Home ReizenMidden AmerikaMexico Chichen Itza, wereldwonder bedoezeld tot ultieme winkelervaring?

Chichen Itza, wereldwonder bedoezeld tot ultieme winkelervaring?

by Elisa Flitter Fever
0 reactie 467 views
This content is available in:

Chichen Itza (Chichén Itzá), het wereldwonder in Mexico dat je gezien moet hebben. Toch? Mwa, eerlijk gezegd vond ik het wat tegenvallen. Niks ten nadelen van de bouwwerken, die zijn indrukwekkend. Wanneer je bedenkt dat deze gebouwen ruim 1500 jaar geleden door mensenhanden hier zijn neergezet, zonder de moderne technieken van nu. Dan kun je niets anders dan respect hebben. Maar het hele circus dat er anno 2022 dagelijks omheen wordt opgetuigd, daar knapte ik op af. In dit artikel deel ik mijn persoonlijke ervaring. In het laatste gedeelte staan tips voor bezoekers.

El Castillo, het belangrijkste gebouw van Chichen Itza
El Castillo, oftewel ‘Het Kasteel’, is het belangrijkste gebouw van Chichen Itza

Schedels van vermoorde en geofferde vijanden op tempels laten zien dat de Maya’s geen lieverdjes waren.

Chichen Itza wereldwonder

Chichen Itza is een razend populaire bezienswaardigheid, daar is geen twijfel aan. Ook in Coronatijd. De dag voor ons bezoek aan Chichen Itza razen er in een paar minuten tijd al tientallen touringcars voorbij onze accommodatie in Valladolid. Allen met de woorden ‘Chichen Itza’ op de voorruit geplakt. Geen twijfel aan, waar die allemaal naartoe gaan. Yikes!

Veel toeristen vanuit plaatsen als Cancun en Playa del Carmen hebben er blijkbaar wel een paar uurtjes ‘buszitten’ over om hét wereldwonder te aanschouwen. Wij bezochten Chichen Itza vanuit Valladolid. Het is ook mogelijk om accommodatie in Chichen Itza zelf te boeken.

Chichen Itza was één van de belangrijkste steden van de Maya’s in Yucatan tijdens de Terminal Klassieke periode en de Vroege Postklassieke periode. Het staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO sinds 1988. In 2007 werd Chichen Itza tot één van de Nieuwe 7 Wereldwonderen gekozen.

Wikipedia
Bijzondere Maya-hierogliefen op stenen palen bij Chichen Itza
Bijzondere Maya-hierogliefen op stenen palen

Op naar Chichen Itza

We besluiten de volgende dag om 07:00 uur te vertrekken richting Chichen Itza. Het is 45 minuten rijden vanuit Valladolid en komen kort voor openingstijd aan. Het is 24 graden, de parkeerplaats voor touringcars is nog leeg. Er staan wel al enkele tientallen gewone auto’s geparkeerd.

We lopen naar de ingang en er staan twee rijen voor de kassa’s. Tip: check welke kant de meeste kassa’s open heeft en kies de juiste rij. Toegangskaartjes kunnen met creditcard of contant betaald worden. MEX 538 per persoon, lieve hemel. Dat is ongeveer net zoveel als een dagje Duinrell! Daarmee was Chichen Itza veruit de duurste Mayastad die we bezochten tijdens onze 18-daagse reis door Mexico.

Ring aan de muur bij het grote balspel veld Chichen Itza
Ring aan de muur bij het grote balspel veld

Na de aankoop van onze toegangskaartjes (slik) lopen we door naar de beveiligingspoortjes. Mijn temperatuur verschijnt op een groot televisiescherm, onze entreekaartjes worden gescand en tas gecontroleerd. Etenswaar mag niet mee naar binnen, alleen water.

Toen ik vooraf van een andere reiziger hoorde over deze regel, dacht ik nog naïef: wellicht niet vanwege het afval? Maar nee. Na de toegangspoortjes zijn diverse verkooppunten van allerlei snacks e.d. Puur commercieel dus, jammer.

Chichen Itza beleven

Stel je voor: de zon schijnt, je loopt een groot grasveld op. In het midden staat een groot, oud, piramidevormig stenen bouwwerk. Aan alle vier de kanten lopen trappen omhoog. Rondom het grasveld staan nog een paar wat andere kleinere stenen bouwwerken. De paden er omheen worden aan weerszijden gevuld met marktkraampjes. Welkom bij Chichen Itza!

Iedere ochtend worden de kraampjes tussen El Castillo en Cenote Segrado opgebouwd
Iedere ochtend worden de kraampjes tussen El Castillo en Cenote Segrado opgebouwd

Wanneer we even na 08:00 uur Chichen Itza binnenlopen, sjouwen hordes verkopers hun waar naar binnen. Anderen zijn al bezig met het opbouwen en vullen van hun kraampje. Die bouwen ze dagelijks op- en af. In de brandende zon komt een man voorbij, slepend met z’n kar vol spulletjes, doorweekt van het zweet. Twee meter verderop staat een stelletje te poseren voor de camera.

Eén van de vele kraampjes met souvenirs bij Chichen Itza
Eén van de vele kraampjes met souvenirs

Honderden verkopers proberen hun souvenirs te slijten aan de vijf à zesduizend bezoekers, die hier dag in, dag uit komen. Een soort dagelijks terugkerende vrijmarkt, maar dan op heilige Maya grond. “One Dollar!” wordt er naar de voorbij sjokkende toeristen geroepen. Overal worden soortgelijke artikelen aangeboden: T-shirts, magneten, maskers, sombrero’s, sieraden, dat soort meuk. Het is ook niet zo dat de souvenirs die je hier ziet, uniek zijn, deze kom je overal in Mexico tegen.

Het aanbod is groot bij de kraampjes van Chichen Itza
Genoeg meuk te koop bij de kraampjes van Chichen Itza

Geen goed gevoel

Ik had er eerlijk gezegd een beetje moeite mee. Kan ik het de verkooplieden kwalijk nemen dat ze hier staan en hun waar proberen aan te prijzen? Nee. Financieel moeten ze ook het hoofd boven water houden, hebben ze ongetwijfeld een gezin om voor te zorgen. Dat snap ik. Maar ik kan niet ontkennen dat ik het als bezoeker een afknapper vond. Alsof het wereldwonder bedoezeld wordt door al die meuk.

Beelden van dieren en Maya kalenders te koop
Te koop: beelden van dieren en Maya kalenders

Chichen Itza, de ultieme winkelervaring? Was dit waar ik voor gekomen was? Nee. Ik kreeg er eigenlijk een beetje een triest gevoel van. Do we really need all this sh*t? Ook had ik echt te doen met de verkopers, slepend en leurend met hun verkoopwaar. Terwijl de temperatuur langzaam maar zeker boven de 30°C uitsteeg.

Verkopers sjouwen hun koopwaar dagelijks heen en weer bij Chichen Itza
Verkopers sjouwen hun koopwaar dagelijks in en uit

En ja, ik heb me ook schuldig gemaakt aan inhoudsloos poseren voor El Castillo, ook wel de Tempel van Kukulc’an genoemd. Dat is het grootste, pyramidevormige bouwwerk van Chichen Itza, in het midden van het centrale grasveld. Bovendien nog een magneetje en een paar oorbellen gekocht. Ai.

Bij die laatste aankoop ging het mis trouwens. Zo geef je professioneel les in onderhandelen. En zo bak je er privé soms zelf helemaal niets van met dat onderhandelen. Wat ze hier veel doen is de wisselkoerstruc: een bedrag noemen in USD waarvan jij denkt dat het in MEX is. Heel irritant. Voelde me achteraf toch een beetje genaaid. Opletten dus.

Toch ook maar even op de foto bij El Castillo, het belangrijkste bouwwerk van Chichen Itza
Toch maar even gauw op de foto bij El Castillo, het belangrijkste bouwwerk van Chichen Itza

¡Vamos!

Na 1.5 uur rondlopen hebben we er genoeg van. Tom is toe aan een bakkie koffie dus we lopen richting uitgang. Wanneer we rond 10:00 uur uiteindelijk weer terug zijn bij de auto, staat de parkeerplaats tjokvol. Een man is duidelijk opgelucht wanneer hij hoort dat wij gaan vertrekken en hij op “onze” parkeerplaats kan gaan staan.

Onderweg naar Valladolid komen we tientallen touringcars tegen. En wordt ook in de omliggende dorpjes dezelfde verkoopwaar aangeboden langs de weg. Is het heel lullig als ik zeg dat een gedachte mij bekroop: zullen ze nou allemaal dezelfde Chinese leverancier hebben?

We rijden de nabijgelegen cenotes voorbij. Om 11:00 uur zitten we aan een verlaat ontbijt. Mooi tijdstip om nog wat cenotes tussen Chichen Itza en Valladolid en nabij Valladolid te gaan bezoeken. Denk aan bijvoorbeeld: X-Cajum, Samulá, Ik Kil, Xkeken, Saamal, Oxman en Suytun.

De parkeerplaats voor bussen was rond half 8 nog vrijwel leeg
De parkeerplaats voor bussen was rond half 8 nog leeg
Om 10 uur is de parkeerplaats vol en staan er al busjes dubbelgeparkeerd
Om 10 uur is de parkeerplaats vol en busjes dubbelgeparkeerd

Reflectie

Later ’s middags aan het zwembad overdenk ik mijn Chichen Itza ervaring. Aan de ene kant ben ik blij dat ik het gezien heb. Aan de andere kant vond ik het ook een telleurstelling, een illusie armer. Een ongemakkelijke gedachte passeert de revue: wat is mijn aandeel in wat ik vandaag gezien heb in Chichen Itza?

Wat zou de beheerder aan de situatie kunnen doen? En zo ja wat, en wat zouden de mogelijke consequenties kunnen zijn? Ik vind het een lastige kwestie en heb de oplossing ook zo niet paraat. Ik hoop maar dat het bij Calakmul nooit zo wordt, welke indrukwekkende Mayastad dat wij eerder tijdens onze reis bezochten (en te gek vonden).

Tot aan de parkeerplaats proberen verkopers je te verleiden Chichen Itza
Tot aan de uitgang proberen verkopers je te verleiden

Maak er het beste van

Ga je toch naar Chizen Itza en wil je er de best mogelijke ervaring? Ga dan zo vroeg mogelijk en huur een gids in. Gidsen lopen langs de rijen bezoekers. Een gids kost hier MEX 1000 voor een kleine groep. Groot voordeel: met gids kun je de rij voor de kassa’s skippen.

Verder is met een gids het grote voordeel is dat je echt wat leert over wat je ziet. Verhalen, historische feiten, hoe leefde men hier? Zonder gids is het toch een vrij ‘holle ervaring’. Er zijn weinig informatieborden, en de borden die er zijn, zijn niet allemaal meer goed te lezen. Een gids kan echt iets bijdragen aan de beleving, zoals bij ons bezoek aan Mayastad Calakmul en onze snorkelgids in Akumal.

Stenen pilaren voor de Tempel van de Krijgers Chichen Itza
Stenen pilaren bij de Tempel van de Krijgers

Cenote Segrado

Er bevindt zich trouwens ook een cenote op het terrein van Chichen Itza, genaamd Segrado. Deze is echter niet toegankelijk om in te zwemmen of iets dergelijks. Heilig volgens de Maya’s maar niet mooi om te zien. Het water staat erg laag en zag er niet helder felblauw uit, zoals je regelmatig bij andere cenotes ziet. Segrado is zo’n 60 meter breed. Van waar je staat tot aan het water is zo’n 22 meter diep, en dan is het water nog ca. 6-12 meter dieper tot aan de bodem van de cenote.

Tussen de 5e en 16e eeuw na Christus werd Segrado niet alleen als natuurlijke waterbron beschouwd, maar vormde ook een ceremonieel centrum en pelgrimbestemming. Blijkbaar vonden de bezoekers het toen meer bijzonder dan ik? Er werden door de Maya’s offers gebracht van o.a. goud, koper, hut, rubber en textiel.

Maya’s offerden ook kleine kinderen door hen in een – voor hen heilige – cenote te werpen. Zo hoopten ze de goden gunstig te stemmen voor bijvoorbeeld regen en vruchtbare akkers. Veel kinderen overleefden dit niet.

Cenote Segrado Chichen Itza
Cenote Segrado

Chichen Itza bezoekersinformatie

Voor geïnteresseerden nog even wat praktische informatie en tips voor een bezoek aan Chichen Itza.

Openingstijden: maandag t/m zondag 08:00 – 16:30 uur (laatste entree voor 16:00 uur).

Probeer voor 08:00 uur bij Chichen Itza te arriveren om de grootste drukte en warmte voor te zijn. Tijdens de kersvakantie is het extra druk in Chichen Itza. Vanaf de 2e week van januari wordt het iets rustiger, maar het is eigenlijk altijd wel druk. Zeker vanaf een uur of half 10, met rond lunchtijd het hoogtepunt.

In Chichen Itza ben je nooit alleen, 's morgens vroeg is het nog te doen
In Chichen Itza ben je nooit alleen, ’s morgens vroeg is het nog te doen

Wat kost een bezoek aan Chichen Itza

  • Toegang parkeerplaats: MEX 80 per auto
  • Entree archeologische zone: MEX 538 per volwassen buitenlander, MEX 85 per kind (3-12 jaar), Mexicanen MEX 242 p.p. en bewoners Yucatan MEX 85 p.p.
  • Engelssprekende gids: MEX 1000 voor kleine groep
  • Eventuele aankopen (souvenirs, drinken, snacks)

Kortom, reken op ca. EUR 50 voor een half dagje Chichen Itza met twee volwassenen, exclusief vervoer, gids en consumpties. Misschien is het je opgevallen dat een gids in Chichen Itza goedkoper is dan in Calakmul. Dat komt omdat in Chichen Itza een gids meerdere groepen per dag kan rondleiden. In Calakmul is dat maar één groep per dag (gezien start/einde vanaf toegangspoort bioreservaat, 1,5 uur rijden naar de archeologische zone).

Achterzijde toegangspoort Chichen Itza Mexico
Achterzijde toegangspoort Chichen Itza

Meenemen bezoek Chichen Itza

  • Contant geld en/of creditcard
  • Mondkapje (officieel verplicht in Coronatijd)
  • Camera
  • Water
  • Zonnebrandcrème, zonnebril, pet
  • Zin om te winkelen (grapje)

Rondom het grote centrale grasveld zijn veel bomen, die op een zonnige dag de nodige schaduw geven. Op de paden liggen vrij veel stenen, groot en klein, dus dunne slippers zijn geen aanrader. Vooraf insmeren met zonnebrandcrème en anti-insectenspray is verstandig. Bij de kassa en veel van de kraampjes kan met creditcard betaald worden, parkeren volgens mij niet (moet cash).

In de rij voor de kassa bij Chichen Itza
In de rij voor de kassa – met mondkapje op!

Wat niet mee naar binnen mag

Wanneer je Chichen Itza bezoekt, kun je de volgende zaken beter bij je accommodatie, in de auto of bus laten, aangezien deze NIET mee naar binnen mogen.

  • Etenswaren
  • Glazen flessen
  • Drone
  • Selfie-sticks
  • Tripods
  • Professionele camera-apparatuur
  • Telelenzen
  • Losse flitser
  • Spandoeken
  • Ballen, speelgoed en knuffels
  • Opklapstoelen
  • Kinderfietsen
  • Muziekinstrumenten
  • Zakmes
  • Huisdieren

Indien je (één van) deze items toch bij je hebt, en deze tijdens de tascontrole worden gezien, dan kun je deze of terugbrengen naar je auto, of een kluisje huren (er stonden er zeker 50). Onze rugzak van 20L (daypack) mocht wel gewoon naar binnen bij Chichen Itza. Dit in tegenstelling tot Uxmal, waar dat weer niet mocht.

Beklimmen van de gebouwen is in Chichen Itza niet toegestaan. En dat is denk ik maar goed ook met zoveel bezoekers per dag (voor Coronatijd 5.000 à 6.000 per dag, 2 miljoen per jaar, nu max 3.000 per dag).

Hoe mooi ook, deze trap mag je helaas niet beklimmen
Hoe mooi ook, deze trap mag je helaas niet beklimmen

Afstanden naar Chichen Itza

Chichen Itza ligt ten oosten van Merida en ten westen van Valladolid. Chichen Itza is het gemakkelijkste te bereiken met een eigen huurauto of bus(tour). Rijtijden en afstanden vanuit omliggende plaatsen:

  • Valladolid – Chichen Itza 51 km 45 min
  • Merida – Chichen Itza 120 km 1.5 uur
  • Tulum – Chichen Itza 150 km 2 uur
  • Playa del Carmen – Chichen Itza 180 km 2.5-3 uur
  • Cancun – Chichen Itza 200 km 2.5 uur

Tip: volg vanuit Valladolid de gewone 180 weg via Kaua naar Chichen Itza om tolwegen te vermijden. Dit kost (nagenoeg) geen extra tijd.

Voor georganiseerde dagtours naar Chichen Itza (vanuit Cancun, Playa del Carmen etc.) kijk op:

Via GetYourGuide kun je ook vooraf online Skip The Line toegangskaartjes aanschaffen. Super handig, scheelt je zo een halfuur of langer in de rij voor de kassa wachten.

nofollow
3D plattegrond van Chichen Itza

Chichen Itza is dus super commercieel, maar dat had je misschien al een beetje verwacht? Ben of was jij van plan om Chichen Itza te bezoeken? Of ben je al eens in Chichen Itza geweest, wellicht jaren geleden? Geef gerust een reactie of aanvullende tip onderaan dit artikel. Dit artikel is gebaseerd op mijn persoonlijke ervaring en mening aan de hand van ons bezoek aan Chichen Itza op 6 januari 2022. Mocht je vragen hebben, stel ze gerust.

Meer Mexico artikelen

Wellicht vind je deze eerder publiceerde artikelen over Mexico ook interessant:

Binnenkort zal ik nog veel meer Mexico artikelen op deze website publiceren. Mis deze niet via mijn maandelijkse nieuwsbrief en/of door Flitter Fever reisblog te volgen op o.a. Facebook.

Doodskoppen op muur Chichen Itza
Doodskoppen op muur @ Chichen Itza

Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’ om deze website te ondersteunen. Het kost jou geen cent extra wanneer je via zo’n affiliate link iets besteld! Zoals je hopelijk begrijpt, is het in de lucht houden en onderhouden van deze website niet gratis. Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik ook leuk vind, anders zet ik het er niet in), wat helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 04/03/2022 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!