Home ReizenEuropaEuropa (West)België 7x leuke dingen die je moet doen als je in het gezellige Leuven bent

7x leuke dingen die je moet doen als je in het gezellige Leuven bent

by Elisa Flitter Fever
5 reacties 326 views
This content is available in:

Leuven is een studentenstad waar ruim honderdduizend inwoners genieten van het leven. De stad is gesticht in 1425 en verkozen tot één van de vijf beste Europese bestemmingen in 2022. Dankzij het compacte stadscentrum kun je alle bezienswaardigheden, leuke winkeltjes en eettentjes te voet (of per fiets) bereiken. In dit artikel vind je 7x dingen die je zeker zou moeten gaan doen als je in het gezellige Leuven bent. Plus praktische tips voor bijvoorbeeld parkeren en opladen als je met een elektrische auto naar Leuven komt, inclusief mobielvriendelijke kaart.

Leuven ligt zo’n 185 km ten zuiden van Utrecht (ca. 2 uur met de auto), ten oosten van Brussel, in de provincie Vlaams-Brabant van onze zuiderburen. Met de trein sta je vanaf Rotterdam Centraal in 1,5 uur op Leuven Station.

Leuven is LEUK
Leuven is LEUK

1: Universiteitsbibliotheek en bibliotheektoren van KU Leuven

Nu zijn er tientallen universitaire bibliotheken in Leuven, maar de monumentale Universiteitsbibliotheek aan het Monseigneur Ladeuzeplein is toch wel echt een plaatje om te zien. In tegenstelling tot het historische stadhuis van Leuven, is de Universiteitsbibliotheek van de KU Leuven – naar mijn bescheiden mening – ook van binnen een bezoekje waard. Mooi houtsnijwerk, glas-in-lood en bijzondere boekencollectie.

Universiteitsbibliotheek KU Leuven
Universiteitsbibliotheek KU Leuven
Het prachtige trappenhuis van de Universiteitsbibliotheek van de KU Leuven
Het prachtige trappenhuis van de Universiteitsbibliotheek

Het stijlvolle, neorenaissancistische gebouw uit de jaren twintig van de vorige eeuw heeft o.a. een prachtige Grote Leeszaal. Dit is het hart van de bibliotheek, waar studenten doordeweeks hard zitten te studeren. De Grote Leeszaal is daarom alleen in het weekend en op feestdagen te bezichtigen voor niet-studenten. De rest van de universiteitsbibliotheek, waaronder de bibliotheektoren, is wel doordeweeks te bezoeken. Entree bedraagt € 7 voor toeristen.

Indrukwekkend kunstwerk boven de ingang van de Grote Zaal Universiteitsbibliotheek Leuven
Indrukwekkend kunstwerk bij de ingang van de Grote Leeszaal
Grote Leeszaal Universiteitsbibliotheek KU Leuven
Grote Leeszaal Universiteitsbibliotheek

De bibliotheektoren van Leuven, geïnspireerd op La Giralda in Sevilla, is 87m hoog en omvat vijf verdiepingen. Op ieder verdieping staat een kleine tentoonstelling, waarin een deel van de geschiedenis wordt vertelt. Een enge, metalen wenteltrap omvat een veelvoud aan traptreden, waar ik bij het schrijven van dit artikel nog spierpijn van heb haha Maar het uitzicht bovenin is – zeker op een heldere, zonnige dag zoals wij dat troffen – prachtig. De beiaard werd gesponsord door de VS.

  • Tickets aan kassa of vooraf online bestellen (op tijd)
  • Adres: Monseigneur Ladeuzeplein 21 in Leuven
  • Openingstijden: dagelijks 10:00 uur tot 17:00 uur
De wenteltrap in de bibliotheektoren Universiteitsbibliotheek KU Leuven
De wenteltrap naar de top van de bibliotheektoren
Uitzicht vanaf de bibliotheektoren van de Universiteitsbibliotheek KU Leuven
Uitzicht vanaf de bibliotheektoren

2: Bourgondisch genieten

Eén van de dingen die ik zo kan waarderen aan Belgen is de Bourgondische levensstijl die zij er dikwijls op nahouden. Heerlijk genieten van lekker eten, drinken, het goede leven. En dat kunnen ze in Leuven als de beste!

Als de zon eenmaal doorbreekt, dan zijn de terrassen gevuld. Veel leuke terrasjes vind je o.a. op en rondom de Oude Markt, de Grote Markt, Mathieu de Layensplein en het Martelarenplein nabij het station.

Oude Markt Leuven
Oude Markt
Mathieu de Layensplein Leuven
Mathieu de Layensplein

Voor lunch ga je naar Wasbar, Barboek, Elisa by JAVA Coffee, Bar Berlin, of Ruba voor healthy vegans. Madmum heeft een mooi terras voor een bakje koffie. Voor goede cocktails kun je terecht bij o.a. De Rector en Bar Nine op de Oude Markt, Optimist, Onder den Toren en Martin’s Klooster Bar. Voor een plek aan de bar bij Bar Louis zal je geduld moeten hebben.

Wat betreft fine dining is Hop Gastrobar aan de hip & happening Vaarkom populair, reserveer op tijd! De nabijgelegen Florida Food Bar is gunstiger geprijsd. Sud Sud Bistro, Baracca (Italiaans) en Raffa (Pakistaans) kunnen ook op je to-dine-lijstje voor Leuven. Diner bij De Blauwe Schuit was prima, maar niet bijzonder, wel centraal. Heb je zin in sushi of teppanyaki, ga dan naar de Muntstraat.

Bar Nine aan de Oude Markt in Leuven
Bar Nine
Borrelen op het terras van Bar Nine in Leuven
Proost!
Bar Louis aan de grote Markt in Leuven
Bar Louis

Bier proeven in Leuven

België staat natuurlijk bekend om haar Belgische bier en de bijbehorende brouwerijen. Veel bierbrouwerijen bevinden zich anno 2022 buiten Leuven. In het centrum aan de Tiensestraat zit Huisbrouwerij Domus. De brouwerij van Stella Artoisin Leuven is op zaterdagmiddag te bezoeken.

MALTZ Craft Beer Bar is de nieuwste bier hot spot van Leuven. Bierliefhebbers kunnen hun hart ook ophalen bij Café Belge, Leuven Central, De Fiere Margriet en De Metafoor. Ben je in Leuven met een groep vrienden of vrijgezellenfeest, dan is er de FeestFiets. En/of de Leuven Biertour van Baja Bikes op zondag. Voor wijnliefhebbers zie tips onderaan dit artikel.

Terrassen op de Grote Markt
Terrassen op de Grote Markt
Tiensestraat 's avonds Leuven
Tiensestraat

3: De Kruidtuin bezoeken

De 200-jarige botanische Kruidtuin is een oase van rust in Leuven. Een soort mini Keukenhof maar dan zonder hordes mensen. In de Kruidtuin kun je heerlijk op een bankje in de zon een mooi boek lezen. Nadat je hebt genoten van bijvoorbeeld de rododendrons, viooltjes, tulpen die uitkomen in de 1e helft van april en de prachtige bloeiende blauwe regen bomen (wisteria). Hier worden ook trouwfoto’s gemaakt. Toegang tot de Kruidtuin van Leuven is gratis.

  • Adres: Kapucijnenvoer 30 in Leuven
  • Openingstijden: oktober t/m april 08:00 uur tot 17:00 uur, mei t/m september tot 20:00 uur, alle zondagen vanaf 09:00 uur

4: Elektrische fiets huren en/of fietstour doen

Wandelen is heerlijk tijdens een stedentrip, maar kan ook erg vermoeiend zijn. Zeker als je een aantal plekken wilt bezoeken die zich buiten het oude stadscentrum bevinden. Daarom besloten wij de tweede dag een fiets te huren. Er zijn verschillende fietsverhuurders in de stad, o.a. bij het centrale station van Leuven. Een elektrische fiets is aan te raden i.v.m. heuvels.

Onder het centrale Rector de Somerplein zit naast de bewaakte fietsenstalling ook een verhuurstation van Urbee. Met de app huur je simpel en snel een elektrische fiets voor € 0,05 per minuut, met een maximum van € 15 per dag. Voor 3 uurtjes fietsen was ik € 8,80 kwijt en heb op die manier veel kunnen zien in relatief korte tijd. De fiets zet je op slot via de app.

Met de elektrische fiets van Urbee door Leuven
Met de elektrische fiets van Urbee door Leuven

Tips: download de Urbee app van te voren (in plaats van ter plekke pas), zorg dat je telefoon goed opgeladen is, draag een rugtasje en gebruik een mobiele telefoonhouder op je stuur.

Sightseeing

Met een elektrische fiets kun je gemakkelijk en snel naar bijvoorbeeld:

  • Klein Begijnhof
  • Katelijnepark
  • Sluispark
  • Vaartkom
  • Park van Abdij van Keizersberg
  • Kruidtuin
  • Groot Begijnhof
  • Arenbergkasteel*
  • Abdij van Park*
  • Provinciedomein Kessel-Lo*
  • Abdij van Vlierbeek*
  • Stella Artois brouwerij*
  • Wijngaarden buiten Leuven*
Groot Begijnhof Leuven
Groot Begijnhof
Abdij Keizersberg Leuven
Abdij Keizersberg

De in het lijstje hierboven met ster gemarkeerde plaatsen bevinden zich buiten de stadsring van Leuven. Voor de exacte locaties zie de kaart onderaan dit artikel. Ga je liever op pad samen met een gids, boek dan een fietstour met Baja Bikes. Zij verhuren ook fietsen trouwens.

Als je qua tijd moet kiezen tussen Klein Begijnhof en Groot Begijnhof, ga dan voor de laatste. Het Groot Begijnhof van Leuven is gesticht rond 1232 en staat sinds 1998 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Het is eigendom van de KU Leuven en wordt voornamelijk bewoond door professoren, medewerkers, studenten en buitenlandse gasten van de universiteit. Jaloersmakend! Je zal er maar mogen wonen als student, zo’n mooi hofje…

Het prachtige stadhuis van Leuven
Het prachtige stadhuis
Groot Begijnhof Leuven bij struik en huis
Groot Begijnhof

5: Winkelen

Net als Gent en Antwerpen, blijkt ook Leuven een fijne Belgische stad om te gaan shoppen. Er is hier groot aanbod aan zelfstandige winkeltjes, boetiekjes en andere originele zaakjes. Aan de Brusselsestraat vind je wel wat ketens, zoals Hema en Oil & Vinegar. Let op: de winkels in Leuven zijn niet alle zondagen open!

De Mechelsestraat was onze favoriete winkelstraat in Leuven. Zuut verkoopt heerlijke chocolade. Verderop in de straat kocht ik een mooie nieuwe zonnebril bij Monocle.

In diezelfde Mechelsestraat zit denk ik wel de meest bijzondere winkel van Leuven, genaamd Animaux Spéciaux. De eigenaar is een kunstenaar. In de winkel vind je allerlei grappige kaarten, kaarsen en plantenpotten, maar vooral bijzonder zijn de opgezette dieren. Van een pauw (€ 2400) tot een kat opgedeeld in tweeën als boekensteunen, een rat, eenden, vlinder in glazen bol (€ 39), etc. Zelfs een grote opgezette hond bij de deur. Vrij bizar!

Monocle opticiën in de Mechelsestraat Leuven aparte zonnebril
Monocle opticiën
Faculteit Rechtsgeleerdheid KU Leuven
Met de nieuwe zonnebril…
Patisserie Zuut in Leuven
Zuut patisserie

6: Leuvense street art spotten

Leuven kent tientallen mooie street art kunstwerken. Vooral het werk van de artiest Bisser spreekt mij aan. In de kaart onderaan dit artikel heb ik een categorie met een aantal street art werken in Leuven toegevoegd.

Ga lekker wandelen en ontdek de meest bijzondere muurschilderingen. Of doe een fietsroute langs de mooiste street art van Leuven. Enjoy!

7: Slapen bij pentahotel Leuven

Wij verbleven in het pentahotel Leuven, ideaal gelegen midden in het historische stadscentrum. Met een beetje geluk staat ie voor de data dat jij wilt gaan ook op Secret Escapes voor € 88 per nacht voor een tweepersoonskamer inclusief ontbijt. En anders via booking. Adres: Alfons Smetsplein 7.

Nette, ruime kamers met comfortabele bedden en eigen badkamer met douche. Het raam kan open en er zijn voldoende stopcontacten, wel zo fijn. Het ontbijt was uitgebreid en goed van kwaliteit. Er waren zelfs gebakken eitjes, havermelk en prosecco. Beneden zit een gezellig bar met biljarttafel.

pentahotel Leuven heeft ook een parkeergarage, alleen helaas zonder oplaadpunten voor elektrische auto’s. Mocht je met de auto komen en in de hotelgarage willen parkeren, geef dan vooraf je kenteken door aan de receptie. Anders krijg je ongetwijfeld een boete à € 58 op de mat voor het inrijden van het voetgangersgebied van Leuven.

pentahotel Leuven entree
pentahotel Leuven entree
pentahotel Leuven bar en receptie
pentahotel Leuven bar en receptie

Meer sightseeing

Onder meer de volgende bezienswaardigheden zitten op zeer korte loopafstand (< 5 min) van pentahotel Leuven:

  • Universiteitsbibliotheek en toren
  • Historisch stadhuis van Leuven
  • Sint-Pieterskerk
  • Fonske
  • Pauscollege

Is pentahotel Leuven vol op de data dat jij wilt gaan? Met een vergelijkbaar of iets ruimer budget zou ik je aanraden om te kijken naar Martin’s Klooster, waar jevanaf € 111 p/n slaapt. Zit je krapper in je budget, dan is Ibis Leuven Centrum qua locatie een slimme keuze, met kamerprijzen vanaf € 60 p/n.

Sint-Pieterskerk aan de Grote Markt in Leuven
Gotische Sint-Pieterskerk aan de Grote Markt
Pauscollege Leuven
Pauscollege

Kaart Leuven

Deze kaart bevat plaatsen en plekjes die in dit artikel genoemd worden (en meer). Deze is ‘smartphone vriendelijk’; je kunt ‘m gemakkelijk gebruiken via de app Google Maps. Klik op de pictogram linksboven om het menu te openen en de categorieën te kunnen zien. Om de kaart aan te passen aan je eigen voorkeuren en interesses, (de)selecteer een categorie. Via Google Drive kun je de kaart kopiëren naar jouw eigen My Google Maps account.

Tips voor parkeren en auto opladen in Leuven

Helaas zijn er in het stadcentrum van Leuven nog geen parkeergarages met oplaadpunten voor elektrische auto’s te vinden. Wat dat betreft lopen ze hier nog een klein beetje achter… Of ik heb verkeerd gekeken, maar ik heb er serieus echt paar uur naar gezocht en niet kunnen vinden. De receptioniste van ons hotel bevestigde ook dat oplaadpunten voor elektrische auto’s in Leuven momenteel alleen op straat te vinden zijn, niet in de garages nog.

Betaald parkeren

Het centrum van Leuven, dat wil zeggen de ring van Leuven, plus her en der een paar stukjes daar buiten, vormen een blauwe zone, wat inhoud: betaald parkeren. Er zijn ook binnen die blauwe zone elektrische oplaadpunten voor auto’s, maar dan dien je dus ook te betalen voor de parkeerplaats. En de kosten daarvan kunnen flink oplopen. Reken al gauw op 20 euro per dag.

De laatste zondag van augustus is het centrum van Leuven vrij van gemotoriseerd verkeer tussen 10:00 uur en 18:00 uur.

Er zijn ook parkeerplaatsen aan de rand van de stad, waar je voor € 6-24 per dag kunt parkeren. Bij een aantal daarvan kun je vervolgens gratis gebruik maken van de openbare bus of een pendelbus van/naar het stadscentrum. Zie de blauw gemarkeerde P’s in de eerste kaart hierboven (even inzoomen). Vooral met een gezin met benzine- of dieselauto kan dit voordelig zijn, mede gezien de busticketprijs.

Gratis straatparkeren en opladen in Kessel-Lo

Wij kozen ervoor om mijn elektrische auto te parkeren in Kessel-Lo, een stadsdeel net buiten de stadsring van Leuven. Na het Baron August de Becker Remyplein is het geen betaald parkeren meer. Onder andere bij de Toekomststraat 56 en op de P3 parkeerplaats van Provinciedomein Kessel-Lo aan de Holbeeksesteenweg 54 in Leuven heb je oplaadpunten voor electrische auto’s. En dan binnen 100 meter lopen een bushalte voor de bus richting stadscentrum.

Grote Markt Leuven 's avonds
Grote Markt ’s avonds

Met de bus naar het centrum van Leuven

Vanuit de omgeving van het Gemeenteplein in Kessel-lo rijd je met bus 2 binnen 10 min naar Rector de Somerplein in hartje Leuven. Buskaartjes kun je tegenwoordig niet meer contant bij de chauffeur kopen. Voor een dagticket via de app van De Lijn betaal je € 2,50 per enkele reis. Kinderen tot 6 jaar gratis, maximaal 4 kinderen per betalende reiziger. Ga je alleen een zaterdag of koopzondag Leuven in, koop dan het voordelige winkelticket voor de bus à € 2 retour.

Tip: installeer de app van De Lijn vooraf en zet alvast je creditcardgegevens erin. Eenmaal bij de bushalte aangekomen, koop je in de app een dagticket. Deze dagticket activeer je in de app zodra je instapt. Je kunt meerdere kaartjes tegelijk in de app kopen en activeren, dus voor jou en iedereen die met jou meerijdt, zodat niet je hele gezelschap de app individueel hoeft te installeren op de telefoon.

Op het bord van de bushalte staan de vertrektijden, minimaal 2x per uur, doordeweeks vaker. Of gebruik Google Maps. Wanneer er een festiviteit is op de Grote Markt, dan kan het zijn dat bus 2 een andere route rijdt en niet langs Rector de Somerplein komt. Dan kun je het beste overstappen bij het centrale station. Houdt dan rekening met wat extra reistijd. Mondkapjes zijn sinds 23 mei 2022 niet meer verplicht in het OV in België.

Bus van De Lijn bij Mathieu de Layensplein Leuven
Bus van De Lijn bij Mathieu de Layensplein

Tips voor wijnliefhebbers – Leuven

Ben je net als ik een wijnliefhebber, dan kan ik van harte aanraden om te reserveren voor diner bij Wijnbistro Convento. Doe dat uiterlijk twee weken van te voren. Op zaterdagavond wordt Convento een wijnbar met hapjes. Mocht alles volgeboekt zijn, bezoek dan in ieder geval de wijnwinkel. Daar worden ook diverse Belgische wijnen verkocht. Ik ging met een Chardonnay Heerenlaak van Wijndomein Aldeneyck uit de Maasvallei naar huis (welke wijngaard op >1 uur rijden van Leuven af ligt).

Naast Convento zitten in Leuven nog twee andere wijnbars: Surlie en Octobar. Surlie serveert ongefilterde wijn. Octobar was helaas gesloten toen wij er waren, maar heeft een goede reputatie, dus zou ik graag een volgende keer willen bezoeken. Octobar ligt schuin tegenover het eerder genoemde pentahotel Leuven.

Convento wijnwinkel
Convento wijnwinkel
Wijnbar Convento
Wijnbar Convento

De enige wijngaard die zich binnen de ring van Leuven bevind, is bij De Wijnpers, een Provinciaal Secundaire Onderwijsinstelling. Mocht je echt wijngaarden willen bezoeken en bijbehorende wijnen willen proeven, dan zal dit buiten de stadsgrenzen van Leuven zijn:

Wijnbistro De Victorie net buiten Leuven
Wijnbistro De Victorie net buiten Leuven
Wijngaard Vandeurzen in Lubbeek
Wijngaard Vandeurzen in Lubbeek

Het is overigens altijd verstandig om vooraf te informeren of de wijngaard open is voor bezoek op de datum die jij voor ogen hebt. Wijnkasteel Vandeurzen is trouwens privébezit; het kasteel is helaas niet toegankelijk voor publiek.

Ben jij al eens in Leuven geweest? Of wil je daar binnenkort naar toe? Ik hoop dat dit artikel je helpt om er een leuke tijd te hebben. Laat gerust een aanvullende tip of vraag achter onderaan dit artikel en/of deel op sociale media. Veel plezier alvast in Leuven!

Wil je niets missen van de nieuwste tips op deze website? Schrijf je dan in voor de nieuwsbrief en/of volg mij op Facebook of Instagram.

Fonske Leuven
Fonske
Herbert Hooverplein standbeeld Leuven
Herbert Hooverplein
Madmum op de hoek van de Muntstraat en Tiensestraat Leuven
Madmum

Meer artikelen lezen over wijn proeven over de hele wereld? Ga dan naar de Engelstalige Wine Blog Archives.


Dit artikel bevat zogenaamde ‘affiliate links’ om deze website te ondersteunen. Het kost jou geen cent extra wanneer je via zo’n affiliate link iets besteld! Zoals je hopelijk begrijpt, is het in de lucht houden en onderhouden van deze website niet gratis. Affiliate partners belonen mij met een kleine commissie voor het maken van nuttige connecties tussen kopers en hun service of product (die ik ook leuk vind, anders zet ik het er niet in), wat helpt om de kosten van deze website te dekken. Zie het als een compliment voor mijn werk. Voor meer informatie kijk hier.

Wil je nu even niets boeken of bestellen via deze links, maar wil je me wel steunen om nieuwe content te kunnen blijven maken? Je kunt me altijd trakteren op een glaasje wijn! Of neem een kijk je op mijn partner pagina. Dank je wel alvast en geniet van je volgende reis!

Laatst bijgewerkt op 05/30/2022 door Elisa Flitter Fever

Deze artikelen vind je misschien ook leuk

5 reacties

Maaike 04/21/2022 - 11:17

Zo leuk hier met jou geweest te zijn Elisa! Mooi omschreven. En mijn tip… 1 nachtje is eigenlijk te kort!

View Comment
Reply
Flitter Fever 04/24/2022 - 14:16

Het was gezelliggggg! Wanneer gaan we weer?! 😉

View Comment
Reply
Linda 06/06/2022 - 12:14

Ik ben vooral heel erg benieuwd naar het stadhuis, dat gebouw ziet er zo gaaf en indrukwekkend uit. Ik zou hier ook wel eens een weekendje heen willen 🙂 Leuke tips!

View Comment
Reply
Gundiscover 06/12/2022 - 23:20

Ik ben al enkele keren in Leuven geweest en is inderdaad een topper. De laatste keer gingen we ook naar de universiteitsbibliotheek en is zo tof om te zien. Jij ging duidelijk als er geen studenten waren. Bij ons zat de bibliotheek vol. We bezochten toen ook het stadhuis wat ook zeker de moeite is. Ik ben ook fan van de oude markt en het Begijnhof.

View Comment
Reply
Elisa Flitter Fever 06/13/2022 - 15:36

Wat mij verteld is, is dat de grote leeszaal tegenwoordig doordeweeks dicht is, om de studenten die daar zitten te studeren niet te veel te storen. Vond het stadhuis van binnen wat tegenvallen.

View Comment
Reply

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

error: Content is protected !!