreven. Oeganda staat al een tijd op mijn bucketlist, samen met Rwanda. Ik werk bij een reisorganisatie en zag de mooiste foto’s al voorbijkomen over die twee plekken. Vandaar. Maar echt top stuk, met veel goede tips!

View Comment
Reply
Elisa Flitter Fever 11/12/2022 - 10:25

Gelijk heb je, ik heb ook mijn vriend nu eindelijk zo ver dat hij wel mee wil naar Rwanda. En dank je wel 🙂

View Comment
Reply
Linda schrijft 't op 11/11/2022 - 13:05

Ik begrijp wel dat je vooraf erg nerveus was, ik zou denk ik ook onrustig slapen.

View Comment
Reply
Tessa 11/11/2022 - 18:00

Dit lijkt me echt een hele bijzonder ervaringen zo te lezen. Mooie foto’s heb je gemaakt

View Comment
Reply
Elisa Flitter Fever 11/12/2022 - 10:26

Dank je wel Tessa. Dat was het zeker!

View Comment
Reply

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!