Home Dieren Calakmul: indrukwekkende Mayastad in de schitterende Mexicaanse jungle

Calakmul: indrukwekkende Mayastad in de schitterende Mexicaanse jungle

by Elisa Flitter Fever
0 reactie 1k views
This content is available in:

Calakmul is een grote, eeuwenoude Mayastad en omliggend bioreservaat aan de de Rutas de la Arqueología van Zuidoost Mexico. Op zo’n 30 km van de grens met Guatemala hebben de Maya’s hier een flinke stad gebouwd, waar zo’n 1.500 jaar geleden zeker 60.000 mensen woonden. Volgens sommige schattingen zelfs miljoenen mensen. Zeer indrukwekkend!

Wat Calakmul zo bijzonder maakt, is de ligging midden in de jungle. Vanaf de hoogste tempels heb je een grandioos uitzicht boven de boomtoppen uit. Prachtig!

Uitzicht vanaf één van de hoogste tempels van Calakmul
Uitzicht vanaf één van de hoogste tempels van Calakmul
Calakmul zona archeologica
Calakmul bord na ingang archeologische zone
Een uitzicht om van te genieten Calakmul
Een uitzicht om bij stil te staan

Calakmul: beleef de jungle

Calakmul is een stad die de Maya’s in de zogenaamde Klassieke Periode (250 tot 900 na Chr.) hebben gebouwd. Het ligt in een gelijknamig bioreservaat van tropisch regenwoud, dat voluit Reserva de la Biosfera Calakmul heet.

Calakmul is in 2002 (stad) en 2014 (bioreservaat) opgenomen in de UNESCO Werelderfgoedlijst. Het is dan ook eeuwen oude historie wat je hier aantreft. Alles met de hand gemaakt, zonder moderne technieken, en dat midden in de dichtbegroeide jungle! Echt super gaaf.

Hemelsbreed ligt Calakmul tussen Bacalar en Chetumal aan de ene kant (186), en de steden Escarcega en Campeche aan de andere kant. Campeche is tevens de naam van één van de 32 Mexicaanse staten, waar Calakmul onder valt. Voor ons was Calakmul een perfecte stop (met overnachting) onderweg tussen Bacalar en Palenque. Talloze mensen rijden er aan voorbij, zonder te beseffen hoe fantastisch mooi dit meer dan 723.000 hectare tellende bioreservaat is.

Calakmul was in de 2e helft van de Klassieke Periode één van de grootste Mayasteden. Destijds was de stad bekend onder de naam Kaan. Een stad van kunstenaars en schilders.

De ingang naar Calakmul bioreservaat ligt ter hoogte van de 98 km paal aan de Carr. Chetumal Escarcega. Op Google Maps vind je deze toegangspoort onder de naam Entronque A Calakmul. Zie ook de mobiele kaart verderop in dit artikel.

Geniet van je bezoek aan Calakmul
Geniet van je bezoek aan Calakmul
Calakmul letters langs de 186 hoofdweg
Calakmul letters langs de 186 hoofdweg

Dieren spotten

In het bioreservaat van Calakmul (en op het schiereiland Yucatan) komen zo’n 1600 verschillende plantensoorten en veel verschillende en bijzondere wilde dieren voor. Denk aan onder andere:

  • twee soorten jaguars, de poema, twee soorten luipaarden
  • tapirs, opossums, stinkdieren, miereneters, gordeldieren
  • zwarte brulapen, slingerapen
  • marters, otters, vossen, pecari zwijntjes, herten
  • vleermuizen, krokodillen

Een aantal van deze diersoorten zijn met uitsterven bedreigd. Calakmul vertegenwoordigt het belangrijkste beschermingsgebied voor katachtigen in Mexico. Naast ongeveer 50 soorten reptielen en ca. 400 verschillende vlinders, is dit ook de thuisbasis van 282 vogelsoorten. Bijvoorbeeld: toekans, parkieten, papegaaien, trogons, pauwkalkoenen, koningsgieren, uilen en adelaars.

Tijdens ons bezoek hebben wij onder andere een aantal soorten vogels (inclusief een uil), goudhazen (aguiti), salamanders, een mol, een mega kever, kalkoenen en krokodillen gezien. Met heel veel geluk zie je een jaguar of een zwijn, maar is zeldzaam. Bij bijzondere interesse voor katachtigen, zou ik je aanraden om daar een specifieke tour voor te doen.

Zwarte Mexicaanse brulapen hebben we bij de archeologische zone niet gezien of gehoord. Deze apen zagen we wel bij de parkeerplaats van onze accommodatie, net buiten de toegangspoort van het bioreservaat. Daar kun je trouwens ook lekker ontbijten, lunchen en dineren. Niet goedkoop, maar wel lekker. Later in dit artikel daar meer over.

Mexicaanse zwarte brulapen bij Hotel Puerta Calakmul
Mexicaanse zwarte brulapen bij Hotel Puerta Calakmul
Mexicaanse zwarte brulaap hoog in de bomen
Mexicaanse zwarte brulaap hoog in de bomen

Van toegangspoort tot archeologische zone

Wanneer je vanaf de doorgaande weg tussen Escarcega en Bacalar afslaat, zie je direct de toegangspoort van het bioreservaat. Na betalen van de entree kun je door de slagboom het natuurgebied inrijden richting de archeologische zone. Wij ontmoeten onze gids Louis bij Hotel Puerta Calakmul.

We parkeren de auto bij het gebouw van de toegangspoort en gaan naar binnen om de toegangskaartje en een bruin polsbandjes cash te betalen. Bij ons was dit (90 + 60 =) MEX 150 per persoon. De polsbandjes zijn een ouderwets systeem om tijdens je bezoek duidelijk te laten zien dat je betaald hebt. Vergeet je mondkapje niet… die zijn formeel verplicht nu (maar wordt alleen bij de ingangspoort gehandhaaft).

Welkomstbord Reserva de la Biosfera Calakmul
Welkomstbord Reserva de la Biosfera Calakmul
De eindeloze jungleweg van Calakmul
De eindeloze jungleweg door het bioreservaat

Neem zelf minstens een liter water per persoon mee, of koop deze bij de toegangspoort. daarna wordt niets meer verkocht. Hotel Puerta Calakmul heeft lekkere lunch boxen à MEX 150 p/s.

Vanaf de toegangspoort is het ca. 60 km rijden naar de archeologische zone van Calakmul. Daar doe je al gauw een krappe 1.5 uur over. Gelukkig kletsen we een heel eind weg met onze gids Louis, waardoor de tijd voorbij vliegt. Louis komt uit de buurt van het bioreservaat, werkt ook bij de ingang en heeft bewust gekozen voor een eenvoudiger leven op zijn boerderijtje.

De weg is geasfalteerd, twee auto’s kunnen elkaar net aan passeren. Er zitten trouwens best veel gaten in de weg, dus oppassen geblazen. Afgebroken takken kunnen de weg versperren. Kwestie van uitstappen, tak weghalen en weer doorrijden. Welkom in de jungle!

Krokodillenmeertje

Ergens halverwege stoppen we. Onze gids neemt ons mee een smal wandelpad op. Na een paar honderd meter lopen komen we bij een heel klein meertje. Eén van de bewoners, een krokodil van zo’n 2 meter lang, kijkt ons met zijn ogen net boven het water nieuwsgierig aan. Yikes!

Zijn grotere broer ligt midden in het meertje volledig onder water. Hier geen verkoelende duik nemen dus… Onze gids laat nog een tarantula hol zien, maar die gaf geen thuis. Misschien maar goed ook. We lopen weer terug naar de auto. De grond is kurkdroog, het heeft helaas al lang niet meer geregend hier.

Krokodillenmeertje Calakmul
Hoe warm het ook is, spring er niet in…
Krokodil in meertje in Calakmul bioreserva
…want deze vriend ligt hier op jou te wachten!

Calakmul Sitio Arqueología

We waren om 08:00 uur vertrokken bij ons hotel, maar moeten bij aankomst bij de echte ingang van de archeologische zone moeite doen om nog een vrije parkeerplek te vinden. We zijn duidelijk niet de enige bezoekers vandaag. Al is de ‘drukte’ hier niet te vergelijken met bijvoorbeeld Chichen Itza. En het is dan ook midden in de kerstvakantie.

We betalen cash MEX 80 per persoon entree en trekken ons even terug in de toiletten. Daarna begint Louis aan de hand van een maquette, informatieborden en afbeeldingen van alles te vertellen over Calakmul en de Maya’s. Erg interessant! De informatieborden direct na de toiletten bij de entree zijn alleen in het Spaans. Verderop zijn de meeste borden wel in het Engels en het Spaans.

Plattegrond van Calakmul sitio arqueologico
Plattegrond bij parkeerplaats Calakmul sitio arqueologico
Entreegebouw Calakmul archeologische site
Entreegebouw Calakmul archeologische site

Indrukwekkende tempels

We lopen we van het ene gebouw naar het andere. Het is warm, maar erg mooi en indrukwekkend allemaal. Na iedere kronkel in het wandelpad doemt er weer een plaatje van een tempel op, verscholen achter de prachtige omliggende bomen. Helaas zijn de tempels niet – zoals bij de piramides van Abu Simbel in Zuid Egypte – van binnen te bezichtigen. Er zouden daar namelijk ook muurtekeningen gevonden te zijn.

We kijken onze ogen uit en beklimmen zo nu en dan een tempel. Let wel op, want ze zijn best steil en als je niet oppast glijd je zo uit. Louis vertelt uitgebreid hoe de Maya’s hier destijds leefden. En zo nu en dan spotten we een dier. Achteraf bezien was Calakmul voor ons de meest bijzondere plek waar we tijdens onze 18-daagse rondreis door Zuidoost Mexico geweest zijn.

Bij Estructura II Calakmul
De ontzagwekkende Estructura II is bijna 50 meter hoog

Sommige idioten hebben blijkbaar recentelijk het lef gehad om hun namen in de stenen te krassen bij één van de tempels. Ik moest even denken aan Auschwitz, waar jongeren hun namen in de bedplanken hadden gekrast. Hoe krijg je het in hemelsnaam voor elkaar om je zo te gedragen, op zo’n historisch belangrijke plek? Echt schaamteloos. Doet dat ajb niet!

De archeologische site van Calakmul ligt op tientallen kilometers met de grens met Guatemala. Vanaf 537 na Christus zijn er diverse oorlogen geweest tussen Calakmul en Tikal, dat aan de andere kant in Guatemalteekse jungle ligt.

Esctructura II gezien vanaf een andere hoge tempel Calakmul
Esctructura II gezien vanaf een andere hoge tempel
Namen gekrast in stenen zuil bij tempel in Calakmul
Namen gekrast in stenen zuil bij tempel

Mayastad Calakmul

In de hoogtij dagen woonden zo’n 60.000 mensen in Calakmul. De stenen huizen werden bewoond door de Maya elite, de rijkere mensen. De rest woonde buiten het dorp in eenvoudige houten huisjes. Overbevolking is deels de oorzaak van de uiteindelijke ondergang van de Maya dynastie. Al spreken tegenwoordig nog steeds zo’n 6-7 miljoen mensen de Mayataal.

Maya tekeningen zijn veelal combinaties van menselijke en dierlijke lichaamsdelen. De Maya’s hebben zeker 21 verschillende goden. In principe geloofden ze dat alle natuurkrachten goddelijk waren. Ook maïs is heilig voor Maya’s.

Op een afbeelding zien we een vrouwelijk figuur met een doorschijnend gewaad aan. De Maya’s liepen namelijk niet naakt rond. Een ander figuur is bezig om in een ceramieken schaal cacaobonen te vermalen. De Mexicanen zijn nog steeds gek op chocolade in hun gerechten, bijvoorbeeld op kip.

Maya wandtekening twee vrouwen
Maya wandtekening twee vrouwen
Wandtekening met Maya's die koken en eten
Wandtekening met Maya’s die koken en eten

De Maya’s waren geen reislustig volk, maar aan vechtlust geen gebrek. Maya’s leefden over een groot gebied dat zich uitstrekt over het Yucatan schiereiland van Mexico, delen van Belize, Guatemala, El Salvador en Honduras. De belangrijkste overeenkomst is in ieder geval de gesproken taal. Alleen de elite van de Maya bevolking kon ook schrijven en (goed) lezen. Het Maya schrift bestaat uit zo’n 1.200 verschillende hiërogliefen.

Er zijn slechts een paar boeken bewaard gebleven van de eeuwen dat deze bevolking leefde. In de staat Campeche alleen al bevinden zich zo’n 1.200 archeologische zones. 16 daarvan kun je bezoeken, waaronder dus Calakmul. Helaas blijven overheidsinvesteringen, om meer archeologische zones te ontdekken en open te stellen voor publiek, achter.

Uitkijken over de jungle

De meest spectaculaire tempels van Calakmul zijn de hoge piramidevormige Estructura I en Esctructura II. De bijna 50 meter hoge Esctructura II ligt aan de zuidkant van het centrale plein van Calakmul. Het is even een klim naar boven, maar dan heb je ook wat…

Het is rond 13:00 uur wanneer we de stenen trap van Esctructura III opklimmen. De temperatuur is inmiddels opgelopen tot boven de 30 graden. Gelukkig ligt de rechter trap op dit tijdstip van de dag in de schaduw. Het uitzicht loont de moeite, dat is wel de spierpijn waard morgen.

360° uitzicht over de boomtoppen heen. Wow! Werkelijk prachtig hier.

Dat het hoogste platform niet per definitie het beste uitzicht biedt, bleek wel bij Estructura II. Een stenen platform op een niveau lager belemmert een beetje het uitzicht over de boomtoppen, gezien vanaf het hoogtste punt van deze tempel. Zie de middelste van de drie foto’s hieronder. Het platform bovenaan de middelste trap biedt wat mij betreft het beste uitzicht over de omringende jungle. Zo gaaf!

Uitzicht over de jungle rondom Calakmul
Van zo’n uitzicht word je toch gewoon blij?!

Dat dus niet

Eén of andere muppet klimt met half ontbloot bovenlijf op een muur van Esctructura II voor een foto – ongetwijfeld voor zijn social media account. Zucht. Dat mag dus niet, klimmen op de muren. Ook erg disrespectvol vind ik persoonlijk, zo met ontbloot bovenlijf op een tempel, hoe warm het ook is! Een bewaker roept hem naar beneden. Drone vliegen mag hier ook niet trouwens.

Onze gids Louis vertelde dat een aardbeving in 2017 een aantal gebouwen in Calakmul dermate beschadigd heeft, dat deze niet meer te bezichtigen zijn voor bezoekers. Het gaat o.a. om de Koninklijke gebouwen. Ook zijn er soms bepaalde plekken afgesloten vanwege archeologische werkzaamheden. Daar hebben wij geen enkele last van gehad; er is nog steeds meer dan genoeg te zien.

Terugreis naar de poort

Wanneer we rond 14:30 uur terugkomen bij de auto, doen mijn voeten zeer van het lopen. Hongerig werk ik de lunch box naar binnen. We rijden dezelfde weg terug naar de toegangspoort. Rond 16:10 uur zijn we terug bij het hotel vlakbij de poort. We drinken nog even wat in het restaurant en laden vervolgens onze bagage in, die net al klaargezet is bij de receptie.

Helaas is onze accommodatie van afgelopen nacht, Hotel Puerta Calakmul, voor komende nacht vol, dus kunnen we daar geen tweede nacht verblijven. In ruim een uur rijden we met zonsondergang naar een goedkoop maar net hotelletje in Escarcega. Wijntje, plons in het zwembad… Nou het was me ‘t dagje wel! Bedankt Calakmul en Louis, het was top!

We waren echt kapot. Even wat makkelijks eten tussen de locals aan de overkant van het hotel, en hop naar bed. Blij dat we niet helemaal naar Bacalar of Palenque hoefden door te rijden na zonsondergang. Morgen weer een dag.

Calakmul is geweldig
Wat hebben we genoten van ons bezoek aan Calakmul

Met of zonder gids

Calakmul is met en zonder gids te bezoeken. Wij kozen ervoor om via ons hotel een vergunde gids te regelen en waren daar heel blij mee. Je hoort en ziet zo veel meer met een goede gids, dan wanneer je het gebied zelfstandig bezoekt.

Onze gids Louis vertelt gepassioneerd over de Maya’s en Calakmul. Hij spreekt zeer goed Engels en vertelt veel interessante dingen. En dat beperkt zich niet alleen tot het bioreservaat. We hadden echt een klik met hem. Louis maakte onze dag in Calakmul tot een onvergetelijke. Hij kan goed dieren spotten!

Regel je gids voor Calakmul van te voren. Er staan hier niet – zoals bij een aantal andere grote archeologische sites – gidsen bij de entree te wachten op klanten.

Een professionele gids voor Calakmul kun je op verschillende manieren regelen. Je kunt per email informeren bij Hotel Puerta Calakmul, al weet ik niet of ze deze bemiddeling ook doen zonder overnachting. Wij betaalden voor de gids MEX 1300 voor twee personen, exclusief entree.

We hebben onze gids na afloop nog een kleine fooi gegeven. Louis is rechtstreeks bereikbaar via (het telefoonnummer op) zijn Facebookpagina Ecotours Calakmul. Hij verzorgt ook andere tours, zoals flora en fauna, community, etc. Als gids rijdt hij mee in de auto van de klant. Indien gewenst draagt hij een mondkapje in de auto.

Mocht je in Xpujil verblijven, en Louis niet beschikbaar zijn, dan kun je contact opnemen met het Tourist Information Center van Xpujil. Via hen kun je ook een gids huren die met je meerijdt, zoals gids Ezequiel. Tevens is hij rechtstreeks te bereiken via tel +52 983 836 6467. Reken op ongeveer MEX 1800 voor een hele dag inclusief fooi.

Of neem rechtstreeks contact op met gids Abel. Van verschillende andere Nederlandse reizigers heb ik begrepen dat hij een aanrader is, mits je goede afspraken maakt. Gids Abel is bereikbaar onder nummer +52 983 156 9248 of via zijn Facebookpagina. Reken op MEX 1.500 p.p. inclusief vervoer. Voor een georganiseerde dagtour met chauffeur vanuit andere, verderop gelegen plaatsen zoals Bacalar, zie verderop in dit artikel.

Met onze gids Louis
Met onze gids Louis
Gids haalt tak weg van de weg in Calakmul Bioreserva
Toch handig zo’n gids

Wat kost een bezoek aan Calakmul

Nog even onze kosten op een rij van onze onvergetelijke ervaring bij Calakmul (30 december 2021):

  • Inhuren gids MEX 1300 (+ MEX 200 fooi)
  • Entree Calakmul bioreservaat MEX 150 p.p.
  • Entree Calakmul archeologische site MEX 80 p.p.
  • Lunch box Hotel Puerta Calakmul MEX 150 p.p.

In totaal waren we dus met z’n tweetjes MEX 1.760 kwijt aan de gids en de entreegelden, wat omgerekend ongeveer EUR 75 is. Dit is exclusief fooi, de overnachting bij Hotel Puerta Calakmul à USD 195 p/n (kamerprijs incl. ontbijt), lunch box, benzine, autohuur en water. Entreegelden cash! Mocht je professionele filmapparatuur mee naar binnen willen nemen, dan kan het zijn dat ze daar een additionele MEX 45 voor vragen (staat bij ingang op officieel bordje). Ik had een vrij flinke camera bij me, maar daar werd niets van gezegd.

Toegangskaartjes en polsbandjes Calakmul
Toegangskaartjes en polsbandjes
Estructura III Calakmul archeologische site
Estructura III

Wat trek je aan naar Calakmul

Mijn vriend droeg een korte broek, T-shirt en wandelschoenen. Ik droeg een jurkje met stevige sandalen. Een vrouw die ik tegenkwam op de trap zei tegen me “Wow, you look so elegant”. Compliment van de dag! Schoenen met niet te dunne zool en een beetje grip zijn wel prettig hier. Simpele teenslippers zou ik persoonlijk niet aanraden, met al die stenen op de paden en het beklimmen van de tempels.

Klimmen op de tempels is in Calakmul (nog) toegestaan. Bij veel andere tempels op het schiereiland Yucatan mag dat niet meer (zoals Coba, Chichen Itza, etc.). Op deze dag liep ik ruim 13.000 stappen, wat ongeveer 9 km is. In de archeologische site van Calakmul loop je al gauw een kilometer of zes. Kortom, draag comfortabele wandelschoenen.

Overigens had ik nog een legging bij me, die ik voor het pad naar het krokodillenmeertje toch maar even aangetrokken heb. Daar zouden nog best wat muggen kunnen zijn, zo waarschuwde onze gids. We hadden ons van te voren goed ingesmeerd met 100% deet (yep, het bestaat). Eenmaal aangekomen bij de archeologische zone heb ik die legging gauw weer uitgetrokken. Daar waren bijna geen muggen te bekennen nu, en het was echt te warm weer voor een lange broek. Zweten!

Esctructura II is maar liefst 45 meter hoog Calakmul
Op de linker hoek van Esctructura II

Hoe kom je bij Calakmul

Wanneer je Calakmul wilt bezoeken, is het erg handig als je een huurauto hebt. Onderweg van Bacalar naar de toegangspoort van Calakmul bioreservaat rijdt je op een prima geasfalteerde snelweg (186) door groene natuur, akkers en plattelandsdorpjes. Dit is het authentieke Mexico!

Afstanden naar Calakmul (ingang bioreservaat, tenzij anders benoemd):

  • Bacalar – Calakmul ingang bioreservaat 176 km ca. 2.5 uur
  • Bacalar – Calakmul archeologische site 235 km 3.5-4 uur
  • Chetumal – Calakmul 175 km 2.5 uur
  • Escarcega – Calakmul 97 km 1 uur 15 min
  • Palenque – Calakmul 310 km 4.5 – 5.5 uur
  • Campeche – Calakmul 245 km 3.5 uur

Deel van de rit tussen Bacalar en Calakmul reden we via een tolpoort (‘Caseta Felipe’, MEX 30 per auto enkele reis, cash). Houdt er rekening mee dat er zo’n beetje na Ucum, tussen de tolpoort (estacion de cobro, die op Google Maps niet terug te vinden is) en Xpujil, geen tankstation aan de tolweg ligt. Vertrek dus met een volle tank.

Let op: je passeert tussen Bacalar en Calakmul een tijdszonegrens. Het is in Bacalar 1 uur later dan in Calakmul.

Rutas de la Arqueología - de 186 weg richting Calakmul
Rutas de la Arqueología – de 186 weg richting Calakmul

Dagtour trips naar Calakmul vanuit Bacalar e.a.

Persoonlijk zou ik het afraden om Calakmul zelf als dagtrip vanuit Bacalar, Chetumal, Palenque of Campeche bijvoorbeeld te bezoeken. Tenzij je met een georganiseerde dagtour met chauffeur meegaat. Deze dagtours zullen kleinschalig zijn, aangezien touringcars het natuurgebied niet in kunnen rijden. Maar een dagtour naar Calakmul vanuit Cancun, dat vind ik persoonlijk echt gekkenwerk (8 uur enkele reis).

Zoals je aan bovengenoemde afstanden en rijtijden kunt zien, is het is een flinke rit vanuit Bacalar, Palenque, Campeche e.d. naar Calakmul. Voor een bezoek aan de archeologische site alleen al heb je al gauw een ‘werkdag’ aan tijd nodig (5-9 uur). Daar komt dan nog twee keer de rijafstand tussen die stad en Calakmul bij als je een dagtrip doet. Pittig dus.

Na een dagje Calakmul waren wij kapot en blij dat we niet heel ver meer hoefden te rijden. Veel meer dan een uur zou ik niet doen. Bovendien moet je niet door het donker op een onverlichte weg willen terugrijden. Er rijden hier best wat motoren en auto’s zonder verlichting. Tenzij een professionele chauffeur gaat rijden, maar het blijft een enorm lange dag op die manier.

Als je niet in Calakmul slaapt, dan is een dagtour vanuit Xpujil nog het beste alternatief.

Reserva de la Biosfera Calakmul Mexico
Reserva de la Biosfera Calakmul
Onze huurauto in Mexico Sunny Cars
Onze huurauto in Mexico

Kaart Calakmul

Deze kaart bevat plaatsen en plekjes die in dit artikel genoemd worden (en meer). Deze is ‘smartphone vriendelijk’; je kunt ‘m gemakkelijk gebruiken via de app Google Maps. Klik op de pictogram linksboven om het menu te openen en de categorieën te kunnen zien. Om de kaart aan te passen aan je eigen voorkeuren en interesses, (de)selecteer een categorie. Via Google Drive kun je de kaart kopiëren naar jouw eigen My Google Maps account.

Als ik dan terug denk aan ons bezoek aan Calakmul en later ons bezoek aan Chichen Itza, wat een verschil! Als je ooit de keuze moet maken tussen beiden, kies dan voor Calakmul! Veel minder toeristisch, veel mooier gelegen, het uitzicht… wow!

Hoeveel tijd heb je nodig in Calakmul

Voor een bezoek aan Calakmul zou ik je aanraden ca. 8 uur uit te trekken. Dat is inclusief 2x 1.5 uur van en naar de toegangspoort van het bioreservaat rijden. Start niet te vroeg of te laat, zodat je met daglicht kunt rijden. Check dus even de tijden van zonsopgang en zonsondergang die dag.

Op een bordje staat dat het wordt afgeraden om na 15:000 uur het bioreservaat nog in te rijden om de archologische zone te bezoeken. Dat zou ook wel idioot zijn, gezien de tijd die het kost om alleen al heen en weer te rijden naar de ingang.

Verblijf in Calakmul of omgeving minimaal één, bij voorkeur twee tot vier nachten. Bij meer dan twee nachten heb je de tijd om meer dan twee archeologische sites in de buurt te bekijken. En om, onder begeleiding van een gids, meer wilde dieren te spotten in het bioreservaat e.o.

Lagere tempel aan het centrale plein van Calakmul
Lagere tempel aan het centrale plein van Calakmul
Huis van Maya elite met stenen bed
Huis van Maya elite met stenen bed

Wanneer kun je Calakmul het beste bezoeken

Op een normale dag in het jaar bezoeken hooguit enkele tientallen bezoekers Calakmul. Niet zelden zal je hier vrijwel alleen rondlopen. Calakmul ligt immers buiten de echte toeristische gebieden van de Riviera Maya.

In mei kan de temperatuur in Calakmul oplopen tot boven de veertig graden vertelde onze gids. De meeste regen valt tussen mei en november. Wanneer wij Calakmul bezoeken eind december is het ruim boven de dertig graden. Warm, maar goed te doen. Vooral omdat je de meeste tijd in de schaduw van de vele bomen loopt.

In de kerstvakantie (vanaf ongeveer 20 december t/m eerste week januari) loopt het bezoekersaantal van Calakmul op tot zo’n 400 à 500 per dag. Dat zijn dan wel veelal Mexicanen. De parkeerplaats heeft plaats voor ongeveer 60 auto’s en busjes. Touringcars komen hier niet vanwege de laaghangende takken en smalle wegen. Al kunnen twee arriverende busjes gevuld met luidruchtige Mexicanen al als een horde aanvoelen in dit normaal zo rustige gebied.

Calakmul sitio arqueología is dagelijks geopend van 08:00 uur tot 17:00 uur. Toen wij eruit liepen om 14:30 uur kwamen er nog mensen aan. Dan ben je wel rijkelijk laat en heb je erg kort de tijd om alles goed te bekijken… Maar goed, ieder z’n ding natuurlijk.

Stenen trappen Calakmul tempel
Genoeg trappen om je moe te lopen
Bomen groeien op en naast de tempelcomplexen
Bomen groeien op en naast de tempelcomplexen

Waar verblijven in Calakmul

Wij verbleven bij Hotel Puerta Calakmul, op een paar minuten rijden vanaf de toegangspoort van het bioreservaat. Helaas hadden ze maar één nacht beschikbaar toen wij een week vooraf boekten. Zodoende sliepen we de nacht na de dag van ons bezoek aan Calakmul in een hotel in Escarcega. Dat was nog ruim een uur rijden vanaf Calakmul, maar scheelde ook flink wat geld. Zo heeft ieder voordeel z’n nadeel en andersom.

Ons huisje bij Hotel Puerta Calakmul Mexico
Ons huisje bij Hotel Puerta Calakmul Mexico
Zwembad bij Hotel Puerta Calakmul
Het zwembad

In het hoogseizoen rekenen ze bij dit hotel al gauw USD 175 tot USD 195 voor een tweepersoonshuisje. Voor Mexicaanse begrippen is dit echt duur, wat wordt goedgemaakt door de locatie en het restaurant. Ze willen vooraf via PayPal betaald hebben, of anders cash bij aankomst. Deze accommodatie staat niet op een internationale boekingssite. Ze reageren per email snel terug, bij voorkeur in het Spaans. De gids voor Calakmul kun je zo ook gelijk regelen.

Het hotel heeft een zwembad en een restaurant. We hebben lunch, diner en ontbijt in het restaurant genuttigd en dat was goed (niet goedkoop). Alles met contant geld. De huisjes hebben een kingsize bed of twee twijfelaars met muskietennet, badkamer met goede douche en toilet, en een veranda met een bankje en hangmat. Er hangt een plafondventilator en er zijn meerdere stopcontacten. Prima voor een paar nachtjes.

Restaurant van Hotel Puerta Calakmul
Restaurant van Hotel Puerta Calakmul
Mexicaans kipgerecht
Mexicaans kipgerecht

Alternatief: Xpujil

Hotel Puerta Calakmul is de meest dichtstbijzijnde accommodatie voor een bezoek aan de Mayastad en bioreservaat Calakmul. Wanneer dit hotel vol is, of je deze te duur vindt, kun je in het dorp vlakbij de ingang kijken (zie Google Maps).

Anders is de meest logische optie om accommodatie in Xpujil te boeken. Dat doen veel mensen, vaak ook vanwege de prijs denk ik. Xpujil ligt zo’n 57 km (45 min) rijden vanaf de toegangspoort van het Calakmul bioreservaat. Zoals onderstaande Casa Kaan Calakmul, dat een hele goede beoordeling en prima faciliteiten heeft.

Wij verbleven de tweede nacht, na ons bezoek aan Calakmul, bij Global Express Hotel Escarcega. Dit omdat we de volgende dag naar Palenque zouden gaan, en Xpijil is de andere kant op (meer richting Bacalar). Het hotel in Escarcega was een eenvoudig maar redelijk netjes en goedkoop hotel, beetje “Holiday Inn Express meets Ibis”, vlakbij de doorgaande weg. Een BP tankstation en een paar lokale restaurantjes (plus Burger King voor de liefhebber…) liggen tegenover het hotel. Geen droomplek maar prima voor een nachtje tussendoor. Tientjeswerk.

Global Express Hotel in Escarcega
Global Express Hotel in Escarcega
Casa Kaan Calakmul hotel accommodation
Casa Kaan Calakmul in Xpujil

Tips bezoek aan Calakmul

Tot slot nog een paar korte tips voor je bezoek aan Mayastad Calakmul:

  1. Boek z.s.m. accommodatie zo dicht mogelijk bij de ingang, plus een Engelstalige gids.
  2. Check vooraf de tijden voor zonsopgang, zonsondergang en plan je reis goed.
  3. Draag comfortabele kleding en schoenen, passend bij de genoemde omstandigheden.
  4. Smeer je van te voren goed in met antimuggenspul met een zo hoog mogelijke deetgehalte.
  5. Zorg dat je voldoende cash geld, water en eten bij je hebt voor de hele dag, er is geen pin.
  6. Laat niets achter in je auto op de parkeerplaats, kortom: neem niet te veel meuk mee.
  7. Zorg dat je met het beklimmen van de trappen van de tempels je handen vrij hebt, een pijnlijke uitglijer is zo gemaakt.

Archeologische route: andere sites

Naast Calakmul liggen er langs de 186 doorgaande weg nog zeker acht andere archeologische vindplaatsen, die je kunt bezoeken. Het heet hier immers niet voor niets Rutas de la Arqueología. Omdat wij elders in het land nog meer archeologische plekken gingen bezoeken (Palenque, Uxmal, Chichen Itza) hebben wij slechts één andere bezocht (#2) en dat was de moeite waard.

Maar mocht jij nou gek zijn van archeologie, of gewoon meer willen zien, dan kun je je met dit lijstje gerust een aantal dagen mee vermaken. Deze liggen allemaal wat dichterbij de doorgaande weg dan Calakmul, en dichterbij Bacalar. Zie de kaart in dit artikel. Overigens is het beter om geen bagage in de achterbak van je huurauto op de parkeerplaatsen achter te laten.

  1. Balamkú
  2. Chicanná
  3. Xpuhil
  4. Becán
  5. Hormiguero
  6. Chakanbakán
  7. Dzibanché
  8. Kohunlich

Ben jij van plan om Mayastad Calakmul te bezoeken? Ik hoop dat je dit artikel interessant, informatief en inspirerend vond. Laat gerust een reactie met vraag of aanvullende tip achter onderaan dit artikel.

Meer Mexico artikelen

Wellicht vind je deze eerder publiceerde artikelen over Mexico ook interessant:

Binnenkort zal ik nog veel meer Mexico artikelen op deze website publiceren. Mis deze niet via mijn maandelijkse nieuwsbrief en/of door Flitter Fever reisblog te volgen op o.a. Facebook.


Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’ om deze website te ondersteunen. Het kost jou geen cent extra wanneer je via zo’n affiliate link iets besteld! Zoals je hopelijk begrijpt, is het in de lucht houden en onderhouden van deze website niet gratis. Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik ook leuk vind, anders zet ik het er niet in), wat helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 08/01/2022 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!