Home Dieren Akumal: snorkelen met prachtige schildpadden in de Riviera Maya

Akumal: snorkelen met prachtige schildpadden in de Riviera Maya

by Elisa Flitter Fever
2 reacties 1k views
This content is available in:

Snorkelen met schildpadden, lijkt dat je wel wat? Dat kan in het dorp Akumal aan de Mexicaanse Riviera Maya. Zeeschildpadden zwemmen hier dicht bij het tropische strand. Tijdens zo’n driekwartier snorkelen zagen we een stuk of zes zeeschildpadden. Akumal ligt tussen Playa del Carmen en Tulum, zo’n 1.5 uur rijden ten zuiden van Cancun International Airport. In dit artikel vertel ik hoe je snorkelen met schildpadden in Akumal aan kunt pakken.

Ook zonder clownvis een Finding Nemo gevoel
Ook zonder clownvis een Finding Nemo gevoel

Snorkelen met zeeschildpadden

Snorkelen met zeeschildpadden was voor mij een lang gekoesterde wens. Finding Nemo doet wat met een mens haha Tijdens onze reis naar Curaçao twee maanden geleden heb ik met een dagtrip met de boot naar Klein Curaçao één kleine zeeschildpad gezien. Dat smaakte naar meer!

Dus toen ik hoorde dat snorkelen met schildpadden ook kan in Mexico, wist ik wat onze eerste stop zou worden tijdens onze 18-daagse rondreis door Mexico: Akumal!

Akumal is een perfecte plek om met schildpadden te snorkelen. Het strand van Akumal is prachtig. Wuivende palmbomen en mooi licht beige, wit zand. Als je wilt, kun je na het snorkelen langer blijven en genieten van zon, zee en strand.

Wat een prachtige schildpadden zie je al snorkelend bij Akumal
Wat een prachtige schildpadden zie je al snorkelend bij Akumal

Schildpadden spotten in Akumal

Snorkelen met schildpadden staat dus ook op jouw bucketlist? In Akumal kun je dit op verschillende manieren aanpakken, bijvoorbeeld:

  1. Meegaan met een georganiseerde dagtour vanuit Tulum, Playa del Carmen of Cancun
  2. Zelf heen rijden, auto parkeren in de buurt van de Oxxo Mar Azul (aan de Reforma Agraria in Akumal), naar het strand lopen en snorkelen met eigen snorkelspullen (eventueel ter plekke huren)
  3. Met de fiets van je accommodatie (mocht je in de buurt van het strand verblijven)
  4. Ontbijten of lunchen bij Lol-Ha en daarna snorkelen met gids

Wij kozen voor optie #4. We spraken een stel die dit een dag ervoor zo hadden gedaan, en dat was hen goed bevallen. Op deze manier betaal je geen parkeergeld en geen entree voor het strand (USD 13 p.p. meen ik), alleen de gids. Bij opties 1, 2 en 3 zul je daar wel mee geconfronteerd worden, bij #1 check even goed wat inclusief en exclusief is bij de tour.

Het strand van Akumal gezien vanaf het terras van Lol-Ha
Het strand van Akumal gezien vanaf het terras van Lol-Ha

Snorkelen met gids

De gids kent deze plek op z’n duimpje en weet de schildpadden goed te vinden en aan te wijzen. Dit maakte het snorkelen met schildpadden in Akumal erg efficiënt en succesvol voor ons. Je krijgt precies waar je voor komt, waar voor je geld vond ik.

Snorkelen met schildpadden in Akumal zou misschien iets goedkoper kunnen zonder gids. Maar dan moet je je wel een wegbanen tussen de vele “mannetjes” die voor van alles geld vragen. Dat weet ik van een vriendin die hier ook geweest is. En je eigen snorkelspullen bij je hebben en geluk hebben dat je ze zelf kunt vinden.

Toch zonde als je hier het water in gaat en geen schildpad ziet? Die mensen ken ik ook. Al is er met een gids natuurlijk ook geen 100% garantie dat je ze ziet. In totaal zagen wij zo’n zes schildpadden in ongeveer driekwartier tijd. Ik was erg tevreden!

Close-up van een schildpad bij Akumal tijdens snorkelen
Close-up van een schildpad gezien tijdens het snorkelen

Zo geregeld

Ons “mannetje” hebben we geregeld via onze accommodatie in Akumal, B&B Maya Eco Village. Naar ik begrepen heb, hoort deze man bij het restaurant. De B&B eigenaresse Amaya kent hem en belde hem om te informeren naar beschikbaarheid. Gelukkig had hij tijd, dus bikini aan en gaan!

Vanaf de snelweg tussen Playa del Carmen en Tulum neem je de afslag Akumal, bij de brug met mooie street art op. Rij 100m het dorp in, ga 2x links en rij de brug over richting het strand (playa). Negeer de verkopers die langs deze weg staan.

Na de Oxxo (Mexicaanse convenience store) sla je rechtsaf. Zorg dat je een mondmasker op hebt. Bij de toegangsketting zeg je dat je komt ontbijten (desayuno), brunchen of lunchen bij Lol-ha. En weg gaat de ketting, zonder te betalen! Ze meten je temperatuur en je krijgt wat antibacteriële gel op je handen gespoten.

Zwemmende schildpad bij Akumal Riviera Maya Mexico
En daar zwemt weer een schildpad voorbij…

Nu kun je doorrijden tot het einde van de weg en parkeren ter hoogte van Lol-ha Dat is hooguit 600 meter rijden of zo. Wij parkeerden naast Budha Gardens Spa. Lol-ha is een restaurant aan het strand. Bestel wat te drinken en/of te eten en geniet van het uitzicht. De toast met gepocheerde eieren en avocado is een aanrader! Aardige en grappige bediening, spreken alleen Spaans. Alles cash betalen.

Nadat we uitgegeten waren hebben we ons “mannetje” ontmoet bij de palmboom op de linkerhoek van het terras van Lol-Ha. Amaya had hem een foto van ons gestuurd, hij stond al op ons te wachten. Ons oorspronkelijke idee (om de beurt snorkelen) ging de prullenbak in, want de snorkeltour gaat alleen door bij minimaal twee personen. Nou prima, doen we dat.

Snorkelen met schildpadden in Akumal is zo tof
Snorkelen met schildpadden in Akumal is zo tof

Er zijn gewoon kluisjes…!

In tegenstelling tot eerdere berichten die ik vooraf hierover had gelezen, zijn er gewoon kluisjes aanwezig. Deze kun je huren via de kassa achter de Lol-Ha, naast de souvenirwinkel. Daar kun je je ook omkleden, toiletteren en douchen, uiteraard niet gratis. Omkleden en je spullen zou je ook gewoon op het strand kunnen doen, maar dat zou ik niet aanraden. Laat ook niets achter in je auto; er wordt immers veel ingebroken in auto’s in Mexico.

Met de kluissleutel om de pols gingen we met een gerust hart het water in. Zelf hadden we maar één snorkelset bij ons. De andere kregen we van onze gids, plus ieder een zwemvest aan. Ik zwem bijna dagelijks, maar er kan sterke stroming staan, vandaar. Met zwemvest aan heb je eigenlijk geen flippers nodig. Trek een zwemvest aan die goed past en niet te groot is, anders zit ie erg in de weg.

Een grazende zeeschildpad bij Akumal Riviera Maya Mexico
Een zeeschildpad die voor je neus aan het grazen is

Onze snorkelgids sprak nagenoeg geen Engels, maar met gebaren kom je een heel eind. Hij nam ook een reddingsboei mee. Daar kun je aanhangen, mocht je dat prettig vinden, omdat je moe bent of niet zo goed kunt zwemmen bijvoorbeeld. Maar sowieso een handig orientatiepunt, om te zien wie jouw gids is. De boeien verschillen van kleur.

Voordat je het water ingaat, smeer even flink wat spuug aan de binnenkant van je snorkelbril en spoel om. Dat zorgt ervoor dat ie minder snel beslaat tijdens het snorkelen. Zit het masker strak genoeg? Check!

De kluisjes, toiletten en douches van Lol-Ha Akumal strand
De kluisjes, toiletten en douches bevinden zich hier achter

Op zoek naar zeeschildpadden

We gaan het water in. Het is fris maar goed te doen. Na een kwartier of zo kwamen we onze eerste schildpad tegen. Gaaf! Ik heb er een paar aardige foto’s van kunnen maken met mijn onderwatercamera.

We troffen de schildpadden steeds in hun eentje aan, soms vergezeld door een paar kleurrijke vissen onder de buik. Zwemmend en/of grazend. Erg leuk om te zien. Ook kwamen we een pijlstaartrog tegen.

Schildpad gezien van achteren tijdens het snorkelen in Akumal
Schildpad gezien van achteren tijdens het snorkelen

Er zijn duidelijke regels voor het snorkelen hier in Akumal, zie een paar alinea’s hieronder. Onze gids heeft ons daar niet vooraf op gewezen. Maar veel dingen zijn gewoon common sense, zoals afstand houden. En nee, niet vanwege Corona.

Raak de schildpadden niet aan en blijf op redelijke afstand. Geef het dier genoeg ruimte om verder te zwemmen.

Na het snorkelen met de gids mag je zo lang op het strand blijven als je wilt. Al gok ik dat het ’s avonds wel een keer dichtgaat. Bij de kluisjes kun je douchen en omkleden. Voor een zonnebedje betaal je wel nog extra.

En daar zwemt er weer eentje voorbij - super gaaf
En daar zwemt er nog eentje voorbij! Super gaaf, toch?

Wanneer kun je snorkelen met schildpadden in Akumal

Naar ik begrepen heb, kan snorkelen met schilpadden in Akumal het hele jaar door. Ze grazen graag het zeegras dat hier op de zeebodem aan de kust groeit.

Ga in de ochtend snorkelen met schildpadden in Akumal. Dan is er de meeste kans om ze te zien, aldus de locals. Arriveer bij voorkeur voor 10:00 uur. Na 11:00 uur wordt het drukker, zeker tijdens de kerstvakantie. Ga bij voorkeur op een zonnige dag met weinig wind. Ideale omstandigheden om te snorkelen met schildpadden in Akumal.

Het strand van Akumal 's morgens
Het strand van Akumal ’s morgens rond een uur of 10
Kerstochtend op het strand van Akumal
Er zijn ergere plekken om kerstochtend door te brengen

Officiële regels snorkelen met schildpadden bij Akumal

  • Gebruik geen zonnebrandcrème (voordat je het water ingaat)
  • Draag een reddingsvest
  • Huur een gecertificeerde gids in (duur: 55 min)
  • Stap niet op het zeegras (onderwater)
  • Duik niet naar beneden
  • Zwem horizontaal, langzaam en zonder te spetteren
  • Houdt 3m afstand tot de schildpadden, kom niet te dichtbij
  • Observeren in halve cirkel maximaal 6 personen voor maximaal 3 minuten
  • Maak geen geluid en beweeg niet als de schildpad naar boven komt om adem te halen
  • Achtervolg de schildpadden niet
  • Raak het koraal niet aan, houdt 2 meter afstand

Formeel willen ze nu ook dat wanneer je op het strand rondloopt, dat je een mondkapje draagt. Maar hier wordt in de praktijk, althans voor zover wij hebben gemerkt, niet op gehandhaafd. Dat we het restaurant Lol-Ha binnenstapten hadden we wel een mondkapje op.

Waarschuwingsbord mondkapje op Akumal strand
Waarschuwingsbord mondkapje op Akumal strand
Regels voor zwemmen en snorkelen met schildpadden bij het strand van Akumal
Regels voor zwemmen en snorkelen met schildpadden bij het strand van Akumal

Wat kost snorkelen met schildpadden in Akumal

Snorkelen met schildpadden in Akumal hoeft geen dure aangelegenheid te zijn. Mits je een eigen huurauto hebt, met het OV komt, of accommodatie in de buurt van het strand inclusief fiets. Wat hebben wij uitgegevenop deze dag?

  • Brunchen bij Lol-Ha incl. fooi MEX 600
  • Snorkelen met lokale gids MEX 450 p.p. (ca. EUR 19.50 p.p.)
  • Kluisje MEX 100 + borg kluissleutel MEX 100

De huur van het kluisje is inclusief gebruik van de omkleedruimte, toiletten en douche. Er hangt zelfs shampoo bij de douches! De omkleedhokjes zijn wel erg krap. Restaurantpersoneel komt ook in de kluisjesruimte, dus mondkapje op. Parkeren is gratis.

Hoe oud zal deze schildpad zijn zat ik me te bedenken
Hoe oud zal deze schildpad zijn? vroeg ik me al snorkelend af…

Wanneer je e.e.a. niet via Lol-Ha doet (optie #4 zoals hierboven beschreven), dan betaal je dus (mogelijk) ook voor parkeren aan de hoofdweg van Akumal, entree tot het strand en eventueel nog de zee, afhankelijk van hoeveel mannetjes je tegenkomt die geld vragen. Dat kost USD 13 p.p. of meer.

Kosten met een dagtour zijn uiteraard hoger, omdat daar vervoer e.d. bij in zit. Vaak wordt een bezoek aan Akumal gecombineerd met bijvoorbeeld het bezoeken van cenotes in de omgeving. Check van te voren goed wat er wel en niet is inbegrepen bij de excursieprijs. Op boekingssites als Viator en GetYourGuide staat dat bij de meeste tours wel duidelijk aangegeven.

Schildpad met vis er onder bij het donkere zeegras
Schildpad met vis er onder bij het donkere zeegras

Wat meenemen

Neem vooral niet te veel spullen mee wanneer je gaan snorkelen met schildpadden in Akumal. Maar de volgende dingen zijn toch wel handig om bij je te hebben:

Toch fijn als de zoom van je onderwatercamera werkt met snorkelen
Toch fijn als de zoom van je onderwatercamera werkt
Alles prima in orde hier met snorkelen met schildpadden in Akumal
Dik in orde hier het snorkelen

Waar verblijven in Akumal

Zoals eerder genoemd verbleven wij bij Maya Eco Village. Akumal is verdeeld door de snelweg tussen Playa del Carmen en Tulum. De ene helft van het dorp zit over de brug aan het strand, de andere helft aan de andere kant van de snelweg. Maya Eco Village ligt op zo’n 7 min rijden van de dorpskern en het strand van Akumal.

Een heerlijke plek, op zo’n 75 min rijden van Cancun International Airport. De locatie op Google Maps klopt. Zodra je afslaat vanaf de snelweg, rijd je gelijk een gravelweg op, in een jungleachtige omgeving. Na ca. 5 minuten kom je bij de poort van de B&B. Een tropische tuin met zwembad, restaurant en ca. 8 bungalows. De bungalows zijn ruim en comfortabel.

Hoor de exotische vogeltjes fluiten. Wat een paradijsje hier, alsof je midden in de jungle zit.

De eigenaresse, de goedlachse Française Amaya, heeft jaren voor Air France gewerkt en spreekt goed Engels. Zij en haar man hebben deze B&B ongeveer een jaar geleden overgenomen. Ze houden duidelijk van mensen en stoppen er veel liefde in. Wat ik vergeten ben, is een foto maken samen met deze lieve vrouw. Ik hoop haar ooit weer eens te zien!

Er zit in Akumal ook een Monkey Sanctuary, maar ik ben daar zelf niet geweest dus vind het lastig te zeggen of deze het bezoeken waard is of niet.

Akumal street art

Nu staat vooral Tulum bekend om de vele mooie muurschilderingen, maar Akumal heeft ook te gekke street art! Deze vind je voornamelijk bij de brug tussen het dorp en het strand, aan de dorpskant, vlak aan de snelweg. Hieronder een kleine impressie.

Hoe kom je met het OV in Akumal?

Wanneer je geen huurauto hebt, dan biedt het OV uitkomst. Akumal heeft geen ADO busstation, maar de collectivo stopt wel langs de snelweg (307) bij Akumal. De collectivo kun je nemen vanaf Tulum of Playa del Carmen. Akumal ligt ten noorden van Tulum. In Tulum pak je de collectivo aan de doorgaande weg 307 (Av. Tulum 3) bij het bushokje Colectivos Tulum (zie Colectivos Tulum – Playa in Google Maps).

In Playa del Carmen ga je naar de Colectivo station – Playa Del Carmen to Tulum (zie Google Maps) bij het kruispunt Av. 45 Nte. en Av Benito Juarez. Akumal ligt ten zuiden van Playa del Carmen.

Stap in, betaal contant MEX 50 aan de chauffeur en zeg “Akumal, por favor”. In Akumal stopt de collectivo bus bij de street art viaduct. Let op dat je wanneer je weer teruggaat, je aan de overkant van de weg opstapt (steek over via brug boven je). Vanaf de snelweg is het ca. 5-10 min lopen naar het strand van Akumal (Playa Akumal).

Kaart Akumal

Deze kaart bevat plaatsen en plekjes die in dit artikel genoemd worden (en meer). Deze is ‘smartphone vriendelijk’; je kunt ‘m gemakkelijk gebruiken via de app Google Maps. Klik op de pictogram linksboven om het menu te openen en de categorieën te kunnen zien. Om de kaart aan te passen aan je eigen voorkeuren en interesses, (de)selecteer een categorie. Via Google Drive kun je de kaart kopiëren naar jouw eigen My Google Maps account.

Staat snorkelen met schildpadden in Akumal ook op jouw verlanglijstje? Of ben je al geweest en heb je aanvullende tips? Laat gerust een reactie achter onderaan dit artikel. Als je nog gaat dan hoop ik dat je dit een nuttig artikel vond. Deel gerust op sociale media. En vooral: heel veel plezier gewenst!

Combineren met cenote

Je zou het snorkelen en zwemmen met schildpadden bij Akumal kunnen combineren met een bezoek aan cenote Yal-Ku. Eigenlijk is het een lagune. Net alsof je in een aquarium snorkelt, zoveel vissen als daar zitten. Er staat ook een bord met de vissoorten die er rondzwemmen (stuk of dertig). Wel zelf een snorkelset meenemen. En reddingsvest, wat formeel in alle Mexicaanse cenotes verplicht gesteld is, kun je eventueel daar huren.

Meer Mexico artikelen

Wellicht vind je deze eerder publiceerde artikelen over Mexico ook interessant:

Binnenkort zal ik nog veel meer Mexico artikelen op deze website publiceren. Mis deze niet via mijn maandelijkse nieuwsbrief en/of door Flitter Fever reisblog te volgen op o.a. Facebook.

Lol-Ha en het strand van Akumal gezien vanaf het water
Lol-Ha en het strand van Akumal gezien vanaf het water

Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’ om deze website te ondersteunen. Het kost jou geen cent extra wanneer je via zo’n affiliate link iets besteld! Zoals je hopelijk begrijpt, is het in de lucht houden en onderhouden van deze website niet gratis. Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik ook leuk vind, anders zet ik het er niet in), wat helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 06/25/2022 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

2 reacties

Cindy 01/27/2022 - 20:24

Vroeger ben ik vele keren gaan snorkelen in Egypte en een keer in Thailand. Prachtig gewoon.

View Comment
Reply
Flitter Fever 02/06/2022 - 12:23

Super gaaf!

View Comment
Reply

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!