Home ReizenAziëMidden OostenJordanië Aqaba in Zuid Jordanië: een must om te bezoeken of niet?

Aqaba in Zuid Jordanië: een must om te bezoeken of niet?

by Elisa Flitter Fever
0 reactie 949 views
This content is available in:

Aqaba is een badplaats met zo’n 150.000 inwoners, gelegen in het zuiden van Jordanië. De rest van het land (en het buitenland) komt hier naartoe om te zonnen en belastingvrij te winkelen. Wellicht ben je ook wel toe aan een paar daagjes relaxen in de zon? Na een indrukwekkende rondreis Jordanië, of in ieder geval een bezoek aan het prachtige Petra, en/of de Wadi Rum woestijn bijvoorbeeld. Maar is Aqaba nou ook echt een must om te bezoeken? Wat is er zoal te doen in Aqaba? In dit artikel geef ik daar antwoord op.

Verkeer stroomt 's avonds de stad in Aqaba
Verkeer stroomt ’s avonds de stad in

Rode Zee

Aqaba ligt aan de Rode Zee. Dit is de enige havenstad van Jordanië. Vanuit de haven kun je een boottocht maken en bijvoorbeeld gaan snorkelen. Buurlanden Egypte, Saoedi Arabië en Israël zie je vanaf het water liggen. Het water is helder. Vanaf de glasbodem in de boot kun je de zwart-wit gestreepte vissen al zien zwemmen. En wie weet zie je Koning Abdullah van Jordanië nog; hij schijnt hier regelmatig duikend gespot te worden.

Ervaren snorkelaars en duikers in de groep waren een tikje teleurgesteld. Zij hadden mooier onderwaterleven verwacht te zien. Vanuit een gemiddelde glasbodemboot zie je heus wat koraal en vissen, maar als je wat meer ervaren bent dan wil je waarschijnlijk meer. En in het water zelf zie je het allemaal natuurlijk sowieso beter dan van achter glas.

Snorkelen in de Rode Zee bij Aqaba
Snorkelen in de Rode Zee bij Aqaba

Wij gingen vanaf zo’n glasbodemboot snorkelen in het water van de Rode Zee. Grofweg op een halfuurtje varen vanaf de haven zie je de nodige vissen, vooral kleintjes. Als je meer ervaren bent dan raad ik je aan om met een gespecialiseerde duiktour mee te gaan. Dan kun je ook scheepswrakken en het wrak van een gezonken C-130 Hercules vliegtuig bekijken.

Of doe eens lekker duurzaam en ga mee met een snorkeltour waarbij je helpt om afval in zee op te ruimen.

Tip: smeer je rug, schouders, etc. goed in met waterproof zonnebrandcrème factor 50 wanneer je gaat snorkelen. Ik was dit vergeten en was daardoor flink verbrand. Zo erg zelfs dat ik bij terugkeer zonneallergie-uitslag kreeg. Niet zo handig voor een vakantie naar Curaçao… Of draag een UV-shirt.

Duiken bij wrakken in de Rode Zee
Duiken bij wrakken in de Rode Zee

Zonnen op het strand

Voor of na een intensieve rondreis is het toch wel lekker om even een paar dagen aan het strand te vertoeven vind ik altijd. Jordaniërs doen dat veelal aan het drukke stadstrand van Aqaba, Al-Ghandour Beach, maar dat zou ik je persoonlijk niet aanraden. Tenzij je je boerkini hebt meegenomen? Als niet-islamitische buitenlander kun je beter gaan zonnen en zwemmen bij een luxe hotel met zwembad of beach club. Da’s een stuk relaxter, zeker als vrouw.

Voor de meest comfortabele ervaring boek je een luxe resort direct aan het strand. Bij voorkeur eentje met verwarmd buitenzwembad, want het zeewater kan soms best fris zijn, uiteraard afhankelijk van de tijd van het jaar.

Berenice Beach Club zonsondergang
Ondergaande zon bij beach club
Zonsondergang vanaf het zwembad
Zonsondergang vanaf het zwembad

Luxe strandhotels Aqaba

Mövenpick Resort & Residences Aqaba (bij het centrum) en Mövenpick Resort & Spa Tala Bay Aqaba accepteren soms daggasten voor betaalde toegang tot het zwembad/strand gedeelte. Vraag telefonisch of per email naar de day spa pass. Helaas toen wij in Aqaba waren, zaten ze vol. 

Verder zijn aanraders qua luxe hotels aan het strand met zwembad in Aqaba:

DoubleTree by Hilton Hotel Aqaba ligt niet direct aan het strand, wel tegenover de oude stad. Bovendien heeft Hilton een rooftop zwembad en mooie bar. Onder het genot van een lekkere cocktail kun je hier genieten van de zonsondergang en leuke live muziek. De service aan tafel is wel wat traag. Het eten is prima (flinke porties).

Roof top bar restaurant Double Tree by Hilton Aqaba
Roof top bar restaurant Double Tree by Hilton Aqaba
Uitzicht op de Rode Zee vanaf DoubleTree by Hilton Aqaba
Uitzicht vanaf DoubleTree by Hilton Aqaba

Beach clubs Aqaba

Heb je een kleiner budget? Boek dan een goedkoper hotel in de stad en ga een dagje naar een beach club. Aqaba heeft meerdere beach clubs. Berenice Beach Club is één van de bekendste. Verder heb je nog o.a.

  • B12 Beach Club at Ayla Oasis
  • South Beach
  • Saraya Aqaba Beach Club
  • Tala Bay Beach Club

Voor locaties zie de kaart onderaan dit artikel.

Berenice Beach Club Aqaba

Op een kwartier rijden ten zuiden van het centrum van Aqaba ligt Berenice Beach Club. Een aantal hotels in het centrum van Aqaba bieden een combinatieticket aan voor entree + vervoer. De shuttle gaat een paar keer per dag. Of neem een taxi; dat is weliswaar flexibeler, maar een stuk duurder.

Stel je logeert bijvoorbeeld in het goedkopere Al Raad Hotel in hartje centrum. Dan regel je eenvoudig via de receptie een Berenice Beach Club entreevoucher voor JOD 13. Daar zit bij inbegrepen: shuttlebusrit heen en terug, toegang, een grote handdoek en een JOD 3 tegoedbon voor de beach bar. Kinderen tot 4 jaar gratis entree.

Het strand van Berenice Beach Club Aqaba
Het strand van Berenice Beach Club

Let op: je mag geen eten of drinken van buitenaf meenemen de Berenice Beach Club in. En daar wordt echt op gecontroleerd in de tassen! Bij de beach bar kun je met cash of een creditcard betalen. Er zijn salades, cocktails, kebab, hamburgers, chips, etc. te koop. De service is wel ongelooflijk traag, dus houd daar rekening mee. En vergeet niet om je tegoedbon te gebruiken bij het afrekenen.

Er zijn omkleedhokjes, toiletten, drie buitenbaden, een strand met strandbedjes, een animatieteam, etc. De beach bar is bij het grootste bad, waar leuke muziek werd gedraaid. ’s Morgens is het grote bad adult only, maar wanneer het begin van de middag drukker wordt, wordt er niet meer op gecontroleerd en is het gedaan met de rust. Overigens zien je hier ook wel een paar vrouwen in boerkini-achtige outfits, maar niet veel.

De transfer van Aqaba naar Berenice gaat om 10.00u en 11.00u. En de transfer van Berenice terug naar Aqaba gaat om 18.30u en 19.30u. Ga op tijd heen, want anders zijn de meeste ligbedjes al bezet. En zorg dat je op tijd weer klaar staat voor de shuttlebus terug, want vol is vol. Mondkapje in de bus is verplicht momenteel.

Een van de drie zwembaden bij Berenice Beach Club
Eén van de drie zwembaden bij Berenice Beach Club

Oude stad Aqaba

Wanneer je oversteekt bij DoubleTree by Hilton Hotel Aqaba kom je in de zogenaamde oude stad van Aqaba. Verwacht hier geen charmante oude steegjes, zoals bijvoorbeeld in Jeruzalem.

Het is gewoon een brede, geasfalteerde straat met een rits winkeltjes, met een aanbod zoals je die op een gemiddelde Midden Oosterse bazaar zou aantreffen. Schoenen, kleding, verzorgingsproducten, groente en fruit. Viel mij tegen eerlijk gezegd. Een paar souvenirwinkels verkopen wel mooie spullen.

Bij Al-Baba Spices kun je lekkere lokale kruiden kopen, zoals sumac en za’atar. Je mag van alles proeven, aardige kerel. Bij de slagers hier hangt de koeienkop buiten te drogen. Verder is de stad vooral bezaaid met (matige) sieradenwinkeltjes, pinautomaten, geldwisselkantoren, mini markets, e.d. Aqaba kent namelijk geen BTW. Je kunt hier dus belastingvrij shoppen. Slechts enkele mensen op straat dragen een mondkapje.

Al-Baba Spices in de oude stad van Aqaba
Al-Baba Spices in de oude stad van Aqaba

Islamitisch Aqaba

Er zijn in Jordanië twee moskeeën die je als toerist kunt bezoeken: de King Abdullah I Moskee in Amman en de Sharif Hussein Bin Ali Moskee in Aqaba. Twee van de mooiste moskeeën van het land. Als vrouw krijg je bij de entree gepaste kleding. Neem zelf een hoofddoek mee als je die hebt. Houdt rekening met de gebedstijden; ga ervoor of erna. Vermijdt de vrijdag. Mannen en vrouwen komen in gescheiden ruimtes.

Aqaba voelde conservatiever aan dan de rest van Jordanië waar ik geweest ben. Lokale mannen en vrouwen gaan hier veelal traditioneel islamitisch gekleed. De vrouwen vaak geheel bedekt in het zwart, inclusief hoofddoek, gezichtsdoekje voor de mond/neus, handschoenen etc. Hier in Aqaba wordt je in (te) korte broek of rokje toch wat afkeurend aangekeken. Dit in tegenstelling tot toeristische plekken elders in het land.

Sharif Hussein Bin Ali Moskee in Aqaba
Sharif Hussein Bin Ali Moskee in Aqaba

Kleding in Jordanië

Nu pas ik me qua kleding altijd wel aan wanneer ik in een Islamitisch land ben. Jurk tot aan de kuit of enkels, schouders bedekt, geen decolleté, etc. Zijsplitjes van jurken naai ik dicht. Maar niet iedere toerist doet dat. In de toeristische gedeeltes van Jordanië kom je daar wel mee weg, zeker als groep. In Aqaba kun je daar wel opmerkingen over verwachten. Blonde vrouwen worden in Aqaba ook nageroepen vanuit toerende auto’s. Nergens anders in Jordanië hebben we dat gehad.

Ik had tijdens mijn Jordanië reis altijd een hoofddoekje of sjaal paraat. In tegenstelling tot omliggende landen heb ik die eigenlijk nergens hoeven te dragen. Hoofdstad Amman oogt moderner dan Aqaba, maar een kennis van me in Amman woont, zei wel dat deze ‘moderniteit’ behoorlijk verschilt per wijk. Ze had die dag een lange broek en een nette katoenen blouse aan, niets gewaagds of zo.

Ze zei: “Zoals ik me nu kleed, zou ik me in bepaalde wijken van de stad niet kunnen vertonen. Daar is het veel conservatiever. Mijn vader heeft ons heel modern opgevoed. Hij hielp mee met de kinderen en in het huishouden. Daar keken vriendinnen wel van op.” In Jordanië kiezen in veel gevallen de ouders nog steeds de partner voor hun kind uit. Scheiden kan, maar is lastig en kostbaar.

Islamitische man in blauwe jurk Jordanië
Man in jurk op straat in Aqaba

Ayla

Profeet Mohammed stichtte rond 650 AD – op de plaats die wij nu kennen als Aqaba – de ommuurde stad Ayla. Dit was de eerste islamitische stad buiten het Arabische schiereiland. Destijds een populaire pitstop voor pelgrims vanuit o.a. Mekka. Dat Aqaba wat traditioneler aanvoelt dan veel andere delen van het land, valt hiermee wel te verklaren.

Na diverse aanvallen van kruisvaders en aardbevingen, werd Ayla verlaten in 1116. De stad verdween onder een dikke laag zand. Halverwege de jaren tachtig zijn archeologen begonnen met opgravingen. Medio 2017 zijn archeologen ook in de Rode Zee gaan zoeken naar overblijfselen. Anno 2021 is er nog steeds weinig bijzonders te zien, dus ik heb daar helaas geen boeiende foto’s van.

Fort van Aqaba

Er zijn niet zo veel bezienswaardigheden in Aqaba. Als je persé nog iets historisch wilt zien, dan zou je met een groene taxi naar het Fort van Aqaba kunnen gaan. Dit bouwwerk wordt wel Aqaba Castle genoemd. Het fort dateert uit de tijd van Mamluke Sultan Qanswah el-Ghawri (1501-1517 AD).

Het Fort van Aqaba is geopend in de zomer op zondag t/m donderdag van 08:00 uur tot 17:00 uur, en op vrijdag en zaterdag van 10:00 uur tot 17:00 uur. In de winter sluit het fort alle dagen z’n deuren een uur eerder dan ’s zomers.

Tip: spreek vooraf een duidelijke prijs en tijd af met een taxichauffeur. Maak gebruik van Google Translate om verwarring te voorkomen. Of laat de receptie van je accommodatie dit voor je regelen.

Fort van Aqaba Jordanië ingangspoort
Fort van Aqaba (foto Michael Goodine)

Restaurant tip Aqaba

Suzana Restaurant aan de K. Hussein St in downtown Aqaba is één van de beste restaurants waar we gedurende 12 dagen in Jordanië hebben gegeten. Heerlijke fatoush salade, humus, mixed grill, gegrilde vis, etc. Er was zoveel lekkers dat ik een doggy bag mee naar het hotel heb genomen.

Hier wordt ook Saint George wijn uit Jordanië geschonken. Vriendelijk personeel, geweldige setting met waterstroom en redelijk geprijsd. Zeker bezoeken als je in Aqaba bent! Suzana Restaurant heeft nog een 2e vestiging nabij Aqaba, in Tala Bay.

Het weer in Aqaba

Aqaba heeft een woestijnklimaat met warme winters en droge, hete zomers. Januari is de koudste maand met een gemiddelde temperatuur overdag van zo’n 20°C. Juli is traditioneel de heetste maand in Aqaba. Dan stijgt het kwik niet zelden naar een temperatuur van rond of zelfs boven de 40°C.

In september was het overdag warm en zonnig. Dermate dat je blij bent dat je in je hotelkamer airco hebt. En zin krijgt in een frisse duik. Een hotel met zwembad en/of aan het strand is dan wel fijn. Het zeewater was niet warm maar prima te doen.

Is Aqaba een must see?

Nee, wat mij betreft is Aqaba geen must see. Ik had meer verwacht van de oude stad bijvoorbeeld. En het feit dat je naar een beach club moet om aan het strand te liggen vind ik niet echt ideaal. Bovendien proef je hier een conservatievere sfeer. Al kun je je daaraan aanpassen.

Wel kan Aqaba een mooie start, welkome afwisseling tijdens of afsluiter van een rondreis door Jordanië vormen. Aqaba heeft genoeg te bieden voor een paar dagen, als je er niet super veel van verwacht. Wanneer je Jordanië en Israël combineert, kun je ook voor Eilat kiezen in plaats van Aqaba.

De slager in Aqaba hangt de koeienkop buiten
Slagers in Aqaba hangen een koeienkop buiten

Rode Zee vs. Dode Zee

Zonnen aan de Dode Zee kan ook relaxed zijn, alleen is het zeewater daar niet geschikt als regulier zwemwater. Dan zou je dus sowieso een hotel met zwembad moeten boeken, zoals Crowne Plaza Jordan Dead Sea Resort & Spa.

De Dode Zee en de Rode Zee bij Aqaba bieden een ander type strandervaring. Aqaba biedt een completere culturele ervaring met de stad erbij; bij de Dode Zee is het puur resorts. De Dode Zee is aan de Jordaanse kant wel beter gefaciliteerd dan aan de Israëlische kant. Daarover meer in een toekomstig artikel.

Crowne Plaza Jordan Dead Sea Resort & Spa
Crowne Plaza Jordan Dead Sea Resort & Spa

Vervoer in Jordanië

Het openbaar vervoer in Jordanië is door Corona aardig ontregelt. Er komt immers nog maar een fractie van het aantal bezoekers dan voor de Coronacrisis. Bussen naar plaatsen als Petra gaan hooguit enkele keren per dag, als je mazzel hebt. De meest voor de hand liggende manieren om nu rond te reizen in Jordanië zijn: groepsreis, dagtour of een auto huren.

Aqaba heeft rode city sightseeing bussen. Het busstation daarvoor ligt vlakbij DoubleTree by Hilton Hotel Aqaba (loop richting zee).

Aqaba en de hoofdstad Amman zijn vrij druk en wegbewijzering ontbreekt nog wel eens. Maar voor wie durft, is met een huurauto door Jordanië rijden best te doen. Blijf wel goed opletten en draag een veiligheidsgordel. Onderweg hebben we meerdere ongelukken gezien. Met Sunny Cars kun je een auto huren vanaf de internationale luchthaven van Amman of Aqaba en ben je goed verzekerd.

Een zwarte SUV op K. Hussain St.
Een zwarte SUV zoeft over K. Hussain St.

Persoonlijk zou ik, als het om het huren van een auto gaat, altijd Sunny Cars willen aanraden. Sunny Cars is een all-inclusive, zorgeloos huurconcept met betaalbare, eerlijke prijzen, topservice een geen onaangename verassingen wanneer je de auto ophaalt of terugbrengt. Ervaren reizigers onder ons weten hoe vaak dat gebeurd bij veel buitenlandse autoverhuurbedrijven.

Tegenwoordig boek ik huurauto’s – na een aantal vervelende ervaringen met andere verhuurmaatschappijen – altijd via Sunny Cars, net als heel veel Nederlandse reisbureaus dat doen. In veel gevallen is de 2e chauffeur, gratis annulering tot 4 uur van te voren en een all-risk verzekering standaard bij de totaalprijs inbegrepen. Ideaal!

All-inclusive autohuur volgens Sunny Cars

Wanneer je een rondreis door Jordanië met TUI boekt, kun je er gelijk een auto bij huren.

Afstanden naar Aqaba

  • Eilat (Israël) – Aqaba 17 km 24 min*
  • Amman centrum – Aqaba 335 km 4 uur 15 min
  • Wadi Rum – Aqaba 50 km 1 uur
  • Petra – Aqaba 140 km 2 uur

Grensovergang en visum

Let op: de grensovergang tussen Aqaba en Eilat is de afgelopen 1.5 jaar een aantal keer gesloten geweest vanwege Coronamaatregelen. Check de laatste status voordat je afreist richting Wadi Araba Border Crossing Station, of de Arava Border Crossing Station aan de Israëlische kant. Deze grensovergang staat ook bekend als de Yitzhak Rabin Terminal / Wadi Araba Crossing.

Kijk tijdig goed na of je vooraf een visum moet regelen of niet, om de grens tussen Eilat en Aqaba te mogen passeren (en eventueel weer terug te kunnen gaan). Dat is niet meer standaard mogelijk voor iedereen sinds 2016. Bepaalde feestdagen kan de grensovergang ook gesloten zijn. Noordelijker zijn er overigens nog twee grensovergangen tussen Jordanië en Israël: de King Hussein Bridge (Allenby) en de Jordan River Sheikh Hussein Crossing.

Luchthaven Aqaba

De meest dichtstbijzijnde luchthavens bij Aqaba zijn (inclusief ingeschatte reistijd met de auto):

  • Aqaba King Hussein International Airport (AQJ)
  • Eilat Airport (ETH) in Israël 16 km 23 min
  • Ramon Airport (ETM) in Israël 29 km 30 min
  • Ovda Airport (VDA) in Israël 75 km 65 min
  • Amman Queen Alia International Airport (AMM) 300 km 3.5u

Tip: boek vooraf een transfer vanaf Aqaba Airport naar je accommodatie in Aqaba, Tala Bay of een andere locatie in Jordanië.

Militaire propaganda boven de weg in Aqaba
Militaire propaganda boven de weg in Aqaba
Eilat in Israël gezien vanaf de Rode Zee
Eilat in Israël gezien vanaf de Rode Zee

Groepsreis Jordanië

Sommige mensen hebben een bepaald beeld van groepsreizen. Geloof me, dat had ik ook. Maar daar ben ik de afgelopen jaren aardig van terug gekomen. Groepsreizen bevalt eigenlijk wel. Ook naar Jordanië is een groepsreis heel goed mogelijk, bijvoorbeeld met Djoser.

De groep bestaat uit max. 20 mensen en is divers, met leeftijden tussen begin 20 tot 80, stellen en alleengaanden, etc. Als vrouw kun je alleen reizen in Jordanië, maar zelf vind ik dat prettiger en gezelliger met een groep. Lees er meer over in het artikel Groepsreis met Djoser: samen veel moois zien en beleven.

Voor rondreizen naar Jordanië met een groep kun je ook terecht bij Sawadee. Zij hebben ook de combinatiereis Jordanië, Palestijnse gebieden en Israël. Bethlehem is bijvoorbeeld echt een aanrader.

Dagtrips vanuit Aqaba

Vind je rondreizen erg vermoeiend, of heb een zonvakantie pakketreis naar Aqaba geboekt? Of lijkt een groepsreis je net een beetje te veel van het goede, maar zou het je wel op bepaalde dagen gezellig of interessant lijken om met een groep/gids mee te gaan? Dan zou je Aqaba als uitvalsbasis kunnen gebruiken om het zuiden van Jordanië te verkennen door middel van dagtrips, zoals:

Vervoer van en naar je accommodatie in Aqaba is bij zo’n dagtrip geregeld. Bovendien kan de lokale gids onderweg een hoop interessante dingen vertellen. Ga er vanuit dat de gids Engels spreekt. De gids van de groepsreis met Djoser spreekt wel Nederlands.

Kaart Aqaba

Deze kaart bevat plaatsen en plekjes die in dit artikel genoemd worden (en meer). Deze is ‘smartphone vriendelijk’; je kunt ‘m gemakkelijk gebruiken via de app Google Maps. Klik op de pictogram linksboven om het menu te openen en de categorieën te kunnen zien. Om de kaart aan te passen aan je eigen voorkeuren en interesses, (de)selecteer een categorie. Via Google Drive kun je de kaart kopiëren naar jouw eigen My Google Maps account.

Ben jij al eens in Aqaba geweest? Zo ja, wat vind je ervan? Of ben je van plan om op reis te gaan naar Jordanië? Ik heb meer dan 10 jaar gedroomd van een rondreis Jordanië en ben blij dat ik het dit jaar eindelijk heb kunnen doen. Ik hoop dat je dit artikel nuttig vond. Laat het weten, stel je vraag of deel je aanvullende tips of ervaring via een reactie onderaan dit artikel.

Al Raad Hotel, een goede budget accommodatie in Aqaba
Al Raad Hotel, een goede budget accommodatie in Aqaba
Schildpad hier alleen op de muur gezien in Aqaba
Schildpad hier in Aqaba helaas alleen op de muur gezien

Lees artikelen uit de Midden Oosten Herinneringen Serie:


Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’ om deze website te ondersteunen. Het kost jou geen cent extra wanneer je via zo’n affiliate link iets besteld! Zoals je hopelijk begrijpt, is het in de lucht houden en onderhouden van deze website niet gratis. Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik ook leuk vind, anders zet ik het er niet in), wat helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 04/03/2022 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!