Home ReizenAfrika Gambia vakantie: Georgetown, Wassu, Baboon Island & Gambia Rivier

Gambia vakantie: Georgetown, Wassu, Baboon Island & Gambia Rivier

by Elisa Flitter Fever
7 reacties 637 views
This content is available in:

Tijdens onze Gambia vakantie zijn we twee dagen het binnenland in gereisd. Zo leerden we in Georgetown meer over het slavenverleden en bewonderden we de UNESCO steencirkels van Wassu. Tijdens een mooie boottocht over de Gambia Rivier spotte we chimpansees op Baboon Island. ’s Nachts sliepen we in een traditioneel Gambiaans hutje. Een avontuurlijk, 2-daags mini-reisje, die je tijdens je Gambia vakantie niet wilt missen!

Aapjes in het wild kijken bij Baboon Island Gambia vakantie
Aapjes kijken bij Baboon Island

Onze Gambia vakantie

Wij verbleven 8 dagen in Gambia met een pakketreis van Corendon in het adult only Balafon Beach Resort aan de kust. Daarvan zijn we o.a. twee dagen het binnenland in geweest. Achteraf bezien had onze Gambia vakantie wat mij betreft nog wel een paar dagen langer mogen duren. Al moet je ook wat te wensen houden voor de volgende keer natuurlijk…

Helaas vliegt Corendon slechts 2x per week tussen Amsterdam-Schiphol en Banjul, de hoofdstad van Gambia. En ik mag sowieso echt niet klagen hoor; deze Gambia vakantie kreeg ik cadeau van mijn vriend voor mijn 40e verjaardag. Hoe tof is dat?! Beste cadeau ooit!

Onze last-minute vakantie naar Gambia beviel uitstekend
Lekker hoor aan het zwembad, maar niet alle dagen
Zon, zee, strand in Gambia vs. Oeganda
Er is meer dan zon, zee, strand in Gambia

Na flink wat zoeken kreeg ik via Facebook de gouden tip om eens contact op te nemen met Aladin van River Gambia Tours. Bingo! Super aardige kerel, duidelijk veel ervaring, nette auto, eerlijke prijs, Nederlandse zakenpartner. We besloten tijdens onze Gambia vakantie 3x met hem op pad te gaan, inclusief een 2-daagse trip het binnenland in.

Om een indruk te geven van ons 2-daags binnenlands mini avontuur tijdens deze Gambia vakantie, omschrijf ik hierna over onze belevenissen. Deze binnenlandtrip maakten we een paar dagen na aankomst in Gambia. Eerst even lekker een beetje bijgekomen aan het strand bij ons resort. Maar we wilden toch ook graag het land beter leren kennen en niet alleen in ons resort blijven zitten. En daar kregen we geen spijt van!

Gambia Rivier
Gambia Rivier

Gambia vakantie: het binnenland in

Op dag drie en vier hebben we een tweedaagse trip naar het binnenland met Aladin. In alle vroegte worden we opgehaald bij ons hotel in Kololi, het mooiste strand van Serekunda. Gambia wordt ook wel ‘de tong’ genoemd, omringd door Senegal, ‘de mond’. Vanuit de kust rijden we in zuidoostelijke richting, landinwaarts, langs de zuidzijde van de Gambia Rivier.

Marktkraampjes worden gevuld met handelswaar. Mensen op straat zijn onderweg naar school of werk. Autokerkhoven, rijen wachtende gele taxi’s… Levendig Gambia!

Na ongeveer een uur rijden wordt de omgeving steeds landelijker. Een vrij vlak landschap met akkers, rijstvelden, baobab bomen, termietenbergen. We passeren talloze kleine dorpjes met ieder minstens één (vaak slecht onderhouden) moskee. Lemen huisjes, huizen met golfplatendaken. Spelende kinderen, los lopende geiten, ezels, volgepropte auto’s, bussen en vrachtwagens. De wegen zijn beter dan we hadden verwacht en we kijken onze ogen uit onderweg.

Moskee in dorp in het binnenland van Gambia
>95% van de Gambianen is moslim
Alle busjes worden volgepropt in Gambia
Alle busjes worden zo vol mogelijk gepropt

Om de zoveel kilometer passeren we een military checkpoint. Eén keer wordt onze auto daadwerkelijk gecontroleerd. Onze chauffeur maakt af en toe een geintje met de controlerende man of vrouw in functie. Onze gids Aladin is de vrolijkheid zelve. Gelukkig laat hij de kaas ook niet van z’n brood eten, als bijvoorbeeld een kerel probeert voor te dringen bij het tankstation.

Rond een uur of 11 maken we een pitstop in een levendig stadje, Soma. Bij een lokaal eettentje langs de weg worden broodjes roerei vers voor ons klaargemaakt, heerlijk! Terwijl we op ons eten wachten, is het om ons heen een gezellige dagelijkse drukte van mensen, dieren en voertuigen. We genieten van onze favoriete bezigheid op reis: mensen kijken. Aladin is hier kind aan huis.

Nadat we onze broodjes hebben opgegeten, kopen we een grote lolly’s om uit te kunnen delen aan lokale kinderen. Nog even gauw een toiletbezoek bij het busstation en hup, door richting Georgetown.

Brunchen in Soma Gambia
Brunchen in Soma
No place like home Gambia vakantie
Nou ik voel me aardig thuis hier

Gambia vakantie: Georgetown

Eenmaal aangekomen in Georgetown is het duidelijk dat de Britten hier jarenlang de scepter hebben gezwaaid. De architectuur, Anglicaanse kerken, de street art. In 1965 werd Gambia onafhankelijk; Onafhankelijkheidsdag wordt ieder jaar op 18 februari gevierd. Tot 2006 ging het land gebukt onder een dictator. Ook hier en nu heerst ontevredenheid over politiek en de overheid, maar Gambianen zijn meestal vrolijk van aard, geen mopperkonten.

In Georgetown stoppen we bij een gebouw met een grote muurschildering erop. De kunst laat weinig aan de verbeelding over. Wat hier in het verleden heeft plaatsgevonden is duidelijk – slavernij. Aladin heeft een afspraak voor ons geregeld en we betreden het gebouw, dat schuin tegenover de ferrysteiger ligt.

Street art in Janjanbureh a.k.a. Georgetown Gambia vakantie
Street art in Janjanbureh a.k.a. Georgetown

Het gebouw is oud en behoorlijk in verval geraakt, maar zeker een bezoekje waard, zo blijkt. Een lokale man vertelt ons over het gruwelijke verleden. Zijn vader deed hetzelfde voor hem. Op deze plek werden honderden, zo niet duizenden slaven tegelijk vast gehouden, onder erbarmelijke omstandigheden. Stel je voor…

Een modderige vloer vol ongedierte, nauwelijks daglicht, vastgeketend, vrijwel niets te eten of te drinken, pijn en verdriet. Hongerige, boze, zieke en schreeuwende mensen op elkaar gepropt, voor god-mag-weten hoe lang. Een deel van de slaven overleefde het niet, stierf ter plekke. Overlevenden werden doorverhandeld en verscheept naar overzeese gebieden. Door zowel de kolonialisator als door lokale handelaren. Triest en vreselijk.

Jongen op fiets bij slavenhuis in Janjanbureh Georgetown Gambia vakantie
Jongen op fiets bij voormalig slavenhuis
Mensen in de rij voor een kaartje voor de boot
Mensen buiten in de rij voor veerbootkaartjes

De lokale bevolking heeft tegenwoordig liever dat je hun stad – voorheen bekend als Georgetown – Janjanbureh noemt (ook wel geschreven als Jangjangbureh).

Na het museumbezoek nemen we de veerboot naar de noordzijde van de Gambia Rivier. De zon staat hoog aan de hemel. Tijdens de overtocht komen er drie kleurrijke lokale dames naast mij zitten. Vooral een jonge dame in groen gestreepte outfit valt op, met haar gouden sieraden om. Naar aanleiding van de henna op haar voeten maken we glimlachend wat contact. Aladin vertelt van welke stam ze is en dat ze pas geleden getrouwd is. Prachtig, ik wens haar veel geluk.

Gambia vakantie: steencirkels

Aan de noordzijde van de Gambia Rivier ligt een belangrijke culturele bezienswaardigheid: de Steencirkels van Senegambia in Wassu. De Stonehenge van Gambia, zeg maar. Er zijn drie plekken in Gambia en één in Senegal met dit soort steencirkels, waarvan die in Wassu de bekendste is. In 2006 kregen deze steencirkels samen de stempel UNESCO Werelderfgoed.

Als we aankomen bij de steencirkels in Wassu zijn er geen andere bezoekers, alleen gids Lucas en wij. We lopen naar de eerste steencirkels en hij begint erover te vertellen. Iedere cirkel is zo’n 4-6 meter groot en bestaat uit zo’n 10-20 stenen palen van circa 2 meter hoog. Er liggen mensen onder begraven, net als bij de hunebedden in Drenthe. In Wassu zijn – voor zover ik kon zien – zes van dit soort steencirkels. Bijzonder! Er zit ook een klein museum bij.

Fun fact: de steencirkels van Wassu staan op het biljet van 50 Gambiaanse Dalasi.

De steencirkels van Senegambia UNESCO Wassu Gambia vakantie
Bij de steencirkels van Wassu Gambia
Steencirkels Senegambia 50 Gambiaanse Dalasi biljet
De steencirkels van Senegambia op het GMD 50 biljet

Kuntaur

Na ons bezoek aan de Wassu steencirkels gingen we lunchen bij Kairoh Garden Guesthouse in Kuntaur. Die naam snap ik wel, want het is hier net of je in Egypte aan de Nijl zit. Door de korte lijntjes die gids Aladin onderhoudt met alle locals, hoeven we nergens lang te wachten. Ook bij dit restaurant wordt ons eten binnen tien minuten geserveerd en zitten we de kip op te smikkelen.

Dorst gelest, buikjes goed gevuld… tijd om aan onze boottocht over de Gambia Rivier te beginnen! De boot ligt al voor ons klaar en binnen mum van tijd zitten we midden op het water. het is heerlijk rustig hier. Een lokale man bestuurt de boot. Zijn naam ben ik even vergeten, maar zijn vriendelijke glimlach niet. Prima kerel.

Per boot de Gambia Rivier op
Per boot de Gambia Rivier op
De schipper van onze boot op de Gambia Rivier
Onze vriendelijke schipper

Gambia vakantie: chimpansees spotten

De archipel Baboon Islands bestaat uit één groter eiland en vier kleinere eiland. Het is wat mij betreft DE bezienswaardigheid van River Gambia National Park, al zagen we nagenoeg geen andere bezoekers. Sinds eind jaren zeventig worden hier geconfisqueerde en geredde chimpansees uitgezet. Begin twintigste eeuw verdwenen chimpansees in het wild in Gambia, dus dit is een mooi herstelproject.

Officieel mag je als bezoeker niet op het eiland. Wel kun je kun je met de juiste permit, boot en kaptein/gids rondom Baboon Island varen, kijken of je de chimpansees vanaf het water kunt spotten. Een stuk gemakkelijker dan de Chimpanzee Tracking die ik een paar maanden ervoor in Oeganda deed!

Volwassen chimpansee aan de Gambia Rivier Baboon Island
Volwassen chimpansee
Chimpanzees komen voor in Oeganda en Gambia
Generaties chimpansees leven bij elkaar

Op het eiland wonen nu ruim 140 chimpansees. Zo nu en dan worden ze bijgevoerd vanaf het water. Dit is ten behoeve van o.a. telling, observatie, ontworming en anticonceptie. Als je dit weet en wanneer, wordt de kans dat je ze hier ziet, aanzienlijk groot. Wij zagen zeker een stuk of tien verschillende chimpansees tijdens de boottocht.

Verderop zagen we een aantal vervetapen (Chlorocebus), West-Afrikaanse rode franjeapen (Piliocolobus badius) en diverse vogelsoorten, zoals een palmgier (Gypohierax angolensis) en bonte ijsvogels (Ceryle rudis). Genieten met een hoofdletter! Er schijnen hier ook krokodillen te zitten, maar die hebben we niet gezien. Je kunt de natuur niet dwingen (en gelukkig maar).

Je treft ze zo langs de rivier hier Baboon Island Gambia vakantie
Je treft ze zo langs de rivier hier
West-Afrikaanse rode franjeapen Gambia Rivier Piliocolobus badius
West-Afrikaanse rode franjeapen in de takken

Met nijlpaarden spotten hadden we tijdens deze boottocht over de Gambia River ook niet veel geluk. Die bleven hier vooral onder water. Nijlpaarden kunnen daar zo’n 15 min blijven, voordat ze heel kort even naar boven moeten komen om adem te halen. En dat gaat super snel, dus is moeilijk fotograferen en vergt veel geduld. Heel anders dan tijdens boottochten op de Nijl in Oeganda, waar we juist heel veel nijlpaarden zagen.

De zon zakt richting de horizon en het wordt al gauw frisser op het water. Het is immers december. Tijd om terug te varen naar onze auto en naar onze overnachtingsplek te gaan rijden. Bij de kade staat een groep kinderen nieuwsgierig te kijken. We maken wat grapjes met ze en maken een foto samen.

Gambia Rivier met zonsondergang
Gambia Rivier met zonsondergang
Blije kinderen in Kuntaur Gambia vakantie
Blije kinderen in Kuntaur

Gambia vakantie: Jang Jang Burreh Camp

Jang Jang Burreh Camp is eenvoudig maar prima voor een overnachting in de buurt van River Gambia National Park. Wat mij betreft dan, want mijn vriend vond het eigenlijk net iets te basic, zonder elektriciteit en met alleen koud water. Heel wat anders dan ons beach resort. Het bed sliep goed, dan ben ik al blij. Tip: neem een hoofdlamp mee als je hier gaat overnachten.

De weg naar Jang Jang Burreh Camp is nogal een bush bush. Maar gelukkig rijdt Aladin in een goede 4×4 auto en kwamen we er zonder problemen doorheen. Avondeten en ontbijten doe je op het kamp, er is zelfs wijn en bier! Je zit pal naast de rivier, mooi uitzicht gegarandeerd. Er hangt ook een groep aapjes rond, die zo nu en dan nieuwsgierig komen kijken.

’s Nachts horen we exotische geluiden om ons hutje heen. Het is pikkedonker, de sterren zijn goed te zien aan de hemel. De volgende ochtend bij het ontbijt vertellen andere reizigers over hun nachtelijke wandeling, waarbij ze de weg kwijt waren geraakt, oeps haha. Na het ontbijt pakken we onze spullen en rijden we terug richting naar ons hotel aan de kust.

Vervet aap bij Jang Jang Burreh Camp Gambia
Vervet aapjes bij het ontbijt
Jang Jang Burreh Camp Gambia vakantie
Jang Jang Burreh Camp

Gambia vakantie: Bintang Balong

Onderweg stoppen we met lunchtijd bij Bintang Bolong. Daar hebben we heerlijk domoda zitten eten, wijntje d’r bij… Top uitzicht over het meer en de mangrovebossen. Er zouden hier ook dolfijnen zwemmen in de rivier, maar die hebben we niet gezien. Wellicht als je met een boot de rivier op gaat. Boven de rivier cirkelen veel aasgieren.

Domoda is trouwens een super lekker, typisch Gambiaanse gerecht, dat bestaat uit: rijst, pittige pindasaus en stoofvlees of kip. Echt een aanrader om eens te proberen. Of zelf leren koken, want ze geven bij Bintang Bolong ook kooklessen. Helaas wist ik dat niet van te voren, anders had ik die wellicht kunnen toevoegen aan mijn lijstje meest memorabele kooklessen.

Bintang Bolong ligt op een uur rijden ten oosten Brikama, waar een leuke markt is met authentiek houdsnijwerk. In een volgend artikel zal ik daar meer over vertellen, en wat je zoal nog meer kunt doen tijdens een Gambia vakantie.

Lunchen met uitzicht over de Gambia Rivier Bintang Bolong
Lunchen met uitzicht over de Gambia Rivier
Domoda is een heerlijk Gambiaans gerecht
Domoda is een heerlijk Gambiaans gerecht

Kaart Gambia vakantie

Deze kaart bevat plaatsen en plekjes die in dit artikel genoemd worden (en meer). Deze is ‘smartphone vriendelijk’; je kunt ‘m gemakkelijk gebruiken via de app Google Maps. Klik op de pictogram linksboven om het menu te openen en de categorieën te kunnen zien. Om de kaart aan te passen aan je eigen voorkeuren en interesses, (de)selecteer een categorie. Via Google Drive kun je de kaart kopiëren naar jouw eigen My Google Maps account.

Ga je op eigen gelegenheid het binnenland van Gambia in, dan zou je ook kunnen overwegen te overnachten bij Sesending River Lodge of de eerder genoemde Kairoh Garden Kuntaur. Maar verwacht ook daar geen luxe. Er geen gereguleerd OV, locals reizen met geïmproviseerde, volgepropte busjes. De bekende autoverhuurders schitteren van afwezigheid in Gambia, waardoor taxi’s een must zijn.

Zie je jezelf al in zo'n busje stappen
Zie je jezelf al in zo’n lokaal busje stappen?
Lokale vrouwen en tieners in Gambia
Je kijkt je ogen uit in Gambia

River Gambia Tours

Tours met Aladin van River Gambia Tours zijn privé en professioneel, echt een aanrader! Op de website van River Gambia Tours staan een aantal toursuggesties, maar alles is flexibel en bespreekbaar. Reviews kun je lezen op o.a. hun Facebook-pagina en Tripadvisor. Stuur gerust een Whatsapp bericht naar Aladin of bel hem via tel. +220 771 02 53 voor actuele beschikbaarheid en prijzen.

Wij betaalden één prijs voor 4 dagen aan tours met Aladin in totaal, dus lastig zeggen wat deze binnenlandtrip ons precies gekost heeft. Maar Aladin was echt scherp geprijsd in vergelijking tot andere aanbieders waar ik geïnformeerd en gekeken heb. Op sites als GetYourGuide en Viator is het aanbod in dit geval (tours binnenland Gambia) zeer beperkt en duurder. Voorkeur voor betaling van tours in Gambia is cash euro’s trouwens, dus die zou ik zeker meenemen vanuit Nederland.

Dit artikel is geschreven op eigen initiatief en gebaseerd op mijn eigen mening en ervaring. Mijn aanbeveling richting River Gambia Tours is onafhankelijk en is/wordt op geen enkele wijze financieel beloond!

Aladin haalt je bij je hotel op Gambia vakantie Balafon Beach resort Kololi
Aladin haalt je netjes bij je hotel op
Met onze Gambiaanse gids Aladin River Gambia Tours
Op de foto met onze Gambiaanse gids Aladin

Reisadvies Gambia

Voordat je een Gambia vakantie boekt en vertrekt, check altijd eerst even het actuele reisadvies. Wanneer de app download, kun je d.m.v. een hartje Gambia toevoegen als favoriet. Accepteer push meldingen, zodat je altijd up-to-date blijft wanneer er wijzigingen zijn.

Vergeet niet om een goede reis- en annuleringsverzekering af te sluiten voor een Gambia vakantie, bijvoorbeeld bij Allianz, ANWB, World Nomads of Safety Wing.

Meer leren over het land en de cultuur, lokale mensen ontmoeten en traditionele gerechten proberen. Een trip het binnenland in is wat mij betreft een aanrader als onderdeel van een Gambia vakantie. Heb jij plannen om naar Gambia te gaan? Ik hoop dat je dit artikel inspirerend vond. Doe Aladin vooral de groeten van mij als je hem ziet. En laat gerust een reactie achter onderaan dit artikel als je aanvullende tips of een vraag hebt.

Palmgier Gambia Rivier Gambia vakantie palmgier gierarend
Palmgier gespot bij de Gambia Rivier
Vader met kind Soma Gambia vakantie
Vader met kind in Soma

Meer lezen over Gambia en Afrika

Op deze website vind je nog meer artikelen over Gambia en andere (Afrikaanse) reisbestemmingen:

Schrijf je in voor de Flitter Fever reisblog nieuwsbrief en/of volg de Facebook pagina van Flitter Fever om op de hoogte te blijven van toekomstige artikelen.


Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’. Het kost jou niets extra wanneer je via zo’n affiliate link iets bestelt of boekt! Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik aanraad op basis van persoonlijke ervaring, anders zet ik het er niet in). Dit helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 02/21/2024 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

7 reacties

Wilma 11/06/2023 - 19:45

Hallo, de bij ons bekende autoverhuurbedrijven vind je er inderdaad niet, maar AB autorent verhuurt alle soorten auto’s. Je kunt dus best met een huurauto reizen in Gambia.

View Comment
Reply
Linda schrijft 't op 12/19/2023 - 13:41

Het lijkt me best spannend als je in een hutje verblijft en s’ avonds allemaal geluiden hoort.

View Comment
Reply
Claire 12/19/2023 - 15:46

Het ziet er prachtig uit qua natuur en de wildlife lijkt mij echt adembenemend om zo te bewonderen.

View Comment
Reply
Yvonne 12/20/2023 - 12:09

Waat een prachtige reis! En die foto’s van die apen. Prachtig. Kan zien en lezen dat jullie genoten hebben. Zo’n reis staat nog op onze wish list…

View Comment
Reply
Mitchel 12/21/2023 - 19:23

Wat een prachtige reis heb je cadeau gekregen van je vriend. Lijkt me heel bijzonder om zo’n land te mogen leren kennen.

View Comment
Reply
Tessa 12/21/2023 - 21:07

Wat een prachtig en veelzijdig land is Gambia. Geweldig dat je deze reis cadeau hebt gekregen

View Comment
Reply
Jouvence 01/01/2024 - 20:55

Wat een prachtige foto’s heb je gemaakt, lijkt me een erg mooi land Gambia. Al moet ik eerlijk bekennen dat ik er niet gauw heen zou gaan.

View Comment
Reply

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!